Bien que ce soit sans aucun doute l’Afrique, les influences européennes dans les villes sont indéniables, dans l’architecture, la langue et même la religion. Il y a une abondance de locuteurs portugais, allemands, français, néerlandais et italiens, mais vous n’entendrez peut-être jamais une autre voix anglaise sur les îles. Cela, avec les paysages époustouflants, le climat chaud toute l’année et la musique la plus hypnotique à l’est de La Havane, est une raison suffisante pour visiter ces Galápagos miniatures sur un mont sous-marin entouré de requins au large de l’Afrique.

Que voir au Cap Vert

FOGO

Là où la plupart des îles du Cap-Vert ont des millions d’années, Fogo (« feu ») n’a que quelques centaines de milliers d’années. C’est un volcan classique des monts sous-marins s’élevant de la mer, sa plus récente éruption (1995), un cône noir de suie s’avançant à travers les nuages. Le cratère d’origine mesure maintenant 12 km de large et abrite un groupe de cratères plus petits et plus récents, le Chã das Caldeiras (« plaine des volcans »). Dans la dispersion complexe des peuples autour de l’archipel, Fogo n’a été colonisé qu’au XVIIIe siècle. Certains ont choisi de vivre dans l’ancien cratère, où le sol riche en minéraux soutient l’agriculture et même le Chã de Fogo Vinho Tinto local, un vin rouge de pays doux avec une connotation distincte de Ribena. Une équipe internationale de vulcanologues surveille le comportement du volcan fumant. La petite capitale de Fogo, São Filipe, est un beau mélange de maisons en bois délabrées sur une pente raide au-dessus des falaises surplombant une plage volcanique noire. Vous venez pour le volcan, pas pour le confort des créatures. Malgré ses défauts, Fogo compense largement avec le paysage extraterrestre époustouflant de volcan et de cratère.

SAL

Si vous cherchiez un endroit pour filmer une épopée de science-fiction sur Mars, vous pourriez faire pire que de venir dans les déserts rouges et les marais salants de Sal. Il s’agit d’une destination de classe mondiale pour la planche à voile et la planche à voile : les vents ici, libres de toute terre depuis qu’ils ont rugi hors du désert du Sahara, sont si forts que vous pourriez faire du parachute ascensionnel avec un sachet de thé. Connue principalement pour son aéroport international, Sal abrite également l’une des destinations les plus attractives de l’archipel (bien que désormais menacée par les promoteurs immobiliers) : les longues plages de sable blanc et la mer turquoise qui partent dans les deux sens du village de pêcheurs de Santa Maria. . Avec ses bars en plein air ornés de lumières, et les gens et la musique se déversant dans les rues, Santa Maria est un endroit idéal pour faire le tour des bars. Il y a des centres de planche à voile et de kitesurf sur la plage de Santa Maria, mais les surfeurs sérieux ont tendance à emmener leurs planches à Pedra de Lume dans le nord-est, où les conditions ont été saluées même par les surfeurs hawaïens. Le centre de plongée Stingray géré par des Allemands (mais anglophones) sur la plage près de l’Odjo d’Agua propose tout, des cours pour débutants aux plongées avancées sur épaves et récifs.

SAINT-JACQUES

Première des îles du Cap-Vert à être colonisée, Santiago est aussi la plus grande de l’archipel et le site de sa capitale, Praia. Praia est construite sur un plateau spectaculaire au-dessus du port et de la baie, mais ses banlieues se sont étendues dans les collines environnantes. L’architecture de faible hauteur est un mélange d’anglais et de portugais coloniaux du XIXe siècle, en grande partie en mauvais état. Son quadrillage de boulevards et de places recèle un cinéma et au moins un bar-restaurant en plein air convenable, le Sofia. Le marché de Sucupira, en contrebas du mur du plateau, est le plus grand et le plus animé du Cap-Vert. C’est aussi l’endroit idéal pour prendre un aluguer (bus) à travers l’île, où Santiago prend tout son sens. La principale destination touristique en dehors de Praia est Tarrafal, un petit port sur un croissant de sable doré soutenu par des palmiers. Entre Praia et Tarrafal est une extraordinaire balade en lacets sur deux chaînes de montagnes spectaculaires, la Serra do Pico do Santo António et la Serra da Malagueta. (Les bus s’arrêtent à mi-chemin, sur le marché d’Assomada, où il faut prendre un autre bus ; les correspondances sont assez fréquentes). Les hameaux s’accrochent au sommet des montagnes, en grande partie parce que les esclaves en fuite y ont trouvé refuge. Loin de la plage, Tarrafal est un dépotoir à moitié construit, mais le front de mer compte deux bons hôtels internationaux.

SÃO VICENTE

Santiago a peut-être la capitale capverdienne, mais le cœur culturel et politique des îles est le port de Mindelo à São Vicente. C’est la ville la plus sophistiquée de l’archipel et la plaque tournante de son industrie musicale (quand elle n’est pas dans son Paris d’adoption, Evora vit ici) ; et au fil des années, il a été un vivier de poètes et de révolutionnaires formés dans son lycée. Mindelo possède l’une des salles de concert les plus vénérables de l’archipel, le Café Musica sur Rua Lisboa, et plusieurs boutiques spécialisées dans la musique capverdienne. Et chaque mois d’août, à la pleine lune, l’île accueille un festival de trois jours de musique cap-verdienne sur la plage de la Baia das Gatas (« la baie des chats ») sur la côte est. Le Centre culturel du Cap-Vert, dans un ancien entrepôt sur le quai, vaut le détour. Il dispose d’un atelier de vente de tissus traditionnels, d’un petit musée et d’une librairie, d’une cafétéria dans la cour verdoyante et de l’un des nombreux cybercafés des îles. Bien que Saõ Pedro ait un bon hôtel – l’hôtel Foya Branca – c’est un hameau à un cheval avec peu de choses à recommander au-delà de sa plage. La planche à voile est excellente, mais elle souligne ce corollaire fastidieux de toute plage de planche à voile : quelle que soit la qualité du surf, c’est l’enfer parfait pour quiconque veut juste utiliser la plage.

Où loger au Cap Vert

SAL

HOTEL ODJO D’AGUA

L’un des meilleurs endroits où séjourner est ce petit hôtel appartenant à des locaux. Il dispose d’un jardin, d’une piscine, de salles à la décoration anachronique (antiquités et bibelots, matériel de pêche, etc.) et d’un bar-restaurant en plein air s’avançant dans la mer, où vous pourrez dîner au rythme des rouleaux de l’Atlantique. Son menu tend vers le steak et les hamburgers, mais comprend également du poisson fraîchement pêché comme le wahoo.
(+238 242 1400; odjodagua-hotel.com)

SAINT-JACQUES

HOTEL PESTANA TRÓPICO

C’est le meilleur endroit où séjourner. Construit autour d’une grande piscine, il est calme, aéré et spacieux, avec des chambres et des suites aux proportions généreuses, ainsi qu’un bar et un restaurant. Ici, comme dans la plupart des autres restaurants des îles, la cuisine comprend généralement du bacalhau (morue) ou la cachupa de base du Cap-Vert, un parent éloigné de la paella ou du gombo qui vient pobre (‘pauvre’, c’est-à-dire végétarien) ou rica (‘riche ‘, avec de la viande ou du poisson). La cachupa prend beaucoup de temps à préparer, alors commandez-la un jour à l’avance.
Praia (00 238 261 4200, pestana.com).

SAO VICENTE

HOTEL OÁSIS ATLÂNTICO PORTO GRAND

Mindelo a au moins un hôtel international décent, où le décor est plutôt un hôtel de conférence anonyme mais le restaurant est bon, tendant vers une version capverdienne de la nouvelle, avec des entrées de fromage de chèvre frites, des salades avant-gardistes et des sauces exotiques. Il dispose également d’une grande piscine et d’une terrasse.
Mindelo (00 238 232 1176; oasisatlantico.com).

Où manger au Cap Vert

FOGO

LE BISTROT

C’est le meilleur endroit pour manger à Sao Filipe, il jongle avec les pâtes et autres plats internationaux avec les agrafes capverdiennes. Ensuite, rendez-vous au Club Trópico pour avoir un avant-goût du rock de São Filipe.

SAO VICENTE

CHEZ LOUTCHA

Cet hôtel/restaurant accueille des musiciens locaux jouant du folklore capverdien les mercredis et vendredis, et la nourriture est délicieuse, avec peut-être 50 plats différents de poulet, chèvre, poisson et fruits de mer, dont l’incontournable cachupa.
Rua de Coco, CP 303, Mindelo (+238 232 1636, chezloutcha.com)

Comment se rendre au Cap Vert

AÉROPORTS

Aéroport international de Sal, Aéroport de Praia et Aéroport international de São Pedro.

COMPAGNIES AÉRIENNES DU ROYAUME-UNI

Royal Air Maroc assure des vols directs entre le Royaume-Uni et Praia au Cap-Vert. Le temps de vol est d’environ huit heures.

Quand partir au Cap Vert

Le Cap-Vert a une saison de mousson entre août et octobre et des alizés d’octobre à juin. Décembre à avril sont les mois préférés des véliplanchistes (attention aux non-surfeurs). Le climat varie entre les îles et les altitudes dans les montagnes.

Conseils de voyage pour le Cap-Vert

Un livre de conversation portugais, comme celui publié par Rough Guide, est indispensable, bien que l’anglais soit parlé dans la plupart des hôtels. Acclimatez-vous dans l’une ou l’autre des deux capitales culturelles – idéalement, Praia plus débraillée avant Mindelo – avant de vous allumer pour les territoires. Si vous prévoyez de passer du temps sur Sal, laissez-le jusqu’à la fin, car vous prendrez l’avion à partir de là. Fogo est incontournable, mais essayez de visiter d’autres îles montagneuses – de préférence Santiago et Santo Antão, dans cet ordre – avant de vous attaquer au volcan. Lisez les îles du Cap-Vert d’Aisling Irwin et Colum Wilson : le guide de voyage Bradt (13,99 £) avant de réserver. Le nombre d’étoiles des hôtels correspond rarement aux normes européennes et de nombreux hébergements ont été construits pour servir les voyageurs d’affaires à petit budget. En général, vous devriez payer autant que possible pour éviter de vous enregistrer au Bates Motel. La surréservation et les retards sont courants sur les vols avec la compagnie aérienne inter-îles TACV. Reconfirmez toujours les vols comme indiqué, enregistrez-vous tôt et tenez compte des retards possibles dans les vols de correspondance. Idéalement, pré-réservez un itinéraire avec une agence telle que Cape Verde Travel. Les cartes de crédit ne sont généralement pas acceptées en dehors des hôtels internationaux, et l’escudo capverdien est une monnaie fermée sans valeur en dehors des îles. Prenez plutôt des chèques de voyage ou des dollars.

SANTÉ

Bien qu’il n’y ait aucune exigence de vaccination pour le Cap-Vert, il existe un certain différend sur la possibilité de paludisme à Santiago entre octobre et décembre. Prenez conseil auprès d’un agent de voyages et de votre médecin.