13 avril 2021

Trouver des doublures en argent dans un monde du tourisme affecté par COVID

Il est difficile de tirer de nombreux avantages de la situation du COVID-19, en particulier pour les entreprises touristiques qui ont été affectées négativement par le virus et les restrictions de voyage qui ont été mises en place pour enrayer sa propagation. Mais l’équipe du Kiroro Resort, à Hokkaido, au Japon, est à la recherche de doublures en argent.

«Sans banaliser la gravité du COVID-19 ou saper le chagrin subi par ceux qui ont perdu des êtres chers ou ont été personnellement affectés», déclare Martin Raich, vice-président de Kiroro Resort, «Nous nous efforçons d’être reconnaissants et de célébrer le quelques points positifs qui sont apparus au cours des 12 derniers mois. »

D’un point de vue commercial, l’un de ces avantages est le soutien que Kiroro Resort a reçu du gouvernement pour l’aider à traverser ces moments difficiles. «C’est incroyable de voir les entreprises et le gouvernement coopérer en période de besoin. Les autorités locales, préfectorales et nationales, les bureaux locaux des impôts et les organismes d’assurance sociale ont tous été si favorables et la compréhension de la situation difficile à laquelle l’industrie du tourisme est confrontée et leur aide en matière de financement et d’autres programmes de soutien a été extrêmement précieuse », déclare Raich.

«Pendant des années, nous avons travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement local d’Akaigawa partageant un certain nombre d’employés qui travaillent pour Kiroro pendant l’hiver et sur des projets appartenant au gouvernement pendant l’été. Lorsque la pandémie est arrivée, ils nous ont gentiment aidés avec un financement pour rendre nos installations plus sûres contre les COVID et ont également fourni des bons que nous pouvons partager avec nos clients à utiliser dans la région. Et le gouvernement d’Hokkaido et le gouvernement japonais ont tous deux mis en place des programmes d’incitation aux voyages pour stimuler les voyages intérieurs. »

La fidélité des détenteurs de laissez-passer de saison de Kiroro a été une autre grande chose à voir pour la station. «Nous avons plus de 1 700 détenteurs de laissez-passer de saison cette année, ce qui n’est que légèrement en baisse par rapport aux saisons précédentes», explique Raich. «Nous sommes vraiment reconnaissants à tous ces amoureux de Kiroro qui, malgré potentiellement confrontés à leurs propres difficultés financières pendant COVID, ont été prêts à nous soutenir et à investir dans un abonnement de saison.»

La station récompense ces détenteurs de forfaits de saison en faisant un effort concerté pour offrir une expérience de ski typique d’une «saison normale» à Kiroro.

«Par nécessité, nous avons fermé certains ascenseurs qui fonctionneraient si la station était à pleine capacité. Nous ressentons une forte obligation d’offrir à nos clients un réseau de télésièges de classe mondiale et l’accès à tous nos meilleurs domaines skiables, malgré la pression financière de l’exploitation », déclare Raich. «Avec moins de monde et des chutes de neige incroyables cette année, nos détenteurs de pass sont très heureux!»

Kiroro Resort célèbre également les doublures d’argent de la situation au niveau des employés individuels. La réalité de la situation est telle que tous les membres du personnel ont accepté des réductions de salaire et des heures de travail, mais le temps libre supplémentaire a en fait été positif pour beaucoup.

«Ma femme a découvert qu’elle était enceinte en juin», explique Evan Johnson, directeur des ventes et du marketing chez Yu Kiroro. «Heureusement, avec un peu plus de temps libre sur mes mains et moins de pression pour être au bureau chaque jour, j’ai pu assister en personne à chacune des analyses et aux examens à l’hôpital. Je n’aurais pas pu faire ça si ça avait été 12 mois plus tôt.

Trouver des doublures en argent dans un monde du tourisme affecté par COVID

D’autres membres du personnel ont profité de l’occasion pour passer plus de temps sur la montagne – le ski, le snowboard et raviver les passions qui les ont amenés à Kiroro en premier lieu.

«Dans les années normales, je suis tellement occupé par mon travail que je n’ai pas la chance de skier aussi souvent», explique Michael Chan, superviseur des aliments et des boissons à Kiroro. «Cette année a été formidable pour avoir la chance de sortir le plus possible et de vraiment profiter des pentes plus vides et de la neige incroyable. Je me souviens maintenant pourquoi j’ai choisi de vivre ici! »

Et pour certains, la situation COVID a également été une opportunité de développement personnel et d’accélération de l’apprentissage sur le lieu de travail.

«Grâce à tous les défis auxquels j’ai été confrontée cette année, je suis devenue beaucoup meilleure dans mon travail», déclare Mariko Yamada, responsable des ressources humaines de Kiroro Resort. «Je suis devenu plus agile, j’ai été plus exposé à la haute direction et j’ai rapidement réorganisé les pratiques RH dans l’ensemble de notre entreprise. Je me sens plus préparé que jamais pour relever les défis commerciaux auxquels je serai confronté à l’avenir. »

Avec un déploiement de vaccins à l’horizon, la direction et le personnel de Kiroro Resort sont enthousiasmés par un retour à la normale dans un proche avenir. Mais en attendant, ils ne laissent pas la situation les faire tomber.

«Nous pouvons voir la lumière au bout du tunnel et nous avons hâte de rouvrir nos portes aux amoureux de la neige des quatre coins du globe. Mais pour le moment, nous relevons les défis dans notre foulée et restons reconnaissants de pouvoir nous rendre chaque jour au travail dans l’une des stations balnéaires les plus belles et les plus enneigées du monde », a conclu Martin Raich.

#rebuildingtravel