8 août 2020

Le gouvernement australien ferme-t-il la porte aux importations de nicotine?

Il y a un mois, le ministre australien de la Santé, Greg Hunt, a choqué la communauté des vapoteurs de son pays en annonçant que toute importation privée de jus électronique contenant de la nicotine serait interdite en Australie à compter du 1er juillet. En raison de la manière particulière dont les lois australiennes sur les substances contrôlées gérer la nicotine, des milliers de vapoteurs australiens dépendent de vendeurs à l'étranger en Nouvelle-Zélande, aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans d'autres pays pour fournir leur jus de vape. L'interdiction couperait cette voie d'approvisionnement et forcerait les vapoteurs en Australie à vapoter sans nicotine ou à obtenir leur e-liquide dans les pharmacies.

Heureusement pour les vapoteurs qui ne veulent pas acheter de e-liquide auprès de professionnels de la santé, l'interdiction d'importer des e-liquides en Australie n'est pas entrée en vigueur en juillet comme initialement prévu. Le ministre Hunt avait annoncé l'interdiction sans donner au Parlement australien l'occasion d'en débattre, et de nombreux députés étaient mécontents de ne pas avoir été autorisés à exprimer leurs opinions.

Néanmoins, une lettre de colère de 28 députés n'a suffi qu'à amener le ministre Hunt à retarder l'interdiction – et non à la reconsidérer. Au moment de la rédaction du présent document, l'interdiction australienne des importations privées de nicotine devrait entrer en vigueur le 1er janvier 2021.

L'interdiction a son lot de partisans et de détracteurs, et cet article tentera de résumer les vues des deux parties.

Comment les Australiens achètent-ils actuellement des e-liquides?

La loi australienne classe la nicotine comme substance contrôlée et, à moins qu'elle ne soit sous la forme d'un produit du tabac traditionnel ou d'un produit de remplacement de la nicotine, elle ne peut pas être achetée sans ordonnance. Les appareils de vapotage – et les e-liquides sans nicotine – sont disponibles gratuitement auprès des détaillants australiens. Cependant, pour acheter un e-liquide contenant de la nicotine, un Australien doit d'abord trouver un médecin disposé à le prescrire.

Une fois qu'une personne obtient une ordonnance, elle a deux options pour acheter un e-liquide avec de la nicotine. La seule option pour l'acheter au pays est de l'acheter dans une pharmacie de préparation. La plupart des Australiens ne choisissent pas cette voie car le e-liquide que les pharmacies créent est généralement peu aromatisé et peu agréable à utiliser. La deuxième option consiste à acheter du e-liquide en l'important. La loi australienne autorise actuellement les gens à importer des quantités limitées de nicotine liquide pour usage personnel avec une ordonnance. L'exemption pour usage thérapeutique de la nicotine permet aux Australiens d'importer du jus de vape des détaillants de leur choix. L’interdiction d’importation proposée par le ministre Hunt mettra fin à cette pratique.

Pourquoi certains Australiens sont-ils favorables à l'interdiction d'importer de la nicotine?

Certains Australiens souhaiteraient voir cesser les importations privées de e-liquide car l'exigence de prescription n'est pas strictement appliquée. Il n'est tout simplement pas pratique de demander aux agents des douanes de vérifier une prescription de nicotine valide chaque fois qu'un colis contenant du e-liquide entre dans le pays. Les Australiens savent qu’ils ne risquent pas d’être capturés s’ils achètent du e-liquide sans avoir d’abord obtenu des ordonnances, de nombreuses personnes ne se soucient pas de cette formalité. Il semblerait que la plupart des personnes qui achètent des e-liquides en ligne en Australie n'ont pas de prescription.

Compte tenu de cette situation, certains Australiens craignent que leur nation ne puisse un jour développer le même type de problème de vapotage chez les jeunes que celui auquel les États-Unis sont actuellement confrontés. La vente d'e-liquide n'est pas strictement contrôlée aux États-Unis, et des millions d'adolescents y vape désormais. La plupart des adolescents qui vape obtiennent leur e-liquide via des sources informelles comme les réseaux sociaux. Les Australiens qui soutiennent l'interdiction d'importer estiment que si le e-liquide avec de la nicotine n'est disponible que par le biais de médecins et de pharmacies agréés, il devrait être pratiquement impossible pour les adolescents de l'acheter. Par conséquent, l'Australie ne devrait jamais développer un problème de vapotage chez les adolescents comme ce qui s'est passé aux États-Unis.

Pourquoi certains Australiens sont-ils opposés à l'interdiction d'importer de la nicotine?

Le problème de l'interdiction des importations de nicotine à ce stade est qu'il y a déjà au moins 227 000 personnes qui vapotent en Australie – et ce chiffre date de 2016. Le nombre actuel de vapoteurs adultes en Australie est probablement beaucoup plus important. Bien que le e-liquide sans nicotine soit disponible en Australie sans aucune restriction, le fait est que la plupart des personnes qui vapotent utilisent de la nicotine parce que cela leur a permis d'arrêter de fumer. Forcer ces personnes à passer par le système de santé pour acheter du e-liquide incitera sans aucun doute des milliers d'anciens fumeurs à recommencer à fumer. Ce serait une perte majeure pour la santé des citoyens australiens.

La deuxième raison pour laquelle de nombreux Australiens sont contre l'interdiction d'importer des e-liquides est que, vu l'histoire, les politiques gouvernementales prohibitionnistes fonctionnent rarement comme prévu. Lorsque le gouvernement interdit une substance que les gens veulent, les gens trouvent de toute façon un moyen de l'obtenir. Certaines personnes ignoreront l'interdiction et continueront d'importer des e-liquides dans l'espoir qu'elles ne seront pas prises. Les tentatives incessantes d’importation de jus de vape imposeront un fardeau indu aux services répressifs australiens.

D'autres personnes tenteront de fabriquer leur propre e-liquide ou achèteront du e-liquide fait maison à des sources privées. Le marché noir des e-liquides que l'interdiction d'importer créera presque certainement alourdira encore davantage le fardeau des forces de l'ordre et entraînera probablement des empoisonnements à la nicotine et d'autres effets indésirables.

En bref, les opposants à l'interdiction d'importer pensent que si les fumeurs en Australie veulent utiliser le vapotage comme moyen d'arrêter de fumer, le gouvernement devrait leur faciliter la tâche – et non plus la difficulté.

Comment les Australiens achèteront-ils des e-liquides après le début de l'interdiction?

Si l'interdiction prend effet le 1er janvier comme prévu, le e-liquide sans nicotine sera toujours disponible gratuitement auprès des détaillants australiens. L'interdiction, cependant, rendra illégale toute importation privée d'e-liquide contenant de la nicotine. Les Australiens qui sont surpris en train d'importer leur propre e-liquide s'exposeront à des amendes potentielles de centaines de milliers de dollars.

Aux termes de l'interdiction, tout Australien qui souhaite acheter un e-liquide contenant de la nicotine devra d'abord obtenir une ordonnance de son médecin. Les médecins et les pharmacies qui souhaitent importer des e-liquides devront passer par un processus d'approbation et obtenir des permis d'importation. Ils pourront ensuite importer du jus de vape de l'étranger et le vendre à des patients qui ont des prescriptions.

Les Australiens qui ne veulent pas acheter d'e-liquide auprès de leurs professionnels de la santé n'ont plus que quelques mois pour s'approvisionner en jus de vape avant le début de l'interdiction.

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