Matt nomade assis en classe affaires dans un avion, brandissant une coupe de champagne

Gagner des points et des miles est le meilleur moyen de voyager plus pour moins cher. C'est ainsi que j'ai pu rester sur la route pendant si longtemps – et j'ai vu quelle différence cela faisait aussi pour mes lecteurs.

J'écris beaucoup sur les meilleures cartes de crédit à obtenir en fonction de vos objectifs de voyage, mais j'en ai moins parlé. comment pour utiliser ces points.

Aujourd’hui, je veux changer cela parce que je reçois constamment des e-mails de personnes me disant qu’il faut trop de points pour réserver un vol. Lorsque je fais un suivi, c'est parce qu'ils réservent via le portail de voyage de la carte de crédit et c'est quelque chose que vous devriez rarement, voire jamais, faire !

Les cartes de récompenses de voyage offrent deux façons principales d'utiliser les points que vous gagnez pour réserver des voyages :

  • En transférant des points à leurs partenaires de voyage
  • En utilisant le portail de réservation d'un émetteur de carte

Pour ceux qui débutent dans l’accumulation et l’utilisation de points et de miles, il existe beaucoup de confusion quant à savoir quelle est la meilleure option. Les cartes de crédit de voyage positionnent leurs portails comme la meilleure option pour utiliser vos points. Mais, en réalité, ils le sont rarement.

Parlons donc de pourquoi.

Le point sur les portails de voyage


Les portails de voyage sont des agences de voyages en ligne (OTA) proposées par les banques dans le cadre des avantages liés à la détention d'une de leurs cartes de récompenses. Ils fonctionnent exactement comme les autres OTA, comme Expedia ou Kayak, où vous pouvez réserver des vols, des hôtels et des voitures de location en recherchant la disponibilité via leur moteur de recherche.

La principale différence est que ces portails de voyage sont connectés à votre carte de crédit. Cela vous permet d'utiliser vos points et miles lors de la réservation. Vous pouvez également choisir de payer partiellement avec des points et partiellement en espèces.

Utiliser des portails de voyage revient essentiellement à utiliser vos points comme remise en argent. Vous obtenez une valeur fixe par point et vous gagnerez également des points/miles sur votre réservation.

Les sociétés de cartes de crédit positionnent leurs portails comme le meilleur moyen d'utiliser les points. Ils vouloir vous devez utiliser les portails et rester dans leur écosystème afin qu'ils puissent gagner de l'argent grâce à vous.

Pour vous garder sur leur site, ils offrent des incitations que vous ne pouvez obtenir qu'en utilisant leur portail. Ces incitations comprennent les éléments suivants :

  • Crédits de voyage – Si vous utilisez le portail, de nombreuses cartes proposent des crédits de relevé pour compenser votre achat. Par exemple, card_name offre un crédit hôtelier de 50 USD lors d'une réservation via Chase Travel.SMet card_name offre un crédit annuel de 300 USD pour les réservations via Capital One Travel.
  • Augmentation du pouvoir de gain des récompenses – Vous gagnerez des points supplémentaires en utilisant le portail. Par exemple, les cartes Capital One Venture X et card_name offrent toutes deux 10x sur les hôtels et les voitures de location et 5x sur les vols lorsqu'elles sont réservées via leurs portails.
  • Augmentation de la valeur des points – Vous obtiendrez une petite augmentation du nombre de points/miles que vous pourrez encaisser simplement en utilisant le portail. Pour les détenteurs de cartes Chase Sapphire, par exemple, 1 point devient 1,25 ou 1,5 points (avec la Chase Sapphire Preferred ou la Chase Sapphire Reserve, respectivement) lors de la réservation via le portail. (Bien que cela semble être une bonne affaire, vous pouvez généralement obtenir une bien meilleure valeur par point lors d'un transfert vers des partenaires de voyage, comme je l'expliquerai ci-dessous.)

Les portails de voyage sont simples et pratiques. Cependant, leur utilisation n’est généralement pas la meilleure valeur pour vos points. Ce que vous obtenez en simplicité et en commodité, vous le perdez en valeur de rachat fixe qui n'est généralement pas la meilleure.

Le point sur les partenaires de transfert

D'un autre côté, vous pouvez transférer des points de votre compte directement vers l'endroit où vous souhaitez réserver (comme une compagnie aérienne ou un hôtel). Bien que transférer vos points à des partenaires de voyage demande un peu plus de travail, vous pouvez ainsi tirer beaucoup plus de valeur de vos points durement gagnés.

Cependant, seules certaines cartes vous rapportent des points transférables. Par exemple, les cartes spécifiques à une compagnie aérienne ou à un hôtel (telles que card_name ou card_name) ne vous rapportent que des points qui peuvent être utilisés dans cette compagnie aérienne ou cet hôtel. Ils ont moins de valeur, car ils sont moins flexibles. Les points transférables sont précieux (et ce que vous devriez viser à obtenir), car ils sont très flexibles.

Voici quelques types de devises transférables et quelques cartes qui les rapportent :

  • Récompenses d’adhésion à American Express : La Carte Platine par American Express, la Carte American Express Gold, la Carte Verte American Express.
  • Chassez les récompenses ultimes : la carte Chase Sapphire Preferred®, Chase Sapphire Reserve®, la carte de crédit Chase Ink Business Preferred®.
  • Récompenses Bilt : Carte Bilt Mastercard®.
  • Miles Capital One : Toutes les cartes Capital One Venture.
  • Récompenses de remerciement Citi : Carte Citi Premier®.

Chaque devise transférable a différents partenaires de voyage (beaucoup se chevauchent). Voici quelques-uns des partenaires de voyage de Chase, répertoriés sur Chase TravelSM site:

Bien que la valeur réelle que vous pouvez obtenir varie considérablement en fonction du vol ou de l'hôtel, le tableau d'évaluation mensuel de The Points Guy est un bon point de référence, qui valorise la plupart des devises transférables à plus de 2 cents par point lorsqu'elles sont utilisées comme points transférables. C'est le double de ce que vous obtiendrez sur les portails de voyage, et vous pouvez souvent en obtenir bien plus.

En effet, lors du transfert de vos points, vous pouvez également profiter des bonus de transfert offerts par les cartes de crédit et des offres flash (comme les récompenses promotionnelles Air France-KLM Flying Blue, qui sont des offres mensuelles sur les vols primes). Il peut s'agir d'offres incroyables, jusqu'à 50 % de réduction !

Bien que trouver la disponibilité des primes directement auprès des compagnies aériennes puisse sembler difficile, la bonne nouvelle est que des outils comme Point.me (un outil de recherche de vols primes) rendent la tâche plus facile que jamais.

De manière générale, je transfère toujours mes points. Cela offre le meilleur rapport qualité-prix et la réservation directe garantit qu'aucun tiers n'est impliqué en cas de problème avec mon vol. De plus, il faut beaucoup moins de points pour un rachat de cette façon. Laissez-moi vous expliquer pourquoi dans la section suivante.

Comparaison des partenaires et des portails : lequel vous convient le mieux ?


À moins qu'il n'y ait un vol ou une chambre très bon marché (moins de 150 $ US), je transfère toujours des points à des partenaires de voyage, en particulier lors de la réservation de vols en classe affaires ou de chambres d'hôtel plus agréables. Vous en avez simplement plus pour votre argent.

Par exemple, un vol en classe affaires de New York à Paris en haute saison coûte 88 000 points sur United dans chaque sens (les Chase Ultimate Rewards et les Bilt Rewards sont transférés vers United). Ces vols coûtent généralement environ 2 400 $ (bien qu’ils puissent atteindre 5 000 $). Si vous aviez la carte Chase Sapphire Preferred ou Bilt Rewards et que vous aviez réservé via leurs portails respectifs, vous auriez besoin de 192 000 points (chaque point vaut 1,25 cents sur l'un ou l'autre de ces portails). C'est plus du double de ce dont vous auriez besoin pour transférer directement vos points vers la réservation United.

Étant donné que la plupart des échanges de vols en classe économique commencent à 20 000 points (lors d'un transfert direct vers les compagnies aériennes), vous devez trouver un vol inférieur à 250 $ pour que cela vaille la peine d'utiliser le portail. C'est le cas lorsque vous utilisez les cartes Chase Sapphire ou la carte Bilt, qui vous offrent plus de 1 centime par point lors de la réservation via leurs portails. Pour les cartes Amex ou Capital One, vous n’obtenez que 1 centime par point/mile. Cela signifie que vous devrez trouver un vol pour 200 $ ou moins pour qu'il soit logique d'utiliser leurs portails.

Pour les hôtels et les voitures de location, c'est un peu moins noir sur blanc car on n'a pas toujours de partenaires de transfert.

Par exemple, je réserve des hôtels via le portail Chase Travel lors d'un prochain voyage à Barcelone, car aucune chambre ne peut être réservée avec des points disponibles. (Vous ne pouvez transférer des points que des cartes de crédit vers des chaînes comme Hyatt ou Marriott.) Étant donné que les hôtels coûtent 300 $ et plus par nuit, j'utilise simplement mes points pour économiser de l'argent en réservant auprès d'un hôtel n'appartenant pas à une chaîne. Sinon, je ne pourrais pas réserver avec des points. C'est l'exception à la règle.

Voici quelques autres cas dans lesquels l’utilisation du portail est votre meilleure option :

  • Il n'y a pas de sièges primes disponibles sur le vol souhaité (par exemple si vous voyagez en haute saison ou pendant les vacances) ou l'hôtel (par exemple si vous souhaitez réserver un hôtel-boutique qui ne peut pas être réservé avec des points).
  • Vous réservez une voiture de location et souhaitez utiliser des points (vous ne pouvez pas réserver de voitures de location directement via des points).
  • Vous recherchez le statut de compagnie aérienne et souhaitez gagner des points sur votre réservation.
  • Autrement, vous n’utiliserez tout simplement pas vos points.

À propos de ce dernier point : tenez toujours compte de vos objectifs de voyage et déterminez si la facilité et la commodité d'utilisation du portail en valent la peine pour vous. Utiliser vos points, peu importe comment, est mieux que de les laisser traîner ! Ne stockez jamais vos points. Ils sont constamment dévalorisés. Alors utilisez-les plutôt que de les perdre !

***

Les portails de voyage peuvent être un moyen attrayant d’utiliser vos points. Ils sont pratiques et les banques vous incitent à les utiliser. Si vous débutez avec les points et les miles et que vous souhaitez simplement un moyen simple d'encaisser vos gains, ils sont définitivement une option.

Cependant, vous pouvez généralement obtenir une bien meilleure valeur de vos points en les transférant directement aux compagnies aériennes ou aux hôtels. Moins vous utilisez de points par voyage, plus vous avez de points pour voyager plus (ou plus de points pour voler/séjour dans le luxe).

Mais ce qui est bien, c'est que vous n'avez pas à choisir ni le portail ni le transfert vers des partenaires. Vous pouvez mélanger et assortir en fonction de la meilleure option du moment. Alors faites une comparaison rapide et utilisez vos points pour réserver votre prochain voyage !

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