9 mars 2021

Alaska Airlines prend livraison de son premier Boeing 737-9 MAX

Le premier Boeing 737-9 d’Alaska devrait entrer en service passagers le 1er mars avec des vols aller-retour quotidiens entre Seattle et San Diego, et Seattle et Los Angeles.

Alaska Airlines a accepté la livraison de son premier Boeing 737-9 MAX, marquant une nouvelle phase de modernisation de la flotte de la compagnie aérienne dans les années à venir. Hier, des pilotes de l’Alaska ont fait voler l’avion sur un court vol entre le centre de livraison Boeing de Boeing Field à Seattle et le hangar de la société à l’aéroport international Sea-Tac avec un petit groupe de hauts dirigeants de l’Alaska à bord.

«Nous avons attendu avec impatience ce jour. Ce fut un moment de fierté de monter à bord de notre dernier avion 737 et de le ramener à la maison », a déclaré le président d’Alaska Airlines Ben Minicucci. «Cet avion est une partie importante de notre avenir. Nous y croyons, nous croyons en Boeing et nous croyons en nos employés qui passeront les cinq prochaines semaines en formation pour s’assurer que nous sommes prêts à faire voler nos clients en toute sécurité.

Le premier Boeing 737-9 d’Alaska devrait entrer en service passagers le 1er mars avec des vols aller-retour quotidiens entre Seattle et San Diego, et Seattle et Los Angeles. Le deuxième 737-9 de la compagnie aérienne devrait entrer en service plus tard en mars.

Les équipes des différentes divisions d’Alaska suivront désormais un calendrier de préparation strict qui guide les actions à entreprendre avant le début des vols de passagers. Le processus – impliquant des cycles rigoureux d’essais de vol, de vérification et de préparations spécifiques – durera cinq semaines:

Les techniciens de maintenance suivront une formation pour se familiariser encore plus avec le nouvel avion. Ils recevront au moins 40 heures de «formation aux différences», qui distingue les variations entre le nouveau MAX et la flotte 737 NG existante de la compagnie aérienne. Certains techniciens recevront jusqu’à 40 heures supplémentaires de formation spécialisée axée sur les moteurs et les systèmes avioniques de l’avion.

Les pilotes de l’Alaska mettront le 737-9 à l’épreuve, le pilotant plus de 50 heures de vol et environ 19 000 milles à travers le pays, y compris en Alaska et à Hawaï. Ces «vols d’essai» sont effectués pour confirmer nos évaluations de sécurité et celles de la Federal Aviation Administration (FAA), et pour assurer une compréhension complète des capacités de l’avion dans différents climats et terrains.

Nos pilotes recevront huit heures de formation informatisée spécifique à MAX avant de piloter l’avion pendant deux jours, ce qui comprend au moins deux heures de formation dans le simulateur de vol MAX certifié et à la pointe de la technologie de l’Alaska. . C’est là qu’ils effectuent plusieurs manœuvres spécifiques à l’avion et comprennent mieux les améliorations qui ont été apportées à l’avion.

«Nos pilotes sont les mieux formés de l’industrie. Avec le 737-9, nous allons au-delà de nos attentes avec notre programme de formation, encore plus que ce que la FAA demande », a déclaré John Ladner, commandant du 737 de l’Alaska et vice-président des opérations aériennes. «Nous avons une grande confiance dans cet avion. C’est un formidable ajout à notre flotte, et nous sommes prêts à commencer à piloter en mars. »

Les livraisons des avions 737-9 d’Alaska par Boeing seront effectuées avec du carburant aviation durable (SAF), qui aide l’industrie aéronautique à réduire les émissions de CO2 sur la base du cycle de vie. Le SAF sera utilisé sur toutes les livraisons d’avions MAX et sera fourni par Epic Fuels.

Alaska a annoncé un accord de commande restructuré avec Boeing en décembre 2020 pour recevoir un total de 68 737-9 MAX au cours des quatre prochaines années, avec des options pour 52 avions supplémentaires. La compagnie aérienne devrait recevoir 13 avions cette année; 30 en 2022; 13 en 2023; et 12 en 2024. L’accord intègre l’annonce de l’Alaska en novembre dernier de louer 13 appareils 737-9 dans le cadre d’une transaction distincte.

Ces 68 appareils remplaceront en grande partie la flotte Airbus d’Alaska et feront évoluer considérablement la compagnie aérienne vers une flotte unique de grande ligne plus efficace, rentable et respectueuse de l’environnement. Le 737-9 améliorera l’expérience client et soutiendra la croissance de l’entreprise.