16 juin 2021

Décès du visionnaire Airbus Fly-By-Wire Bernard Ziegler

Ziegler, l’un des pionniers de l’ingénierie d’Airbus, a joué un rôle déterminant dans l’introduction du premier Fly-By-Wire numérique au monde

  • La carrière de Ziegler a duré environ quatre décennies
  • Jusqu’à sa retraite en décembre 1997, Ziegler était Senior Vice President of Engineering d’Airbus
  • L’héritage de Ziegler perdure avec le FBW numérique sur tous les avions Airbus de la génération actuelle

Airbus est attristé d’apprendre le décès de Bernard Ziegler, à l’âge de 88 ans. Ziegler, l’un des pionniers de l’ingénierie d’Airbus, a joué un rôle déterminant dans l’introduction des premières commandes numériques Fly-By-Wire (FBW) et du manche latéral en un avion commercial de passagers avec l’A320 en 1988.

La carrière de Ziegler a duré environ quatre décennies. Il a réalisé tout le potentiel que le FBW numérique pouvait apporter, y compris la protection de l’enveloppe de vol intégrée au logiciel de contrôle. L’héritage de Ziegler se perpétue avec le FBW numérique sur tous les avions Airbus de la génération actuelle et son adoption comme norme sur tous les avions de passagers modernes dans le monde.

Né en 1933, à Boulogne sur Seine, Ziegler est diplômé de l’Ecole Polytechnique française en 1954 et, plus tard, de plusieurs écoles d’ingénieurs et de formation au pilotage (Ecole Nationale de l’Air, Ecole de Chasse, Ecole Nationale Supérieure de l’Aéronautique , Ecole du Personnel Navigant Essais). Pendant dix ans, il a été pilote de chasse dans l’armée de l’air française.

Au début des années 1960, il étudie l’ingénierie aéronautique à l’ENSA (Ecole Nationale Supérieure de l’Aéronautique) de Toulouse, aujourd’hui ISAE-SUPAERO. Il a ensuite fréquenté la prestigieuse école de pilotage d’essai en vol EPNER, avant de se lancer dans une carrière de pilote d’essai militaire.

Ziegler a rejoint Airbus en tant que pilote d’essai en chef en 1972 et s’est vu confier la tâche de créer une nouvelle division d’essais en vol. Il a constitué une équipe qui partageait les objectifs du bureau d’études et des pays partenaires, favorisant la collaboration entre les équipes d’essais en vol et les ingénieurs concepteurs.

En tant que pilote d’essai, il a effectué le premier vol du premier A300 en 1972. Le programme a été plus tard sur un banc d’essai pour FBW qui transfère les commandes du pilote à l’avion via des signaux numériques. Le FBW offre des avantages significatifs grâce à la communalité, à une sécurité de vol améliorée, à une charge de travail réduite du pilote, à moins de pièces mécaniques et à la surveillance en temps réel de tous les systèmes de l’avion.

Il a également piloté l’A310, l’A320 et l’A340-200. En juin 1993, Ziegler a participé au plus long vol jamais réalisé par un avion civil, lorsqu’un A340-200, surnommé le «World Ranger», a fait le tour du monde au départ de Paris avec une seule escale à Auckland en un peu plus de 48 heures.

Jusqu’à sa retraite en décembre 1997, Ziegler était Senior Vice President of Engineering d’Airbus.