19 septembre 2020

6 choses que vous devez savoir sur la natation avec les requins baleines au récif de Ningaloo

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Chalets de luxe à Australie

Vous trouverez le récif de Ningaloo juste à côté de la côte ouest de l'Australie, à 1 200 km au nord de la capitale de l'État, Perth. Cette incroyable zone du patrimoine mondial de l'UNESCO est un monde sous-marin unique qui s'étend sur 260 km et abrite une vie marine incroyable, y compris les espèces pour lesquelles nous sommes tous ici – les requins baleines!

Chaque année, plus de 400 requins baleines viennent dans cette région à la recherche de délicieux plancton et krill, ce qui en fait l'un des seuls endroits au monde (avec les Philippines) où ils traînent assez longtemps pour que vous puissiez nager avec eux!

J'ai eu la chance de participer à une excursion pour nager avec les requins-baleines lors de mes aventures en Australie, et je considérerais probablement que c'est l'une de mes dix meilleures expériences de voyage dans le monde! J'ai passé trois nuits à Exmouth, qui comprenait une journée avec les requins baleines et une journée à explorer le parc national de Cape Range. Si les requins-baleines sont la seule chose à votre ordre du jour, alors vous pouvez vous contenter de passer un week-end ici. Mais si vous voulez voir ce qu'est la péninsule du Cap Range, je recommanderais des vacances d'une semaine!

Si vous avez envie de vous mettre à l’eau avec ces gentils géants, je vais vous dire exactement comment, quand et où vous pouvez le faire! Voici tout ce que j'ai appris de mon voyage au spectaculaire récif de Ningaloo!

1. Comment se rendre au récif de Ningaloo?

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Côte corallienne de l'Australie

Le récif de Ningaloo se trouve juste à côté de la péninsule éloignée de Cape Range, en Australie occidentale, et pour y accéder, vous devrez vous rendre à Exmouth ou à Coral Bay. Atteindre le récif n'est pas super facile, mais vous avez beaucoup de choix, et que vous choisissiez de voyager en voiture, en avion ou en tournée, je crois vraiment que ça vaut la peine!

En voiture

Personnellement, j'ai choisi de conduire jusqu'au récif dans le cadre de mon road trip en Australie occidentale. Même si vous ne faites pas de road trip, je vous suggère tout de même d'apporter votre propre voiture ou d'en louer une pour votre voyage. De Perth, c'est une route droite et 12 heures de conduite, alors vous voudrez peut-être envisager de vous arrêter en cours de route à Geraldton ou à Carnarvon. De toute façon, vous aurez besoin d'une voiture pour vous déplacer dans ces régions les plus reculées de l'Australie, et il n'y a certainement pas de transports publics sur la péninsule!

Par avion

Si vous n’aimez vraiment pas conduire tout le trajet, la deuxième option serait de vous rendre à Exmouth ou Carnarvon et de prendre une voiture de location une fois sur place. Les vols coûtent entre 400 $ et 500 $ AUD pour un billet aller-retour et prennent deux heures directement depuis Perth.

CONSEIL SUPÉRIEUR: La seule raison pour laquelle je ne recommanderais pas cette option, c'est que la location de voitures sur la péninsule peut coûter près de trois fois le prix de ce que vous paieriez si vous en aviez une à Perth.

En tournée

Une troisième option consiste à réserver une visite de Perth à Exmouth. Bien que les visites ne se dirigent pas exclusivement directement vers le récif de Ningaloo, vous pouvez rejoindre une visite de la côte ouest qui comprend généralement un certain temps à Exmouth ou à Coral Bay à la fin. J'ai trouvé ce tour d'Exmouth Explorer de 7 jours et ce tour de corail Coaster de 5 jours qui s'arrêtent tous les deux aux Pinnacles, au parc national de Kalbarri et à Monkey Mia avant de se terminer à Exmouth où vous avez la chance de nager avec les requins baleines!

2. Où pouvez-vous nager avec les requins baleines sur le récif de Ningaloo?

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Côte corallienne de l'Australie

S'étendant sur 300 km le long de la côte de corail, le récif de Ningaloo est ÉNORME! Il y a beaucoup de points de départ pour profiter du récif, mais seulement deux endroits où vous pouvez participer à des excursions pour nager avec les baleines: Coral Bay et Exmouth.

1) Coral Bay

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Tourisme Australie occidentale

Coral Bay est la plus accessible des deux villes et offre un endroit balnéaire très familial qui est une destination typique de vacances à la plage. Bien que je n'aie pas réservé une visite au requin-baleine d'ici, j'ai passé quelques nuits à visiter la magnifique plage de Bill, à faire de la plongée avec tuba à partir de Turquoise Bay et à dîner dans les restaurants en plein air.

Où séjourner à Coral Bay

J'ai vraiment eu du mal à me loger à Coral Bay. Il n'y a pas de tas d'options répertoriées en ligne, alors je me suis présenté et j'ai roulé jusqu'à ce que je trouve un endroit agréable pour rester. Je ne recommanderais vraiment pas de faire ça !! Partout était plein à craquer et j'ai eu la chance d'obtenir l'une des dernières places au camp de Ningaloo Bay. Donc, mon conseil serait de réserver à l'avance!

Luxe (250 AUD et plus):
Surplombant Coral Bay, le People’s Park est considéré comme le meilleur endroit où séjourner en ville. Il propose une sélection d'appartements à un, deux et trois lits avec vue sur la mer ou le jardin. Toutes les unités d'une propreté impeccable sont équipées d'une cuisine entièrement équipée et d'un balcon privé.

Moyen (80 à 166 AUD):
Si vous cherchez plus d'un hôtel traditionnel, un séjour au Ningaloo Reef Resort devrait faire l'affaire. Ce complexe de studios et d'appartements indépendants dispose également d'un accès à une piscine commune, et ce n'est qu'à quelques minutes de la plage!

Budget (jusqu'à 85 AUD):
En plus de monter une tente dans l'un des nombreux campings de la ville, Ningaloo Backpackers est la seule option à Coral Bay pour les voyageurs à petit budget. À quelques instants de Bill’s Bay et de la maison avec une piscine et un bar commun, c'est un vol pour les excellentes installations dont vous pourrez profiter!

2) Exmouth

Choses à faire àTown Beach at Exmouth Whale sharks Ningaloo
Tourisme Australie occidentale

Exmouth est assez différent de Coral Bay. C’est une ville rurale de l’outback et sert de principal point de sortie pour des excursions avec les requins baleines sur le récif de Ningaloo. Il n'y a pas de tas de choses à faire dans la ville elle-même, mais il y a beaucoup à explorer dans les environs, comme traverser le parc national de Cape Range et découvrir plus de 50 km de plages non développées!

Où séjourner à Exmouth

Comme Coral Bay, Exmouth abrite de nombreux campings, avec quelques stations légèrement plus haut de gamme parsemées entre les deux. Après mon erreur de ne pas avoir réservé à Coral Bay, j'ai décidé qu'il serait préférable de réserver avant mon arrivée cette fois-ci, et je recommanderais certainement de faire de même. Notre camping était chock-a-block!

Luxe (250 AUD et plus):
Le Mantarays Ningaloo Beach Resort est l'endroit idéal si vous recherchez un peu de luxe! Surplombant Sunrise Beach, vous pourrez passer votre temps à vous détendre dans la piscine à débordement du complexe ou à déjeuner dans le bar sur place avant de vous retirer dans vos chambres doubles spacieuses ou votre appartement bien équipé.

Moyen (80 à 200 AUD):
Les appartements autonomes coûtent environ 180 $ à l'Exmouth Escape Resort, offrant une excellente option d'hébergement de milieu de gamme pour vous! Tous les clients ont accès à une grande piscine extérieure qui dispose également d'une pataugeoire adaptée aux plus petits.

Budget (jusqu'à 85 AUD):
Je ne pouvais pas trouver d'auberges à Exmouth, et je me suis vite rendu compte que le camping était la seule option économique en ville. J'ai séjourné au RAC Exmouth Cape Holiday Park, où vous pouvez vous procurer un emplacement de tente non alimenté pour 30 $ la nuit, ou une cabine d'une chambre pour environ 95 $. Les installations étaient super et comprennent une piscine, une aire de jeux pour enfants, une buanderie et un coin cuisine.

3. Quel est le meilleur moment pour nager avec les requins baleines?

Reef littoral Whale sharks meilleur moment pour visiter le récif de ningaloo
Tourisme Australie occidentale

La saison des requins baleines au récif de Ningaloo va de Mars à juillet, bien qu'il soit également courant de voir des requins-baleines dans la région jusqu'en août. À partir d'avril, des centaines de raies manta se rassemblent dans la région, et à partir de juin, les baleines à bosse commencent même à apparaître. Je t'ai dit que cet endroit était magique!

Personnellement, je pense que le meilleur moment pour nager avec les requins-baleines sur le récif de Ningaloo est en juin, juillet et août, lorsque vous ne serez pas seulement soumis à des expériences incroyables avec les requins-baleines, mais vous pourriez également apercevoir une baleine à bosse violer au loin et une énorme raie manta glissant sous le bateau!

Cela dit, j'ai visité la mi-avril et j'ai eu la chance de chronométrer ma visite avec un événement rare où les marées font grouiller le krill en grosses boules d'appâts attirant des requins baleines de partout.

Cela signifie que nous avons vu cinq ou six requins baleines pendant notre plongée, ce qui n'arrive presque jamais!

4. Quels sont les meilleurs circuits de requins baleines?

Excursion en bateau Exmouth Dive meilleur requin baleine Ningaloo
Exmouth Dive et Whalesharks Ningaloo

Lorsque je faisais des recherches sur les visites de requins-baleines à Exmouth, je n'ai vu aucune entreprise avec des critiques négatives! Toutes les entreprises que j'ai trouvées ont reçu d'excellentes critiques de la part d'anciens clients qui ne tarissaient pas d'éloges sur le personnel compétent, les pratiques sûres et, dans l'ensemble, les visites agréables!

Votre journée se passera un peu comme ça…

Pour vous aider à affiner vos options, j'ai trouvé certaines des meilleures excursions sur le requin baleine sur le marché qui partent d'Exmouth et de Coral Bay.

Visites de requins baleines au départ d'Exmouth

Visite du récif de Ningaloo dans le parc marin des requins baleines
Tourisme Australie occidentale

Exmouth propose la plus grande variété de circuits de requins-baleines, c'est pourquoi je recommande généralement aux gens de faire une heure de route supplémentaire sur la péninsule. Comme il y a quelques sociétés différentes qui offrent la visite, les prix sont compétitifs et oscillent généralement autour de 430 $ par personne. Ce tour d'aventure de requin baleine et le tour de natation de requin baleine offrent tous deux un voyage de neuf heures dans l'océan pour nager avec ces doux géants, ainsi qu'un endroit pour déjeuner et un photographe professionnel à bord. Les deux visites ont de bonnes notes, la seule différence étant le type de bateau sur lequel vous serez.

PRIX: 435 $

Visites de requins baleines au départ de Coral Bay

choses amusantes à faire avec les enfants plongeant les requins baleines Ningaloo
Tourisme Australie occidentale

Exmouth est connue comme la porte d'entrée du récif de Ningaloo, c'est pourquoi la plupart des grandes sociétés de voyages opèrent dans la région. Cependant, si vous préférez vous imprégner de l'ambiance balnéaire de Coral Bay, vous trouverez également une poignée de visites dans ce domaine. Les choix sont plus limités et les visites un peu plus chères, mais vos chances de voir des requins baleines sont les mêmes! Celui qui s'est distingué au-dessus des autres était ce Whale Shark Safari que vous pouvez rejoindre pour 515 $ par personne. Après un départ à 7h30, vous vous dirigez vers les eaux plus profondes à la recherche des requins baleines! Selon le nombre de personnes dans la région, vous pourrez peut-être nager trois ou même quatre fois!

PRIX: 515 $

CONSEIL SUPÉRIEUR: RÉSERVER À L'AVANCE! Je ne peux pas en dire assez! Les visites peuvent être complètes jusqu'à deux semaines à l'avance, vous voudrez donc être organisé avec cela pour éviter toute déception.

Mon expérience avec Ningaloo Discovery Tours

Nager avec les requins baleines Ningaloo Australie
Tourisme Australie occidentale

J'ai choisi de réserver une visite avec le requin baleine avec Ningaloo Discovery qui est basé à Exmouth. Du début à la fin, la visite a été incroyable! La journée était super organisée, avec un briefing de sécurité détaillé au début et un bref aperçu de ce qui se passerait une fois qu'un requin-baleine aurait été repéré.

Tous les bateaux sur le récif de Ningaloo utilisent des avions d'observation qui partent tôt pour trouver où se trouvent les requins baleines. Cela signifie que vous pourriez nager avec eux vingt minutes seulement après avoir embarqué! L'utilisation d'avions d'observation signifie également que vous aurez au moins 95% de chances de voir les baleines! Malheureusement, il n'y a aucune garantie de les voir et aucune entreprise n'offre un remboursement si vous êtes l'un des rares malchanceux.

Lors de ma visite, j'ai eu la chance de sauter dans l'eau à quatre reprises et de nager avec six requins différents, dont le plus grand mesurait environ 12 mètres! Je dois admettre que la première fois que j’ai sauté, j’étais assez anxieux, mais l’adrénaline est montée et j’ai fini par profiter de chaque seconde, et je ne pouvais pas attendre la prochaine baignade!

CONSEIL SUPÉRIEUR: Si vous êtes sujet au mal de mer, je vous recommande fortement de prendre des comprimés préventifs contre le mal de mer avant votre voyage. Une amie que je voyageais n'a pu nager avec les requins qu'une fois sur quatre parce qu'elle se sentait trop mal à bord du bateau.

PRIX: 430 $

5. Que reste-t-il à faire à Ningaloo?

meilleures choses à faire à Coral Bay requins baleines Ningaloo
Tourisme Australie occidentale

Nager avec les requins baleines est probablement l'activité la plus populaire à Ningaloo mais lors de ma visite, j'ai découvert plein d'autres choses à faire ici aussi! Voici un tour d'horizon des cinq meilleures choses à faire le long de la côte de Ningaloo!

1. Conduisez au parc national de Cape Range

À quelques minutes en voiture d'Exmouth, le parc national de Cape Range abrite le magnifique Yardie Creek, plus de 50 km de plages intactes et une faune incroyable qui fleurit au printemps!

2. Croisière aux îles Muiron

Situé à environ 15 km au large de la côte de Ningaloo, ce groupe d'îles possède une faune ornithologique unique et encore plus d'espèces marines, et n'est accessible que lors d'une excursion d'une journée depuis Exmouth.

3. Plongée en apnée au large de Turquoise Bay

Laissez la marée vous emmener dans une visite sous-marine magique du récif périphérique de Coral Bay à partir de Turquoise Bay! Apportez votre tuba ou prenez une location dans l'un des nombreux magasins en bord de plage pour environ 15 $ pour une demi-journée.

4. Nager avec les baleines à bosse

Mis à part les requins baleines, les baleines à bosse ornent également les eaux du récif de Ningaloo et cette visite d'Exmouth vous donne la chance de les voir dans toute leur splendeur!

5. Rencontrez des bébés tortues au Jurabi Turtle Center

Situé juste à l'extérieur d'Exmouth, le Jurabi Turtle Center se consacre à la conservation de trois espèces de tortues qui vivent toutes sur le récif – la tortue verte, la tortue caouanne et la tortue imbriquée.

6. Comment nager en toute sécurité avec des requins baleines à Ningaloo

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Tourisme Australie occidentale

Chaque tour-opérateur qui opère dans le récif de Ningaloo a l'obligation de vous informer des mesures qui non seulement vous garderont en sécurité, mais protégeront également les requins baleines!

Une règle générale en nageant avec les requins baleines est de garder vos distances (à 3 pieds de la tête et à 10 pieds de la queue) et de ne jamais les toucher. Vous devrez également être un nageur relativement rapide et confiant car ces gars-là peuvent atteindre 18 mètres de long et ne ralentissent pour personne!

Si vous êtes un peu un nageur nerveux, il est préférable de parler à quelqu'un de l'agence de voyage avant votre voyage pour vous détendre. Beaucoup de bateaux transportent des flotteurs et des tubes et prendront soin de vous dans l'eau si nécessaire!

Et rappelez-vous, même si ces gars sont des requins, ils ne mangent que du plancton – ils ne sont pas du tout intéressés par les humains! En fait, ils détestent tellement notre odeur qu’ils plongent parfois dans les eaux plus profondes pour y échapper!

Assurez-vous simplement d'écouter votre briefing au début de votre tournée et je vous assure que tout ira bien. Le personnel travaillant sur ces bateaux est des professionnels! 🙂

Conclusion

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Je n'oublierai jamais mon expérience de nage avec des requins baleines à Ningaloo! J'espère qu'à la fin de votre voyage, vous ressentirez la même chose aussi! C’est le point d’arrêt parfait entre Shark Bay et Broome si vous voyagez le long de la côte ouest, ou une évasion facile de Perth si vous cherchez une expérience rapide de votre vie!

J'ai écrit ce post pour vous aider à faire de ce rêve de la liste de choses une réalité! J'ai inclus exactement où, quand et comment nager avec les requins-baleines dans le récif de Ningaloo, ainsi que quelques idées pour vous occuper pendant le reste de votre voyage sur la péninsule du Cap Range.

Si vous voulez en savoir plus sur mon expérience ou avez besoin d'un peu plus de conseils sur la natation avec les requins baleines en Australie, laissez vos questions ci-dessous. Je vous répondrai dès que possible!

Mais pour l'instant, amusez-vous et nagez en toute sécurité!

Lis

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