7 mars 2021

Premier hôtel intégré à Washington DC: Wormley Hotel

Au début, l’hôtel Wormley était principalement destiné aux hommes blancs riches et puissants de la capitale, et son histoire a des rebondissements intéressants qui le comparent aux temps modernes récents impliquant une élection, la suprématie blanche et l’anarchie.

  1. L’hôtel Wormley était le lieu de rencontre des élites noires et blanches ainsi que des étrangers distingués.
  2. Premier hôtel de Washington, DC, à avoir un ascenseur et un téléphone connectés au premier standard de la ville.
  3. Le bâtiment de cinq étages comptait 150 chambres, dont un bar, un salon de coiffure et une salle à manger de renommée mondiale réputée pour sa cuisine.

James Wormley, un homme d’affaires noir pionnier du XIXe siècle, a ouvert le premier hôtel intégré à Washington, DC.Il était également connu pour son sens des affaires et ses efforts de lobbying pour obtenir un financement adéquat pour les premières écoles publiques de Washington, DC, pour les Noirs américains.

Wormley est né de Pere Leigh et Mary Wormley. Les deux parents avaient vécu en tant que personnes libres et serviteurs avec une riche famille de Virginie avant de déménager à Washington, DC, en 1814. Le 16 janvier 1819, alors qu’ils vivaient dans un petit bâtiment en brique de deux pièces situé sur la rue E, près du quatorzième Rue, au nord-ouest, James est né. Son père possédait et gérait une entreprise de voitures de foin, qu’il a achetée pour 175 $. Être situé dans la section hôtelière de Washington sur Pennsylvania Avenue a permis à son entreprise de prospérer. James, l’aîné de cinq enfants, y a obtenu son premier emploi. James a commencé à conduire son propre hack, a appris des compétences et des valeurs, et a gagné la confiance de ses clients, ce qui lui a permis de monopoliser le commerce des deux principaux hôtels de la capitale, le National et Willard. Beaucoup de ses mécènes, parmi les citoyens les plus riches et les plus influents de Washington, sont devenus des mentors et des bienfaiteurs à vie.

En 1841, Wormley épousa Anna Thompson de Norfolk, en Virginie. De cette union sont nés trois fils et une fille: William HA, James Thompson, Garret Smith et Anna M. Cole. Son deuxième fils, James Thompson, est devenu le premier diplômé de l’École de pharmacie de l’Université Howard. En 1849, à l’âge de 30 ans, Wormley se rend en Californie pour prospecter de l’or et sert par la suite comme intendant sur le bateau à vapeur du Mississippi et sur divers navires de la marine. Après son retour à Washington, Wormley a contacté certains de ses amis et a utilisé ses nouvelles compétences pour devenir intendant au Metropolitan Club d’élite de Washington, DC Contrairement à son père, il avait acquis les rudiments d’une éducation dans les écoles communautaires et était devenu confiant à propos de ses talents commerciaux et ses contacts. En conséquence, peu de temps avant le déclenchement de la guerre civile, il a accumulé suffisamment de capital et de soutien pour ouvrir une entreprise de restauration sur I Street, près de la quinzième, à côté du magasin de bonbons de sa femme.

En 1868, le sénateur du Maryland Reverdy Johnson a été nommé ministre en Angleterre. Il avait entendu parler de la réputation de Wormley en tant que traiteur et a décidé de lui offrir un poste de traiteur personnel. Même s’il avait une femme et quatre enfants, Wormley a accepté l’offre et a déménagé dans un endroit plus spacieux près de la Maison Blanche. À cet endroit, avec l’aide du représentant américain Samuel J. Hooper, le partenaire silencieux et propriétaire nominal, Wormley a ouvert un élégant hôtel qui est devenu connu sous le nom de Wormley Hotel. L’ancienne propriété de la rue I a été utilisée comme annexe de l’hôtel. Le bâtiment de cinq étages comptait 150 chambres, dont un bar, un salon de coiffure et une salle à manger de renommée mondiale réputée pour sa cuisine. Il était également réputé pour ses chambres bien gérées et est devenu le premier hôtel de Washington, DC, à disposer d’un ascenseur et d’un téléphone connectés au premier standard de la ville. Pendant plus de deux décennies, l’hôtel a été le lieu de rencontre des élites noires et blanches ainsi que des étrangers distingués.

On a dit que l’hôtel de Wormley était principalement pour les hommes blancs riches et puissants de la capitale, mais la petite-fille de Wormley, Imogene, a indiqué que des personnes de couleur étaient des invités à l’hôtel. Une personne en particulier était le ministre haïtien et éminent savant africain. Edward Wilmot Blyden. Parmi les autres invités de marque, amis et alliés figuraient George Riggs, un banquier, William Wilson Corcoran, philanthrope et financier, et le sénateur américain Charles Sumner, un visiteur fréquent de l’hôtel Wormley.

Avec l’aide de Wormley, Sumner, républicain du Massachusetts et abolitionniste, a persuadé le Congrès de légiférer pour financer les premières écoles publiques à Washington, DC, pour les Noirs américains. À la suite de ces efforts, en 1885, une école connue sous le nom de Wormley Elementary School for the Coloured a été construite à Georgetown dans les rues trente-quatrième et Prospect. L’école, le dernier monument physique attestant la vie et l’époque de Wormley, est restée une école entièrement noire jusqu’en 1952. Par la suite, elle a été utilisée comme centre de formation professionnelle pour les élèves ayant des besoins spéciaux. Le bâtiment a été condamné en 1994 et a été acheté en 1997 par l’Université de Georgetown avec l’intention de loger son programme de politique des diplômés. Malheureusement, l’université a par la suite décidé de vendre la propriété.

Wormley a continué à exploiter son hôtel et a agrandi ses propriétés. Dans les années 1870 et 1880, Wormley et son fils aîné, William, possédaient deux maisons de campagne sur ce qui s’appelait alors Peirce Mill Road près de Fort Reno dans le nord-ouest de Washington, DC

Au lendemain de l’élection présidentielle américaine de novembre 2021, des universitaires, des juristes et des militants des droits civiques ont dragué l’histoire à la recherche d’idées, de conseils et éventuellement de justifications. Inévitablement, l’élection présidentielle de 1876 arrive.

Les contours de cette élection sont bien connus des passionnés d’histoire, mais même eux peuvent ignorer le rôle central qu’un entrepreneur noir et son élégant hôtel de Washington ont joué dans le drame. Le concours de 1876, qui opposait le républicain Rutherford B. Hayes au démocrate Samuel J. Tilden, était trop serré pour un appel facile. Le résultat a été une impasse de plusieurs mois.

Afin de déclarer un vainqueur, le Congrès a finalement créé une commission électorale pour superviser le décompte des voix dans les États contestés de Louisiane, de Caroline du Sud et de Floride. Les trois États du sud avaient tous des gouvernements de tapis et sont restés occupés par les troupes fédérales dans le cadre de la reconstruction.

La commission, dans une décision largement considérée comme entachée, a incliné l’élection à Hayes, qui avait perdu le vote populaire mais, grâce au travail de la commission, a remporté le Collège électoral par un vote, 185 contre 184, et avec lui la présidence.

La nation a réagi en se déplaçant au bord de l’anarchie. Washington était inondé de rumeurs et de menaces voilées de violence de la part des démocrates. Un éditorial de «chemise sanglante» dans un grand journal de la République a averti que toute violence de la part des démocrates entraînerait de la violence. Tilden a exhorté un flibustier, qui aurait pu manquer l’horloge dans les derniers jours de l’administration Grant.

Un pays nerveux s’est souvenu de la bataille de 1874 Place de la Liberté à la Nouvelle-Orléans, au cours de laquelle des troupes fédérales noires ont été employées dans un effort pour réprimer une foule suprémaciste blanche désireuse de renverser le régime de tapis de l’État. Les retombées politiques de cette confrontation sanglante ont mis les démocrates aux commandes de la Chambre, signalant la fin prochaine de la reconstruction radicale et le début du gouvernement Jim Crow. Les deux parties craignaient que l’atmosphère instable à Washington puisse avoir un effet déstabilisateur similaire sur le pays. Les émissaires des camps de Hayes et de Tilden ont décidé de se rencontrer en privé à l’hôtel Wormley pour négocier l’élection. Il était réputé pour ses chambres bien gérées et sa cuisine de classe mondiale et disposait non seulement d’un ascenseur, mais aussi de l’un des premiers téléphones de la capitale.

Bien que ni Tilden ni Hayes n’aient été présents aux réunions de Wormley, les deux ont été tenus au courant par télégramme. Un «accord secret», plus tard connu sous le nom de compromis de 1877, fut conclu le lundi 26 février 1877, quelques jours seulement avant la fin de l’administration Grant. L’accord a ouvert la voie à la fin de la reconstruction, car les négociateurs de Haye ont fourni des assurances écrites aux anciens États confédérés qu’en échange de la concession des élections, les troupes fédérales américaines seraient retirées et que ces États auraient le droit de «contrôler leur propres affaires. »

Deux jours après cette réunion fatidique de Wormley, le vent a changé, alors que le président de la Chambre, Samuel J. Randall (D-Pa.) S’est renversé, a bloqué les flibustiers, permettant aux forces de Hayes de régner en maître. Il a été proclamé vainqueur du 2 mars à 4 h 10 et a discrètement prêté serment à la Maison Blanche le même matin.

Alors que la crise électorale s’est calmée, le président Hayes a ordonné le retrait des troupes américaines du Sud. Mais il fut bientôt désillusionné par l’effet dévastateur de cette décision en permettant aux anciens soldats de l’armée confédérée de reprendre le pouvoir politique pour les 130 prochaines années. Il a quitté ses fonctions après un mandat et a ensuite consacré une grande partie de son énergie et de ses ressources à l’éducation des Noirs.

Wormley a continué à exploiter son hôtel, qui est resté la résidence préférée d’une clientèle cosmopolite. Il a élargi ses propriétés, a obtenu un brevet sur un dispositif de sécurité pour bateau et s’est battu pour une meilleure éducation des enfants noirs. Il avait 65 ans quand il mourut après une opération de calculs rénaux à Boston le 18 octobre 1884. Un an plus tard, la Wormley School de Georgetown fut érigée en son honneur.

On ne sait pas si James Wormley a jamais commenté la façon dont le «marché» consommé dans son hôtel a abouti à une trahison pour les Noirs américains, mais il a continué à combattre la vague de ségrégation et a laissé une base solide de valeurs familiales.

L’hôtel a accueilli des invités célèbres, dont Frederick Douglass, le membre du Congrès afro-américain John Mercer Langston et Thomas Edison. Wormley était également le confident privé et l’hôte de certaines des personnes les plus célèbres du XIXe siècle: Henry Clay, Daniel Webster, le vice-président Henry Wilson et les présidents Abraham Lincoln et James Garfield.

James Wormley est décédé à Boston, Massachusetts, après une intervention chirurgicale le 18 octobre 1884. Wormley House a continué à fonctionner jusqu’à sa vente en 1893.

Stanley Turkel a été désigné historien de l’année 2020 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation, pour lequel il avait déjà été nommé en 2015 et 2014. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. États. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans les affaires liées à l’hôtellerie, fournit des conseils en gestion d’actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l’Institut pédagogique de l’American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d’hôtels publiés:

  • Grands hôteliers américains: pionniers de l’hôtellerie (2009)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à New York (2011)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l’est du Mississippi (2013)
  • Hôtel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)
  • Grands hôteliers américains Volume 2: Pionniers de l’hôtellerie (2016)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l’ouest du Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, usine Henry Bradley, Carl Graham Fisher (2018)
  • Great American Hotel Architects Volume I (2019)
  • Hotel Mavens: Volume 3: Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés à AuthorHouse en visitant www.stanleyturkel.com et en cliquant sur le titre du livre.