26 novembre 2020

Tourisme accessible pour tous: le nouveau mantra au Népal

goodtourismblog.com

Pour les personnes handicapées, le Népal était autrefois une destination à éviter. Cela a changé. Et rapidement. Dans cet aperçu du «bon tourisme», Pankaj Pradhananga raconte comment la réputation du Népal en tant que destination accessible et inclusive a rapidement augmenté.

Dans le premier épisode de mon talk-show «Au-delà des limites», Jezza Williams de Nouvelle-Zélande a partagé son expérience en explorant le Népal en tant que personne handicapée. Lorsqu'on lui a posé des questions sur le caractère inclusif du Népal, il était assez surprenant et agréable de l’entendre dire que l’inclusivité de Katmandou ne se limitait pas seulement à l’accessibilité, mais aussi à l’hospitalité. Il s'est souvenu avec tendresse de l'époque où les habitants de Katmandou l'ont aidé avec enthousiasme à se plonger dans chaque recoin de la ville.

«Katmandou est la ville la plus inclusive que je connaisse», a affirmé Jezza.

De manière générale, le Népal est perçu comme une destination pour les chercheurs d’aventures et les voyageurs allocentriques («allocentrique» au sens de l’utilisation des voyages et du tourisme par Stanley Plog dans son «modèle psychographique»). Cependant, un bon nombre de voyageurs ont trouvé le Népal absolument magnifique non seulement en termes de beauté naturelle et d'hospitalité inégalée, mais aussi pour son esprit de briser les barrières et de promouvoir le tourisme accessible.

Le regretté Dr Scott Rains – écrivain de voyage américain, consultant et défenseur des personnes handicapées – est un nom indispensable dans l'évolution du Népal en tant que destination accessible. Bien que le Dr Rains n'ait pas été le premier voyageur handicapé à explorer le Népal, son voyage en 2014 a ouvert la voie à de nombreux autres.

A l'invitation de l'entreprise que je représente, Voyages et circuits quatre saisons, Le Dr Rains est venu au Népal et a eu un impact profond en faisant rouler son fauteuil roulant vers et à travers des endroits que très peu de voyageurs en fauteuil roulant avaient jamais été. Il ne nous a pas seulement démontré l'opportunité de marché dans le segment inexploité et en croissance, il a également fait croire au secteur du tourisme népalais qu'il avait l'esprit d'hospitalité nécessaire pour servir le segment avec cœur.

Le Dr Rains a contribué à connecter le secteur du tourisme du Népal avec les dirigeants actifs des organisations locales de personnes handicapées (OPH). Ces liens ont permis le partage des connaissances, la coopération, la synergie et la camaraderie nécessaires pour apporter des changements. Le tourisme accessible, bien que ce soit certainement la bonne chose à faire, n'est pas facile!

Le regretté Dr Scott Rains a exploré le Népal dans son fauteuil roulant, a partagé ses aventures et a inspiré d'autres personnes à faire de même © Four Season Travel & Tours
Le regretté Dr Scott Rains a exploré le Népal dans son fauteuil roulant, a partagé ses aventures et a inspiré d'autres personnes à faire de même © Four Season Travel & Tours

Lorsque le monde a vu les images étonnantes du Dr Rains savourant une variété d'aventures au Népal, cela a suscité l'intérêt de nombreuses personnes handicapées au Népal et à l'étranger. Les voyageurs qui avaient précédemment renvoyé le Népal ont commencé à demander: «Pourquoi pas?» Inutile de dire que depuis ces jours, beaucoup plus de voyageurs aux capacités différentes se sont rendus au Népal – personnes âgées, marcheurs lents, malvoyants, aveugles, amputés, malentendants et tétraplégiques – intrigués par une culture séculaire, un paysage naturel époustouflant. paysages et faune, le souffle de l'air pur de l'Himalaya et un sentiment d'épanouissement personnel.

En novembre 2019, un groupe de passionnés de voyages népalais handicapés s'est réuni et a exploré la ville de Patan, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Cela a été organisé à la mémoire du Dr Rains le jour de son anniversaire. Des experts culturels locaux se sont portés volontaires pour montrer les secrets les mieux gardés de la population majoritairement bouddhiste de la ville. Petit-déjeuner parrainé par les entreprises locales. Et l'autorité locale a fait tout son possible pour construire une rampe temporaire pour permettre aux fauteuils roulants d'accéder au Mul chowk (cour) du Palais Royal pour la première fois. L’événement a envoyé un message clair au Népal et au monde selon lequel le tourisme est bon pour la société quand il est pratiqué avec le mantra de l’inclusion: «Tourisme pour tous».

Maintenant, en 2020, la pandémie COVID-19 a ramené le secteur des voyages et du tourisme internationaux à zéro. Des centaines de milliers de petites et moyennes entreprises dans le monde ont reçu l'ordre de fermer. Une baisse sans précédent de l'emploi lié au tourisme pourrait devenir la nouvelle norme. Et les prévisions pré-COVID pour les revenus du voyage et du tourisme 2020 supérieurs à 2,1 billions USD (WTTC, 2020), représentant des emplois et des rêves dans les centaines de millions, ne sont plus qu'une allumeuse pour ce qui aurait pu être.

Mais il fait toujours le plus sombre avant l'aube. Alors que les destinations s'ouvrent à nouveau avec prudence, la sécurité et la bonne santé des voyageurs seront la principale préoccupation de la société d'accueil, des DMC locaux et des voyagistes internationaux. Alors que nous nous ouvrons à nouveau aux voyageurs, il est important non seulement de relancer le tourisme, mais aussi de le réinventer en mettant l'accent sur un tourisme plus durable et plus accessible.

«Héros blessés» © Four Season Travel & Tours

Le Népal a commencé à accueillir des voyageurs internationaux pour des expéditions d'escalade et du trekking – avec protocoles d'entrée – à partir du 17 octobre. La destination est idéale pour les voyages post-pandémique avec ses grands espaces extérieurs et ses expériences naturelles, culturelles et spirituelles. En termes d'accessibilité et de conformité de conception universelle dans ses hôtels, lieux publics et monuments, le Népal est toujours un travail en cours. Cependant, l'esprit d'hospitalité circule librement dans tout le pays. Et cela fait oublier aux voyageurs le manque de rampes et d'hébergement accessible en dehors de la vallée de Katmandou.

Je suis sûr que le Népal évoluera très rapidement pour devenir une destination inclusive et accessible – avec encore plus de résilience qu'auparavant – qui répondra au frisson de voyager pour tous. Qui sait? Lors de votre prochaine visite au Népal, vous apercevrez peut-être Jezza faire du parapente et admirer une vue imprenable sur l'Annapurna… Namaste!

Qu'est-ce que tu penses? Partagez une courte anecdote ou un commentaire ci-dessous. Ou rédiger un aperçu «GT» plus approfondi. Le blog «Bon tourisme» se félicite de la diversité d'opinions et de points de vue sur les voyages et le tourisme, car les voyages et le tourisme sont l'affaire de tous.

Image en vedette (haut de l'article): L'auteur, Pankaj Pradhananga, pousse un fauteuil roulant. © Four Season Travel & Tours

A propos de l'auteur

Pankaj Pradhananga, Népal
Pankaj Pradhananga

Pankaj Pradhanangaest un professionnel expérimenté avec plus de deux décennies d'expérience dans les secteurs de l'aventure et du tourisme. En tant que directeur de Katmandou Voyages et circuits quatre saisons, Pankaj a été le pionnier du tourisme accessible au Népal pour les voyageurs handicapés. À cette fin, il a établi des partenariats avec des institutions internationales, des décideurs politiques, des gouvernements locaux et le secteur privé.

Pankaj est également consultant / formateur pour l'Institut de développement international basé à Washington DC et membre du corps professoral de l'ACE Institute of Management à Katmandou. Il a pris la parole dans divers ateliers et conférences sur l'accessibilité, l'inclusion et la résilience au Népal, en Europe et aux États-Unis, et a dirigé des programmes de formation sur la prise de parole en public, le leadership et le développement personnel.

Pankaj est le président fondateur du Tourism Toastmasters Club au Népal. Il est titulaire d'un MBA de la Kathmandu University School of Management.

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