29 octobre 2020

Tourisme en crise, tourisme dans le besoin et les pivots pleins d'espoir de la

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Même les organisations touristiques les plus altruistes ont du mal à survivre dans des destinations qui dépendent de l'argent du tourisme international pour prendre soin des animaux, des lieux et des personnes. Cependant, la nécessité est à l'origine de l'innovation et, comme l'ont découvert les cofondateurs de Tourism In Need, Robert Powell et Ameer Virani, il y en a beaucoup au Cambodge, au Laos et au Vietnam.

La pandémie du COVID-19 a posé des défis sans précédent aux entreprises touristiques du monde entier. Les petites et moyennes entreprises (PME) en particulier ont connu des difficultés, en particulier dans la région Asie-Pacifique où l'impact sur le tourisme a été le plus important. Des millions de personnes ont perdu leur emploi et d'innombrables familles sont au bord de la pauvreté à cause de cette crise.

Alors que les États-Unis et l'Europe et d'autres pays et régions prospères s'adaptent au nouveau monde et s'engagent sur la longue route vers la «normalité», la crise du COVID-19 continue d'avoir un impact dévastateur sur les populations et les lieux d'Asie du Sud-Est. La combinaison de l'absence de tourisme international et d'un filet de sécurité sociale limité a forcé la fermeture de nombreuses organisations de tourisme responsable. Cela annule des décennies de travail acharné et, sans fin en vue, la situation est critique pour beaucoup.

L'avenir des communautés d'Asie du Sud-Est est menacé. Malgré les perspectives sombres, beaucoup de ceux qui travaillent dans le tourisme essaient de rester positifs. Et il y a plusieurs histoires de résilience à partager et à inspirer.

Dans les collines verdoyantes et accidentées de la province de Mondulkiri, à l'est du Cambodge, l'équipe du projet Elephant Valley (EVP) a du mal à maintenir ses programmes de soins aux éléphants et de sensibilisation communautaire en cours depuis que ses revenus sont passés de 25000 USD par mois à zéro en mars. Ils se sont efforcés d'obtenir un financement alternatif et survivent désormais avec un tiers de leur budget normal avec l'aide de World Animal Protection, une ONG de protection des animaux, ainsi que la générosité des anciens visiteurs. Malgré cela, ils ont dû réduire les heures de travail du personnel, suspendre les paiements de riz à la communauté et sont en retard sur les salaires.

Les éléphants sont les raison d’être pour EVP et restent la priorité. Jemma Bullock, responsable du programme EVP, est impressionnée par la réponse de la communauté: « Mon inspiration vient des gars qui sont sortis dans les orages ce matin pour s'occuper de ces éléphants et qui n'ont pas été payés depuis quatre semaines. » Le personnel reste positif et travaille avec ce qu'il a, s'approvisionnant à crédit pour les éléphants et travaille de nombreuses heures non rémunérées. Heureusement, les éléphants restent totalement inconscients de la situation critique. Jusque là.

Tourisme en crise: les touristes et les donateurs restent à l'écart

Par des conversations avec EVP et d'autres Tourisme dans le besoin organisations partenaires, nous savons que de nombreux acteurs du tourisme ont désespérément besoin d'assistance en Asie du Sud-Est. Et les promesses de soutien d’urgence faites par de nombreux gouvernements aux communautés ne se sont pas concrétisées.

Amis internationaux, par exemple, qui fournit un soutien et une formation professionnelle aux enfants et aux communautés marginalisés dans toute la région, a perdu un tiers de son financement et a dû réduire un tiers de son personnel et suspendre une grande partie de son travail essentiel. «Le marché de nos produits recyclés a disparu, de même que les emplois», a déclaré James Sutherland, chef des communications de Friends.

Ce ne sont pas seulement les revenus du tourisme qui se sont taris. Alors ayez des dons.

CRDT (Équipe de développement rural cambodgien), qui gère Le Tonlé maison d'hôtes et centre de formation à but non lucratif à Kratie, au Cambodge, a perdu trois donateurs représentant «environ 25% de notre budget annuel», selon Or Channy, un directeur. Les donateurs d’amis se sont également retirés alors qu’ils se concentraient sur les problèmes de leur pays d’origine.

Tourisme en crise: le tourisme intérieur ne peut pas combler le vide

Alors que les donateurs dirigent l'argent ailleurs et que les touristes internationaux restent à l'écart, les entreprises se tournent vers le tourisme intérieur pour combler le vide.

EGBOK (Everything is Going to Be OK), qui offre des possibilités de formation et d'emploi dans l'hôtellerie aux jeunes défavorisés de Siem Reap, au Cambodge, prévoit de rouvrir son entreprise sociale pour cibler les clients locaux afin de maintenir leurs programmes en vie. Le restaurant sera entièrement géré par les étudiants.

Friends International a rouvert quatre de ses restaurants pour les clients nationaux, mais ils ont dû réduire leur nombre de stagiaires de 60 personnes à seulement une poignée.

Le succès n'est pas garanti. Le tourisme intérieur dans de nombreux pays d'Asie du Sud-Est reste un très petit marché et, même là où il existe, n'est pas un marché source traditionnel pour les entreprises sociales ou le tourisme axé sur la nature. Celles-ci dépendent presque entièrement des touristes internationaux.

Conservation des éléphants de MandaLao près de Luang Prabang au Laos dépend normalement des touristes internationaux pour 95% de ses revenus. Il propose désormais des circuits à prix très réduit aux voyageurs nationaux, mais a jusqu'à présent reçu très peu de réservations.

Les organisations que nous avons mentionnées jusqu'à présent sont les plus chanceuses. Beaucoup ont dû fermer.

Après 21 ans, KOTO Les restaurants (Know One, Teach One) au Vietnam ont récemment dû fermer. La mission de KOTO était de mettre fin au cycle de la pauvreté grâce à l’éducation à l’hospitalité.

Après quatre ans de dur labeur, Elephant Valley Thaïlande en est une autre. Il venait de lancer un deuxième sanctuaire avec son modèle autonome de re-wilding des éléphants. La décision difficile de fermer fait suite à trois mois de fonctionnement sans aucun financement. Ils ne pouvaient voir aucune lumière au bout du tunnel avant la fin de 2020.

Le triste avis saluant les visiteurs du site Web d'Elephant Valley Thailand.
Le triste avis saluant les visiteurs du site Web d'Elephant Valley Thailand. (Capture d'écran 12 octobre 2020)

Et tandis que les îles thaïlandaises continuent d’être étrangement silencieuses et que Siem Reap, porte d’entrée de la merveille du monde du Cambodge, Angkor Wat, reste une «ville fantôme», ces histoires sont la pointe d’un iceberg en constante expansion dans la région.

Tourisme dans le besoin. En effet.

Le COVID-19 est une tragédie mondiale et tout le monde en a été touché. Cependant, alors que les économies riches reviennent à un nouveau type de «normalité», les perspectives pour l'Asie du Sud-Est sont inquiétantes. La conversation ici ne porte pas sur la mise en quarantaine de deux semaines pour les voyageurs revenant de leurs vacances d'été – toutes les frontières ont été fermées ou restreintes en Asie du Sud-Est depuis mars – il s'agit d'avoir suffisamment de nourriture à manger, de pauvreté massive et d'une génération perdue.

En voyant la situation se dégrader, nous avons mis en place notre Tourisme dans le besoin site Web en avril pour mettre en relation les citoyens européens avec des entreprises touristiques motivées qui ont besoin d'une aide financière. Nous avons enregistré 25 organisations sur le site Web et avons constaté une bonne traction auprès des donateurs au début de la campagne. Cependant, depuis la fin des verrouillages en Europe, l'impact à long terme sur le tourisme intercontinental s'est cristallisé.

La situation pour tous nos partenaires est désormais critique, d'autant plus que nous approchons de ce qui serait normalement la haute saison des voyages et du tourisme en Asie du Sud-Est.

Projet Elephant Valley (EVP) au Cambodge est actuellement de 30 000 USD dans le rouge et semble vouloir s'endetter davantage pour le reste de l'année. Conservation des éléphants de MandaLao au Laos a besoin de 40 000 USD supplémentaires pour nourrir les éléphants dont il a la garde et payer le personnel local pour le reste de l'année. Alors vas y Phare Ponleu Selpak au Cambodge a besoin de 400 000 USD supplémentaires pour faire fonctionner son école et former ses 1 000 étudiants l'année prochaine.

Cette liste est longue.

Pivots d'espoir: se diversifier au-delà du tourisme

Plutôt que de s'apitoyer sur eux-mêmes, nos partenaires commerciaux responsables du tourisme ont été occupés à concevoir et à mettre en œuvre des plans innovants pour lutter contre la crise du COVID-19 en trouvant des sources de revenus alternatives.

Jemma Bullock, responsable de programme pour le Le vice-président exécutif au Cambodge dit que la plus grande chose à sortir de la crise est «comment les gens regardent le tourisme»; comment «cela conduira à la diversification».

À la recherche d'un modèle basé sur l'éducation

Pour l'EVP, cela signifie une plus grande concentration sur les aspects du programme auxquels on peut accéder depuis l'étranger, comme ses initiatives basées sur l'éducation; établir des liens avec les écoles, offrir des cours de recherche universitaires d'été et vendre des cours et des visites en ligne pour compléter les revenus des activités touristiques axées sur la nature.

L'EVP a déjà commencé à connaître un certain succès grâce à cet effort. Et pas seulement d'outre-mer. Par exemple, EVP a récemment organisé un programme pour les étudiants en cinéma de Phnom Penh qui ont visité le sanctuaire pour apprendre à filmer les éléphants et la faune.

S'engager avec des entreprises partenaires

Une autre option pour diversifier les revenus est la RSE (responsabilité sociale des entreprises), selon Jemma Bullock; «Les entreprises peuvent contribuer à la conservation et donner une partie de leurs bénéfices à des œuvres caritatives.» Le programme REDD + (Réduction des émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts) est une initiative qui sécurise le financement de la RSE pour les grandes aires protégées. L'EVP opère à la limite de l'un d'entre eux. L'équipe EVP recherche également des sponsors pour leurs propres programmes d'éléphants et communautaires.

Pivots pleins d'espoir: réorienter la mission principale

À l’instar de l’EVP, tous les autres partenaires de Tourism In Need ont une mission sociale ou environnementale au cœur de leurs activités. Ils comptent sur les fonds du tourisme pour remplir cette mission. Ou du moins ils le faisaient. Compte tenu de la réduction drastique des revenus et de l’évolution des besoins de leurs bénéficiaires, de nombreuses organisations ont dû repenser les services qu’elles fournissent à leurs bénéficiaires.

Élargir la portée du soutien communautaire

Phare Ponleu Selpak est une ONG basée à Battambang, au Cambodge. Phare organise des spectacles de cirque pour les visiteurs internationaux afin de générer des fonds pour soutenir leur mission principale, qui comprend l'amélioration du niveau de vie des enfants locaux et de leurs familles grâce à des programmes d'éducation, de soutien social et d'arts professionnels.

Phare Ponleu Selpak est également impliqué dans l'éducation. (Image empruntée au site Web de Phare)
Phare Ponleu Selpak est également impliqué dans l'éducation. (Image empruntée au site Web de Phare)

Lorsque la crise mondiale a frappé, Phare a interrogé 485 familles dans la province de Battambang et a découvert que 80% d'entre elles étaient «affectées financièrement par le COVID-19 (et avaient) un besoin urgent de nourriture et de produits d'hygiène», selon Morgane Darrasse de Phare. En conséquence, chaque mois depuis juin, Phare a mis en place des programmes de secours d'urgence en fonction des besoins pour soutenir les familles les plus à risque des communautés environnantes. «Nous leur fournissons du riz, des nouilles, du thon et des articles de cuisine essentiels», a déclaré Morgane.

Changer les modèles commerciaux

EGBOK à Siem Reap, le Cambodge a dû aller plus loin et changer complètement son modèle d'entreprise de restauration d'entreprise sociale en réponse à la baisse des revenus. Ils ne sont plus en mesure de payer leur personnel et le restaurant sera donc entièrement géré par les étudiants dans le cadre du volet stage du programme.

Laurie Parris, directrice exécutive d’EGBOK, déclare avoir ajouté une formation en entrepreneuriat à ses programmes. «Nous pensons que de nombreux étudiants souhaiteront peut-être retourner dans leur communauté d'origine pour démarrer une entreprise après avoir terminé avec nous, car ils pourraient ne pas être en mesure de trouver du travail dans le tourisme après la pandémie», a déclaré Laurie.

De même, Atteindre la maison de thé à Hoi An, le Vietnam a formé son personnel handicapé à la culture de fruits et légumes pour les aider à devenir autonomes en l'absence de revenus touristiques.

Pivots pleins d'espoir: adopter la technologie

Certaines organisations ont envisagé des solutions plus techniques aux problèmes de terrain.

Mener une formation virtuelle

Sans surprise, de nombreuses organisations se sont tournées vers la technologie pour poursuivre leurs programmes de formation alors que l'interaction en face à face n'a pas été possible.

Phare a essayé de fournir un apprentissage à distance sociale et en ligne pour permettre à ses centaines d'étudiants de passer leurs examens finaux, mais le défi est que beaucoup n'ont pas d'ordinateur ou de connexion Internet à la maison.

EGBOK est confronté au même défi mais a adopté l'utilisation de la technologie pour continuer à soutenir ses bénéficiaires. La directrice générale Laurie Parris s'inspire de «la rapidité avec laquelle l'équipe s'est adaptée à la nouvelle situation».

Test de visites virtuelles

Conservation des éléphants de MandaLao au Laos a testé des visites virtuelles de leur centre de conservation des éléphants, mais a constaté que la mauvaise connexion Internet dans la forêt rend très difficile la fourniture d'un service professionnel. De plus, les visites virtuelles ne sont tout simplement pas les mêmes que la réalité, en particulier lorsqu'il s'agit de se rapprocher d'un éléphant plus grand que nature.

Quel avenir pour les organisations touristiques motivées?

Le soutien gouvernemental très limité aux PME en Asie du Sud-Est tout au long de cette crise a laissé les organisations touristiques responsables à des fins spécifiques se débrouiller seules. La collecte de fonds traditionnelle est devenue plus difficile compte tenu de la demande accrue de fonds des donateurs. Les organisations ont donc dû innover afin de continuer à servir les personnes et les animaux qui en dépendent pour survivre et prospérer.

Néanmoins, il y a de la lumière au bout du tunnel. Les gouvernements d'Asie du Sud-Est n'ont peut-être pas soutenu les entreprises locales par le biais de programmes de congés comme ceux d'Europe et d'ailleurs, mais ils ont traité le virus avec plus de succès. Les partenaires que nous avons interrogés se trouvaient au Cambodge, au Laos et au Vietnam – nous travaillons également avec des partenaires au Myanmar, en Thaïlande et en Indonésie – qui ont connu de faibles taux d'infections et de décès par rapport à d'autres destinations mondiales. Cela les laisse bien placés pour accueillir les touristes à nouveau.

Nous espérons sincèrement que l'innovation démontrée par les organisations de tourisme responsable tout au long de la crise, associée à une volonté croissante du secteur du tourisme de ne pas revenir aux anciennes méthodes, placera nos partenaires commerciaux déterminés à des fins précises dans une position forte pour prospérer à l'avenir.

Donnez aujourd'hui, partez demain

Le tourisme a été la pierre angulaire de nombreuses personnes et endroits en Asie du Sud-Est, mais il ne revient pas de sitôt à des niveaux historiques. Ces personnes et ces lieux ont besoin du soutien de la communauté internationale du tourisme. Les voyageurs souhaitant aider peuvent visiter Tourisme dans le besoin, où nous avons organisé une liste d'entreprises à vocation sociale et environnementale qui luttent pour survivre.

Chaque centime de chaque don va directement aux organisations dans le besoin afin qu'elles puissent poursuivre leur important travail social et environnemental. Si tu peux, donne aujourd'hui et pars demain. Et sachez que votre aide sera mise à profit; qu'il contribuera à un plein d'espoir cause.

Qu'est-ce que tu penses? Connaissez-vous d'autres organisations touristiques motivées et comment elles survivent? Partagez une courte anecdote dans les commentaires ci-dessous. Ou rédiger un aperçu «GT» plus approfondi. Le blog «Bon tourisme» se félicite de la diversité d'opinions et de points de vue sur les voyages et le tourisme, car les voyages et le tourisme sont l'affaire de tous.

Image en vedette (haut de l'article): Centre de conservation des éléphants, Sayaboury, Laos. Image de Jimmy Beunardeau; fournis par les auteurs.

À propos des auteurs

Les cofondateurs de Tourism in Need, Robert Powell (à gauche) et Ameer Virani (à droite)
Robert Powell (à gauche) et Ameer Virani (à droite), cofondateurs de Tourism In Need

Un consultant en stratégie basé en Thaïlande, Robert Powell est Tourisme dans le besoinCo-fondateur et responsable de la communication. Depuis 2012, il a soutenu des organisations et des gouvernements en Europe, en Amérique latine et en Asie du Sud-Est dans le développement et la mise en œuvre de politiques et de stratégies.

Professionnel du tourisme responsable Ameer Virani est Tourisme dans le besoinCo-fondateur et responsable des partenariats. Il a travaillé dans tout l'écosystème du tourisme depuis 2012, au Cambodge, en Inde, au Myanmar et au Vietnam, soutenant le développement d'un tourisme responsable dans la région à travers des initiatives du secteur privé et des ONG.

Tourisme dans le besoin relie les voyageurs aux organisations de tourisme responsable qui luttent contre la crise du COVID-19.

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