13 avril 2021

WWOOF! Un tourisme alternatif en période de troubles

goodtourismblog.com

A ne pas confondre avec le dogging, le WWOOFing est un concept de tourisme rural qui allie volontourisme, agriculture biologique et échanges culturels. Dans cet aperçu du «bon tourisme», l’ancienne WWOOFer et universitaire actuelle Yana Wengel explique pourquoi le WWOOF et d’autres formes alternatives de tourisme pourraient être exactement ce dont nous avons besoin.

En 2020, l’industrie du tourisme a été frappée par une séquence d’urgences, à commencer par feux de brousse en Australie, une accident d’avion en Iran, puis le coronavirus nouveau cela a eu un impact sur la Chine d’abord, puis sur le reste du monde.

Alors que le virus COVID-19 se propageait, de nombreux événements internationaux majeurs, tels que les Jeux olympiques de Tokyo, ont été reportés. Zoom est devenu un nom familier. Et les voyages et le tourisme ont beaucoup souffert. Le grand événement de l’industrie, ITB Berlin, a été une des premières victimes. Et les hautes saisons touristiques du monde entier n’ont tout simplement pas eu lieu. Même le mont Everest n’a pas été épargné; sa saison d’escalade a été purement et simplement annulée.

En raison de la baisse drastique du nombre de touristes dans la plupart des régions du monde en 2020, les gouvernements et les acteurs de l’industrie se sont efforcés de garder leurs destinations dans les plans des voyageurs. Par exemple, l’île chinoise de Hainan, «Hawaï de l’Orient», offre désormais aux touristes un produit d’assurance voyage gratuit. D’autres destinations, comme l’Estonie, ont lancé des programmes de visa pour les nomades numériques.

L’OMT estime qu’un retour aux niveaux de 2019 (en termes d’arrivées internationales) pourrait prendre entre 36 mois et quatre ans.

En tant qu’universitaire du tourisme, je pense que nous devons diffuser un message positif sur la façon dont le tourisme peut encore se produire, avec des précautions, car des millions de moyens de subsistance en dépendent. Par conséquent, en période de troubles, des formes alternatives de tourisme pourraient être un bon plan B.

Tourisme alternatif

Alors, qu’est-ce que le tourisme alternatif? Les chercheurs conviennent que le tourisme alternatif représente une alternative aux vacances institutionnalisées, de masse et emballées. Le tourisme alternatif a différentes formes. Il varie en activité et en portée.

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Les formes alternatives de tourisme sont des produits ou services qui diffèrent des produits du tourisme de masse en termes d’offre, d’organisation et d’implication des personnes; par conséquent, les produits touristiques alternatifs offrent souvent une expérience qualitativement différente, comme une montagne randonnée ou un spirituel pèlerinage.

À la suite de la pandémie mondiale, certains experts prévoient une demande croissante pour certaines formes de tourisme alternatif, telles que les activités touristiques de plein air et basées sur la nature, le tourisme intérieur et les expériences de «  voyage lent  » suscitant davantage d’intérêt.

WWOOFing: qu’est-ce que c’est?

Une de ces formes de tourisme est WWOOF qui signifie Opportunités mondiales sur les fermes biologiques. WWOOF relie les personnes intéressées à participer à des modes de vie durables avec ceux qui gèrent des fermes biologiques. Les hôtes de la ferme offrent aux clients l’occasion de s’impliquer dans la culture et le mode de vie locaux. Les touristes, qui travaillent volontairement dans les fermes, reçoivent de la nourriture et un logement gratuits en échange de leur travail.

Le WWOOFing est apparu au Royaume-Uni dans les années 1970 et est depuis devenu mondial.

Selon la fondatrice de WWOOF Sue Coppard, l’objectif principal du WWOOFing est l’échange culturel, le développement des connaissances et l’apprentissage tout en travaillant dans une ferme pendant quatre à six heures par jour. Les premiers adhérents de WWOOF croient que WWOOFing offre un échange gagnant-gagnant: les WWOOFeurs se nourrissent en passant du temps actif à l’extérieur et en mangeant de la bonne nourriture tout en aidant les agriculteurs à maintenir des pratiques biologiques, aidant ainsi la planète. On peut soutenir que les valeurs et philosophies distinctives sous-jacentes des programmes WWOOF façonnent cette expérience de «tourisme lent», qui est ancrée dans l’interaction entre les hôtes et les invités.

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En tant que doctorant, j’ai passé près de 10 mois entre 2013 et 2014 à rechercher et à travailler sur des fermes biologiques en Nouvelle-Zélande, au Royaume-Uni et au Népal. Ma recherche visait à aller au-delà de l’aspect commercial du tourisme et à explorer les raisons pour lesquelles les gens s’engagent dans cet échange de bénévoles à but non lucratif.

Mes résultats ont montré que ces expériences sont façonnées par le désir des participants de se connecter les uns avec les autres et de partager des expériences significatives. Tout en participant à un programme d’échange, les agriculteurs et les bénévoles partagent des expériences culturelles et éducatives basées sur la confiance et des échanges non monétaires qui aider à bâtir une communauté mondiale durable.

L’élément central de l’expérience WWOOFing concerne les personnes qui partagent le travail, la nourriture, le temps social et les règles. Les interactions entre les participants au WWOOFing sont profondes, significatives et diverses. Les participants au WWOOFing contribuent au mouvement biologique et à la production alimentaire durable et promeuvent des expériences culturelles et éducatives qui correspondent aux objectifs de développement durable. Des études antérieures suggèrent que WWOOFing est plus significatif par rapport aux formes traditionnelles de tourisme.

WWOOFing: qu’y a-t-il pour les voyageurs?

Voyage. Compte tenu de la pandémie mondiale, le WWOOFing est une opportunité de voyager au pays à peu de frais, de renouer avec la terre et la nature, et de participer à diverses activités comme le jardinage, le soin des animaux et même des projets de restauration écologique.

Certains hôtes WWOOF accueillent même des familles avec enfants.

De nombreux bénévoles affirment que WWOOF est une expérience transformationnelle dans laquelle ils acquièrent de nouvelles compétences, apprennent des langues et acquièrent des connaissances sur les cultures et les régions. Et ils peuvent se connecter à un endroit; vivre comme un local pendant un certain temps.

WWOOFing: qu’y a-t-il pour les agriculteurs?

La main d’oeuvre. Le travail se fait et se fait plus rapidement. De plus, les agriculteurs ont la possibilité de rencontrer de nouvelles personnes. Et ils voyagent aussi. Au moins par procuration.

Au cours de mes recherches, les agriculteurs m’ont dit que, parce qu’ils sont liés à la terre, ils n’ont pas la possibilité de voyager. Pourtant, l’expérience WWOOFing leur offre l’opportunité de «voyager à travers les histoires des volontaires». Ils puisent dans l’énergie des jeunes WWOOFeurs.

Les agriculteurs ont raconté les opportunités d’apprentissage qu’ils reçoivent dans le cadre de leur expérience de WWOOFing. Avec un coup de main sur le terrain, WWOOFing leur donne l’espace pour la croissance personnelle et le temps de maîtriser de nouvelles compétences telles que la gestion du temps et la communication interpersonnelle. Une agricultrice, Rachel, une ancienne invitée du WWOOF et maintenant une hôte expérimentée, a mentionné que sa confiance en soi et son estime de soi ont augmenté grâce au WWOOFing à mesure que ses compétences en communication se sont améliorées.

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Les spécialistes du tourisme et les acteurs de l’industrie ont traditionnellement accordé peu d’attention aux programmes de voyage alternatifs, aux initiatives d’échange touristique non monétaire et aux programmes d’hospitalité non commerciaux. Mais peut-être est-il temps d’arrêter de penser que les hôtes et les invités n’interagissent qu’au niveau de l’échange économique? Peut-être, puisque nous vivons dans une période de troubles depuis plus d’un an, il est temps de voyager lentement, de voyager localement et de renouer plus significativement avec les gens et les lieux?

Nous pouvons commencer dans notre propre arrière-cour.

Qu’en penses-tu? Partagez une courte anecdote ou un commentaire ci-dessous. Ou rédiger un aperçu «GT» plus approfondi. Le blog «Bon tourisme» se félicite de la diversité d’opinions et de points de vue sur les voyages et le tourisme, car les voyages et le tourisme sont l’affaire de tous.

L’image sélectionnée (haut de l’article): Expériences WWOOFing dignes d’Insta; une capture d’écran de la page Instagram WWOOF.

A propos de l’auteur

Dr Yana Wengel

Yana Wengel est professeure agrégée à la Université de Hainan – Collège conjoint de tourisme international de l’Université d’État de l’Arizona. Avec des intérêts qui incluent le tourisme bénévole, le tourisme dans les économies en développement et l’alpinisme, le Dr Wengel adopte une approche critique des études sur le tourisme. La thèse de Yana a examiné la construction sociale des expériences hôte-invité dans le mouvement World Wide Opportunities on Organic Farms (WWOOF). Son projet actuel est axé sur le tourisme dans les zones de montagne. Yana s’intéresse aux méthodologies créatives pour la collecte de données et l’engagement des parties prenantes. Elle est co-fondatrice de la communauté de recherche LEGO® SERIOUS PLAY® et une praticienne active de l’outil Ketso.