24 janvier 2021

Deuil du tourisme communautaire

Les témoignages de la grande vie qu’était Gordon « Butch » Stewart continuent d’affluer après son décès lundi. Butch and Sandals Resorts est synonyme de voyage tout compris, mais peut-être plus encore, il laisse un héritage de philanthropie et de gentillesse.

La fondatrice et présidente de Countrystyle Community Tourism Network / Villages as Businesses, Diana McIntyre-Pike, OD, partage ses pensées, ses expériences et ses sentiments à la suite du décès du pilier du voyage et du tourisme Gordon «Butch» Stewart.

Butch était le fondateur, propriétaire et président de Sandals Resorts, Beaches Resorts et de leur société mère Sandals Resorts International. Il est décédé le lundi 4 janvier 2021, à l’âge de 79 ans.

Alors que je fais face à la tristesse de la perte, je reconnais les beaux souvenirs et la contribution qu’il m’a apportée, ainsi que mon parcours dans le tourisme communautaire. J’ai rencontré Butch lors de son entrée dans l’industrie du tourisme et j’étais très heureux de faire partie de ses principaux militants pour qu’il soit président de la Jamaica Hotel & Tourist Association (JHTA). Grâce à une relation de plusieurs années, il a été très favorable à mes efforts dans le tourisme communautaire et en tant que petit hôtelier.

Lorsque j’étais président du comité des petits hôtels de l’Association des hôtels des Caraïbes, nous avons lancé un argumentaire pour la conception d’un programme «  adopter un petit hôtel  », qui encourageait les grandes propriétés à sélectionner un petit hôtel à adopter pour les aider à acheter du matériel, vaisselle, couverts, linge à leurs prix plutôt qu’aux prix de détail plus élevés, car nous ne pouvions pas commander de grandes quantités et bénéficier de tarifs de gros. Aussi, pour offrir du développement commercial, de la formation et du soutien marketing. Butch a été le seul grand hôtelier à répondre positivement à ce programme et m’a envoyé une lettre indiquant qu’il aimerait adopter mon petit hôtel à Mandeville – l’Astra Country Inn. Cela impliquait un lancement chez Sandals Negril, et il comprenait une ligne de crédit pour nous permettre d’acheter des couverts, des serviettes, des essuie-mains et des chiffons de lavage bien nécessaires. Il a ensuite envoyé 7 pièces de mobilier, dont des sèche-cheveux.

Parmi les souvenirs les plus intéressants et l’engagement avec la communauté, il a voulu découvrir l’une de nos visites d’expérience communautaire de style campagnard et nous avons sélectionné Resource Village, avec son héritage Marcus Garvey et sa manière traditionnelle populaire de fabriquer du bammy auquel il a participé et ensuite apprécié avec le communauté, les ackee fraîchement préparés et le poisson salé, les bananes bouillies et les fruits frais. Le témoignage de son héritage se perpétue avec la Sandals Foundation qui a soutenu de nombreux efforts communautaires à travers le pays.

Son soutien a continué pour moi personnellement. En 2008, lorsque j’ai été nominé pour le prix Virgin Holidays de la meilleure contribution personnelle du tourisme responsable, un concours avec 10 000 autres personnes du monde entier au World Travel Market de Londres. J’ai eu du mal à obtenir un parrainage pour y assister, et il m’a invité à son bureau, m’a fait asseoir dans son style terre à terre, m’a exhorté et a fourni le financement dont j’avais besoin, notant que le monde devait le savoir. Ce n’était qu’une des nombreuses autres fois où il a personnellement offert son soutien, directement et silencieusement. Il était heureux que j’aie remporté ce prix avec TUI UK.

Ce ne sont là que quelques exemples, qui s’inscrivent dans une tapisserie globale de contribution, dont d’autres peuvent témoigner. C’était vraiment une personne incroyable, et il n’y aura jamais d’autre Butch Stewart, mais confiant dans la puissance de son héritage qui se perpétue avec sa famille et ses enfants.

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