7 mars 2021

Discussion franche à des moments intéressants

La pandémie de COVID-19 continue d’être au centre des préoccupations de tous, quelle que soit l’occupation ou le stade de la vie, et les effets dans le monde varient de toujours en rage à presque sous contrôle. Comment une compagnie aérienne internationale interprète-t-elle ces scénarios de grande oscillation et élabore-t-elle un plan pour aller de l’avant?

  1. Nous avons vu des pays adopter des positions assez draconiennes en matière d’accès et de voyages internationaux.
  2. Nous n’allons pas voir la capacité revenir aux niveaux que nous espérions il y a à peine quelques mois.
  3. Si nous ne pilotons pas d’avions, nous ne recevons pas d’argent. Un enfant de trois ans peut obtenir ces sommes assez rapidement.

Sir Tim Clark, président d’Emirates Airline, s’est entretenu avec Peter Harbison de CAPA Live pour une discussion franche, comme il l’a dit – à des moments intéressants. Voici une transcription de leur discussion.

Peter Harbison:

Sir Tim, commençons par une vue d’ensemble, où nous en sommes actuellement à travers vos yeux. Avant de commencer, je faisais… Avant de commencer, je faisais le constat qu’il semble y avoir une très grande différence dans le profil de risque, la tolérance au risque que certains pays sont capables de faire en termes, par exemple, de Les États-Unis acceptent, apparemment sans trop de problème, 4 000 décès par jour, mais l’industrie avance avec une capacité de 50%. Contrairement à la Chine, qui l’a très bien maîtrisée, les choses sous contrôle, mais pendant cette nouvelle année lunaire chinoise, la nouvelle année lunaire, elles ont en fait été très, très restrictives, même s’il n’y a eu qu’une poignée de cas en Chine parce qu’ils veulent le garder sous contrôle. Donc, il y a ce genre de problème tandem de poursuivre la croissance et de maintenir l’économie en marche, ou est-ce que vous maîtrisez réellement la pandémie? Et ce n’est évidemment pas une simple réponse oui / non. Mais comment voyez-vous cette extension telle qu’elle vous affecte à Emirates, en particulier en tant que transporteur purement international avec littéralement des centaines de gouvernements à traiter?

Tim Clark:

Eh bien, bien sûr, nous considérons que chaque jour par pays, et nous pouvons voir, comme vous l’avez à juste titre mentionné, des approches différentes, des impératifs différents en ce qui concerne la façon dont les pays s’y prennent pour maîtriser ou équilibrer les choses. [inaudible 00:02:33] avec des économies ouvertes, et cetera. Mais dans l’ensemble, je dirais qu’en regardant… Vous avez mentionné les États-Unis, en regardant l’Europe, en regardant l’Océanie, en regardant l’Amérique du Sud, l’Afrique, la tendance est de contrôler d’abord, de restreindre plus longtemps, puis d’ouvrir lorsque les métriques suggèrent que les choses vont s’améliorer. Et au cours des 48 dernières heures, nous avons vu des pays adopter des positions assez draconiennes en matière d’accès et de voyages internationaux. Le Royaume-Uni était particulièrement hier avec les règles fixées qui ont été imposées en matière de quarantaine. L’Ecosse va encore plus loin. Nous avons vu le Canada annuler ses opérations en Amérique du Nord et ailleurs. Et ça continue.

Tout cela est motivé par le fait qu’à l’été de l’année dernière, nous pensions que nous y étions, nous pensions que nous avions un contrôle sur ce virus, puis nous avons eu les mutations qui sont venues d’Afrique du Sud, voire du Royaume-Uni et Brésil. Et ils s’avèrent plus difficiles à gérer, [inaudible 00:03:41] ils comprennent grâce au séquençage génomique comment ils vont traiter ces virus, les pays continueront de fermer leurs frontières. Cela rendra la vie plus difficile pour les voyages internationaux. Et lors de notre dernière conversation en décembre, je pense avoir dit que j’étais assez optimiste que d’ici l’été de cette année, ’21, étant donné que la panacée semblait être le déploiement des programmes de vaccination, tout ce qui m’inquiétait, il y avait un moyen juste et raisonnable de se déployer dans toutes les parties de la géographie de la planète, était que nous pourrions reprendre une sorte de redémarrage significatif des voyages internationaux d’ici l’été de cette année.

Encore une fois, ce que vous avez observé et le point de vue des pays sur ce qui est impératif, je suis maintenant d’avis que cela va prendre plus de temps que je ne l’aurais espéré. Et je pense que nous allons probablement rencontrer des difficultés. Nous n’allons pas voir la capacité revenir aux niveaux que j’espérais en juillet et août. Je pense que c’est peut-être au cours du dernier trimestre de cette année.

Peter Harbison:

C’est une pensée difficile. Je veux dire, du point de vue d’une compagnie aérienne, de toute évidence, il est vraiment instinctif de vouloir reprendre l’avion, en particulier lorsque vous avez une hémorragie d’argent, et c’est la situation dans de grandes parties de l’industrie. Je veux dire, parler juste à certains Européens le mois dernier, c’était toujours l’attitude là-bas. Nous devons reprendre le vol. Nous devons surmonter cela. Alors que ce sur quoi vous êtes, je pense, d’accord avec moi, c’est un peu comme mettre la charrue avant les boeufs. Vous devez maîtriser les choses avant de pouvoir raisonnablement prévoir que les gouvernements commenceront à adopter une position normalisée à cet égard. Donc, nous sommes vraiment au moins six mois, probablement trois quarts d’un an de cela, comme vous le voyez.

Tim Clark:

Eh bien, je pense que, comme vous le dites à juste titre, l’accent est revenu sur le contrôle de la propagation. Contrôle du virus entrant dans les pays du tout. C’est maintenant revenu comme impératif. Protégez votre, en utilisant les axiomes du gouvernement britannique, NHS, sauvez des vies, toutes les autres choses. Alors qu’avant c’était plus… Moi, comme Boris Johnson l’a dit, nous allons partir en vacances en mars, avril, ou quoi que ce soit. Cela a clairement changé maintenant. En fait, ils sont allés dans l’autre sens. Ainsi, les preuves sont claires. Il ne sert à rien d’essayer de penser que nous allons exploiter nos flottes aux niveaux que nous avions espérés. Et mon Dieu, nous sommes dans le domaine du pilotage des avions. Si nous ne pilotons pas d’avions, nous ne recevons pas d’argent. Un enfant de trois ans peut obtenir ces sommes assez rapidement.

Le problème est que l’industrie du transport aérien et tous les secteurs aérospatiaux associés et tout le reste en ont vécu un an maintenant, et alors qu’avant ils… L’année dernière, les gens pensaient que, premièrement, il y aurait une fin en vue, deuxièmement, qu’ils compléter les besoins de trésorerie des non-opérationnels par une provision pour dette ou par des aides d’État ou quoi que ce soit, à un point où ils pourraient passer, certainement pour le premier trimestre de cette année. Eh bien, cela ne s’est pas produit. On dirait que ça va durer plus longtemps. Et, par conséquent, vous voyez les cris du cœur, provenant d’un certain nombre d’entités au sein de notre industrie, ainsi que des acteurs de l’industrie qui disent: «Nous allons très rapidement manquer de liquidités. Vous devez comprendre cela. « 

Et je ne vois pas, à part les États-Unis, l’aide spécifique au secteur, en espèces, qui doit aller dans les entreprises parfaitement bonnes, rien de mal à leurs modèles, rien de mal à ce qu’ils faisaient dans le passé. Juste ils n’ont pas de passagers, alors mon Dieu, comment pouvez-vous … Et je pense que nous allons avoir les gouvernements, quand ils passeront le choc de rentrer dans la protection et le contrôle, ils devront faire face à ce problème problème dans ce secteur.

Peter Harbison:

Ce dont vous parlez ici, Sir Tim, va évidemment bien plus loin que les compagnies aériennes, n’est-ce pas? Je suppose que ce qui me trouble un peu, en particulier avec certains des transporteurs américains, les grands transporteurs américains, c’est que, comme vous le dites, jusqu’à présent, nous nous attendions à ce que si nous retenions notre souffle assez longtemps, nous va refaire surface et les choses peuvent commencer à revenir à la normale, en particulier avec l’arrivée du vaccin. Ce n’est manifestement pas le problème. Cela n’arrivera pas. Je pense que vous venez d’être d’accord avec cela. Et par conséquent, plutôt que d’essayer de sortir à nouveau en plein air avec le même modèle que vous aviez auparavant, est-il nécessaire de regarder vraiment très fondamental, pas seulement de votre compagnie aérienne … Je parle de vous, je suis parler de l’industrie aérienne en général, du modèle de la compagnie aérienne lui-même et de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement, de l’interaction avec les bailleurs, les équipementiers eux-mêmes, est-ce quelque chose dont nous avons vraiment besoin, en tant qu’industrie, de parler maintenant? Comment pouvons-nous nous adapter à un avenir qui, de toute évidence, ne sera pas le même?

Tim Clark:

Pour ce qui est de votre dernier point, tout d’abord, cela soulève la question de savoir quelle est l’industrie, à quoi ressemblera l’économie mondiale après la pandémie? Et il y a différentes écoles de pensées à ce sujet, Peter, et chacune de ces écoles façonnera ce que vous pensez devoir faire maintenant. Si vous êtes du point de vue expansionniste.

Vous êtes du point de vue expansionniste, qui est plus dans notre coin de pays. Nous estimons que vous devez régler un grand nombre de problèmes qui surviennent, des problèmes, des problèmes qui vous dérangent depuis longtemps. Vous avez parlé de la chaîne d’approvisionnement. Vous avez parlé de la relation avec les bailleurs, avec les banques, avec les entités qui achètent dans notre entreprise, qui tirent peut-être plus de valeur dans le passé que nous ne l’aurions souhaité. Et vous avez l’occasion de vous asseoir et de réfléchir à la façon dont vous pourriez améliorer la façon dont vous gérez ces aspects particuliers de votre entreprise, mais sans nécessairement faire votre entreprise différemment en termes de modèle commercial fondamental.

Et oui, vous avez tout à fait raison, il y a là une opportunité. Mais en fin de compte, j’estime qu’une fois que nous aurons traversé cette situation, la demande de voyages aériens reviendra, la confiance des consommateurs reviendra. Cela peut être un peu plus raffiné dans le sens où les gens peuvent être plus intelligents sur ce qu’ils veulent réellement. Leurs aspirations seront les mêmes, mais la façon dont ils obtiennent les aspirations peut être légèrement différente. Ils ont eu plus de temps pour réfléchir. Ils se rendent compte que la vie peut se dérouler différemment et que cela peut affecter la demande. Je n’en sais rien. Seul le temps nous le dira.

Mais je ne suis pas sûr que ce soit le bon moment pour commencer à réfléchir à la pertinence de votre modèle d’entreprise. S’il était adapté à son objectif avant la pandémie, alors il sera probablement adapté à son objectif après la pandémie. S’il y avait un problème fondamental avant cela, il est inutile de blâmer la pandémie pour le fait que vous avez échoué. Cela allait arriver de toute façon, peut-être plus tôt que tard.

Donc, ces entreprises qui avaient de très bons modèles commerciaux, riches en liquidités et rentables avant la pandémie, je ne vois pas pourquoi elles seraient différentes quant à la façon dont leurs produits sont perçus sur le marché. Ils pourraient être plus intelligents. Ils pourraient être plus rentables dans leur façon de procéder. Ils auraient pu appliquer les technologies numériques un peu plus au premier plan qu’ils ne l’avaient peut-être fait. Cela permettra d’identifier les domaines de valeur qu’ils peuvent améliorer dans l’entreprise. Nous avons tous eu le temps de nous asseoir et de faire cela. Et il y a beaucoup de travail en cours à Emirates, au moment où nous parlons, sur ce que nous pouvons faire en termes de relations BTC et comment nous gérons la chaîne d’approvisionnement au sein de l’entreprise. Cela ne me concerne pas. Ce qui m’inquiète davantage, c’est que la capacité de ces industries dans la même situation que nous, que ce soit à faible coût, à moyen, long courrier ou à service complet, ne dispose tout simplement pas des ressources financières nécessaires pour faire face à aucun revenu.

Et il y a une obligation de garantir la survie de ce secteur, et il ne sert à rien de s’inquiéter des aides d’État ou de qui obtient quoi. Première chose, lancez-vous. Gardez-le sain et actif. C’est tellement important pour l’économie mondiale et s’occuper du reste par la suite.

Aussi, on s’inquiète un peu de l’offre, des secteurs aérospatiaux, que ce soit la propulsion, que ce soit la fabrication. Nous avons vu récemment des situations terribles, par exemple chez Boeing, ajoutées aux problèmes Max qu’ils ont rencontrés. Ce fut certainement une mauvaise année, mais ce ne sont pas tant les Boeing du monde dont nous devons nous inquiéter ni les Airbus. C’est la chaîne d’approvisionnement en eux. Le vendeur de sièges, [inaudible 00:12:25] les fabricants, les petites industries qui fournissent des composants, des conduits, quoi que ce soit. Lorsque vous construisez les avions, ils comptent sur un énorme … S’ils n’ont pas l’argent, alors vous allez avoir un problème avec la construction d’avions, même si la demande peut revenir.

Il s’agit donc de gérer cette situation désespérément difficile, motivée par l’argent plus que toute autre chose, et d’essayer de s’en sortir.