24 janvier 2021

Actes extraordinaires des gens ordinaires

L’Espagne subit les effets d’une importante tempête de neige du nom de Filomena, apportant des températures basses record et des montagnes de neige. Et le pire jour reste à venir, disent les métrologues. À travers tout cela, ce sont les efforts des gens ordinaires qui aident le pays à traverser cette calamité hivernale.

Castilla-La Mancha, Madrid, Castilla y León et Aragon restent en alerte rouge pour les basses températures affectant 41 provinces du pays alors que la tempête de neige espagnole qui porte le nom de Filomena est venue durer quelques jours. La température la plus basse a été enregistrée à -25,4 C dans la ville turolienne de Bello.

Les travailleurs de la santé à Madrid se sont donné beaucoup de mal – certains marchant pendant des heures – pour soulager leurs collègues épuisés après que cette tempête de neige ait laissé l’Espagne avec la double catastrophe d’une tempête meurtrière et de la pandémie de coronavirus. Les nouvelles infections en Espagne au cours des dernières 24 heures ont totalisé 6 162 cas.

La tempête Filomena a frappé l’Espagne le vendredi 8 janvier, mettant la vie à Madrid à l’arrêt alors que la ville a connu sa plus forte chute de neige en 50 ans et a laissé des milliers de personnes piégées dans leurs voitures, certaines pendant 12 heures sans nourriture ni eau.

Dans les hôpitaux de Madrid, déjà surchargés par un nombre de cas de coronavirus parmi les plus élevés du comté, le personnel fatigué s’est efforcé de faire face. Les travailleurs de la santé ont doublé et triplé leurs quarts de travail pour les collègues qui n’étaient pas en mesure de se rendre, tandis qu’un hôpital a transformé son gymnase en un dortoir de fortune pour les travailleurs qui ne pouvaient pas rentrer chez eux.

Avec des routes bloquées et des trains de banlieue annulés, l’assistant infirmier Raúl Alcojor a marché 14 kilomètres pour se rendre à son quart de travail dans un hôpital à la périphérie de la ville. «Moralement, je ne pouvais pas rester à la maison», a-t-il déclaré, citant des collègues qui travaillaient depuis plus de 24 heures.

Le trajet lui a pris 2 heures et 28 minutes, compliqué par les nombreux arbres tombés et la neige qui atteignait parfois 40 centimètres de profondeur. «Je me suis dit, allez-y» », a déclaré Alcojor à un diffuseur de Cadena Ser. «Si j’y arrive, j’y suis. Si je n’y arrive pas, je me retournerai.

Une autre histoire d’un médecin résident qui a parcouru 17 kilomètres pour se rendre au travail – un voyage qu’il a qualifié de «neige pure», a suscité les éloges du ministre de la Santé du pays dimanche. «L’engagement manifesté par les agents de santé est un exemple de solidarité et de dévouement», a tweeté Salvador Illa.

D’autres avaient la même idée. Une infirmière a raconté son histoire alors qu’elle effectuait à pied le trajet de 20 kilomètres jusqu’à son hôpital, tandis qu’une vidéo publiée sur les réseaux sociaux montrait 2 infirmières marchant 22 kilomètres pour se rendre à l’hôpital 12 de Octubre de Madrid.

Les météorologues prédisent que le pire jour est encore à venir, en arrivant aujourd’hui. Ce grand gel gardera l’énorme quantité de neige qui a été déversée sur le sol pendant plusieurs jours.

Dimanche, le pays s’est lentement frayé un chemin pour sortir de la tempête, les bénévoles utilisant tout, des poêles à frire aux balais en passant par le dégagement des rues et des entrées des hôpitaux.

De nombreux bénévoles privés ont aidé sans relâche dans toute la ville. Les propriétaires de voitures à quatre roues motrices et de SUV – les seuls véhicules capables de traverser la neige et la glace – amènent du personnel médical dans les hôpitaux et aident là où un transport urgent est nécessaire.

Les supermarchés ont connu une répétition des scènes de mars en raison du COVID, avec des étagères vides alors que les gens s’approvisionnaient en produits de base et en papier toilette. Les magasins devraient être réapprovisionnés prochainement.

Environ 90 travailleurs et acheteurs sont restés piégés dans un centre commercial près de Madrid et ont été contraints d’y passer les 2 derniers jours après que la tempête de neige a enterré leurs voitures et réduit les options de transport en commun.

Le maire de Madrid, Fernando Grande-Marlaska, a exhorté les gens à rester à l’écart des routes. «La tempête entraîne une vague de froid qui pourrait faire baisser les températures à des niveaux records.»

Cependant, il y avait beaucoup de gens hier qui ont dû aller travailler. Le METRO était le seul système de transport qui fonctionnait et était terriblement surpeuplé. Ce n’est pas une bonne situation en ces temps de pandémie COVID.

En plus du danger posé par ces températures, les Espagnols ne sont pas préparés à des gelées nocturnes aussi intenses et à un environnement diurne extrêmement froid. De nombreuses maisons n’ont pas de chauffage pouvant résister à ce niveau de froid.

La mairie a cité des dommages importants à l’agriculture, des dommages causés par des arbres tombés sur des véhicules publics et privés, et de nombreux propriétaires dans les zones rurales confrontées à des tuyaux et des toits cassés. Sur les routes et dans les stations-service, des milliers de camions sont toujours pris au piège.

Vendredi après-midi, un policier sur le chemin du retour s’est retrouvé coincé dans un tunnel avec plus de 200 chauffeurs dans le tunnel M-30 en direction de Valence. Il s’est disputé avec l’opérateur de l’autoroute M-30 qui appelait à la radio pour évacuer de toute urgence toutes les voitures du tunnel. L’agent a soutenu que le tunnel était l’endroit le plus sûr pour les voitures lors d’une forte tempête de neige. Alors qu’il tentait de convaincre les autorités routières, il a été approché par un médecin ambulancier qui a soutenu son argument selon lequel les voitures seraient mieux protégées à l’intérieur du tunnel pendant la forte tempête de neige. Finalement, il a réussi à garder les voitures à l’abri à l’intérieur du tunnel.

L’officier et l’autorité routière ont tous deux informé leurs supérieurs de la situation d’urgence et organisé un service de soins pour tous les occupants de la voiture avec un médecin et une infirmière. Comme la plupart des voitures avaient leur moteur en marche, les systèmes de ventilation du tunnel devaient être actionnés toutes les 5 minutes pour éviter de graves problèmes d’accumulation de monoxyde de carbone. Les pompiers ont apporté de l’eau et des couvertures thermiques et en tissu.

À l’aube du lendemain matin, le policier qui avait des bottes et des vêtements de montagne dans sa malle, a pris une sortie de secours et a marché jusqu’au centre commercial Alcampo de Moratalaz. Son espoir était de trouver quelqu’un dans le centre commercial qui pourrait fournir de la nourriture et des boissons aux personnes qui avaient passé le tout dans leurs voitures dans le tunnel emprisonné par les chutes de neige.

Ce sont les actes extraordinaires des gens ordinaires qui entraînent l’humanité à travers une crise.

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