13 avril 2021

Lufthansa Airbus A350-900 « Erfurt » deviendra un avion de recherche climatique

L’avion long-courrier le plus économe en carburant du groupe Lufthansa devient un collecteur de données au-dessus des nuages

  • Transformer un avion en avion de recherche climatique pose des défis majeurs
  • En trois étapes, le «Erfurt» deviendra désormais un laboratoire de recherche volant
  • Le «Erfurt» devrait décoller de Munich fin 2021 pour son premier vol au service de la recherche climatique

Prédire le temps avec encore plus de précision, analyser les changements climatiques encore plus précisément, rechercher encore mieux comment le monde se développe. C’est l’objectif d’une coopération unique au monde entre Lufthansa et plusieurs instituts de recherche.

La conversion d’un avion en avion de recherche climatique pose des défis majeurs. Lufthansa a choisi l’avion long-courrier le plus moderne et le plus économique de sa flotte – un Airbus A350-900 nommé «Erfurt» (immatriculation D-AIXJ). En trois étapes, le «Erfurt» deviendra désormais un laboratoire de recherche volant.

Dans le hangar de Lufthansa Technik à Malte, les premiers et les plus importants travaux de conversion ont été réalisés. Des préparatifs ont été faits pour un système d’admission d’air complexe sous le ventre. Vient ensuite une série d’insertions de test, à l’issue desquelles est venue la certification d’un laboratoire de recherche climatique pesant environ 1,6 tonne, le laboratoire de mesure CARIBIC. L’acronyme CARIBIC signifie «Aéronef civil pour l’enquête régulière sur l’atmosphère à partir d’un conteneur d’instruments». Le projet fait partie d’un consortium de recherche européen complet.

Le «Erfurt» devrait décoller de Munich à la fin de 2021 pour son premier vol au service de la recherche climatique, mesurant environ 100 paramètres différents de gaz traces, d’aérosols et de nuages ​​dans la région de la tropopause (à une altitude de neuf à douze kilomètres). Lufthansa apporte ainsi une contribution précieuse à la recherche sur le climat, qui peut utiliser ces données uniques pour évaluer les performances des modèles atmosphériques et climatiques actuels et donc leur pouvoir prédictif pour le climat futur de la Terre. La particularité: les paramètres climatiques peuvent être enregistrés à cette altitude avec une précision et une résolution temporelle beaucoup plus grandes à bord de l’avion qu’avec des systèmes satellitaires ou au sol.

«La conversion de notre A350-900 ‘D-AIXJ’ en avion de recherche climatique est quelque chose de très spécial pour nous. Nous avons immédiatement été enthousiasmés par le projet de poursuivre CARIBIC sur notre type d’avion le plus économe en carburant. De cette manière, nous pouvons continuer à soutenir la recherche sur le climat et l’atmosphère dans sa tâche importante sur les routes long-courriers. Nous contribuons à garantir que les paramètres climatiques particulièrement importants soient collectés à cette altitude où les effets de serre atmosphériques sont largement générés », déclare Annette Mann, responsable de la responsabilité d’entreprise du groupe Lufthansa. «Je suis heureux que nous puissions mettre en œuvre ce projet ambitieux avec nos partenaires en un temps record et ainsi contribuer à améliorer les modèles climatiques actuels.»