27 février 2021

La NASA effectue un test pour la mission lunaire

La NASA a dirigé samedi un feu brûlant de la scène principale de la fusée Space Launch System (SLS) de l’agence qui lancera la mission Artemis I sur la Lune. Le feu chaud est le dernier test de la série Green Run.

Le plan de test prévoyait que les quatre moteurs RS-25 de la fusée se déclenchent pendant un peu plus de huit minutes – le même temps qu’il faudra pour envoyer la fusée dans l’espace après son lancement. L’équipe a réussi le compte à rebours et a allumé les moteurs, mais les moteurs se sont arrêtés un peu plus d’une minute après le feu brûlant. Les équipes évaluent les données pour déterminer ce qui a causé l’arrêt prématuré et détermineront la voie à suivre.

Pour le test, l’étage central de 212 pieds a généré 1,6 million de livres de poussée, alors qu’il était ancré dans le banc d’essai B-2 du Stennis Space Center de la NASA près de Bay St. Louis, Mississippi. L’essai au feu chaud comprenait le chargement de 733 000 livres d’oxygène liquide et d’hydrogène liquide – reflétant la procédure de compte à rebours de lancement – et l’allumage des moteurs.

«Le test de samedi a été un pas en avant important pour s’assurer que l’étage central de la fusée SLS est prêt pour la mission Artemis I et pour transporter l’équipage lors de futures missions», a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine, qui a assisté au test. «Bien que les moteurs ne se soient pas allumés pendant toute la durée, l’équipe a réussi le compte à rebours, a allumé les moteurs et a obtenu des données précieuses pour nous guider.»

Les équipes de soutien à travers le complexe de test Stennis ont fourni des gaz haute pression au banc d’essai, fourni toute l’énergie électrique opérationnelle, fourni plus de 330000 gallons d’eau par minute pour protéger le déflecteur de flamme du banc d’essai et assurer l’intégrité structurelle de l’étage central, et les données capturées nécessaires pour évaluer les performances de la scène principale.

«Voir les quatre moteurs s’enflammer pour la première fois pendant le test de feu chaud de l’étape principale a été une étape importante pour l’équipe du système de lancement spatial», a déclaré John Honeycutt, le directeur du programme SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, Alabama. «Nous analyserons les données et ce que nous avons appris du test d’aujourd’hui nous aidera à planifier la bonne voie à suivre pour vérifier que cette nouvelle étape centrale est prête pour le vol de la mission Artemis I.

La série de tests Green Run a commencé en janvier 2020, lorsque la scène a été livrée depuis l’installation d’assemblage Michoud de la NASA à la Nouvelle-Orléans et installée sur le banc d’essai B-2 à Stennis. L’équipe a terminé le premier des huit tests de la série Green Run avant de se retirer en mars en raison de la pandémie de coronavirus en cours. Après avoir repris le travail en mai, l’équipe a effectué les tests restants de la série, tout en s’arrêtant périodiquement lorsque six tempêtes tropicales ou ouragans ont touché la côte du Golfe. Chaque test s’appuyait sur le test précédent avec une complexité croissante pour évaluer les systèmes sophistiqués des étages, et le test au feu chaud qui allumait les quatre moteurs était le test final de la série.

«Stennis n’a pas été témoin de ce niveau de puissance depuis les essais des scènes Saturn V dans les années 1960», a déclaré Rick Gilbrech, directeur du Stennis Center. «Stennis est la première installation de propulsion de fusée qui a testé les premier et deuxième étages de Saturn V qui ont transporté des humains sur la Lune pendant le programme Apollo, et maintenant, ce feu brûlant est exactement la raison pour laquelle nous testons comme nous volons et volons comme nous testons. Nous tirerons les leçons de l’arrêt prématuré d’aujourd’hui, identifierons les éventuelles corrections nécessaires et avancerons. »

En plus d’analyser les données, les équipes inspecteront également l’étage principal et ses quatre moteurs RS-25 avant de déterminer les étapes suivantes. Dans le cadre du programme Artemis, la NASA travaille pour faire atterrir la première femme et le prochain homme sur la Lune en 2024. SLS et le vaisseau spatial Orion qui transportera les astronautes dans l’espace, ainsi que le système d’atterrissage humain et la passerelle en orbite autour de la Lune, sont l’épine dorsale de la NASA pour l’exploration de l’espace lointain.

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