3 juillet 2020

Vous rêvez d'un safari de voyage? Comment calmer un éléphant agité

Tous les passionnés de la faune ont eu, à un moment ou à un autre, l'expérience d'être inculpés par un éléphant sauvage enragé dans les parcs nationaux et lors d'un safari photo en voyage. C'est une expérience des plus effrayantes que d'avoir un géant de 4 + tonnes qui vous abat. Parfois, cela se termine par une calamité, bien que le plus souvent s'il est bien géré, l'événement puisse être contourné sans problèmes majeurs.

Les éléphants sauvages peuvent être très dangereux. Cependant, autant on fait attention et prend toutes les précautions possibles pour éviter les confrontations avec ces géants à l'état sauvage, il y a toujours la possibilité que les choses tournent mal.

Cependant, les éléphants, et la faune en général, se méfient généralement des humains et nous donneront une large place le plus souvent. Dans les parcs animaliers, les éléphants se sont quelque peu habitués aux jeeps et à la présence humaine, et comme des interactions plus étroites sont possibles la plupart du temps.

Dissuader un éléphant en charge

Dans des circonstances normales, de bons pisteurs et d'autres personnes qui ont de l'expérience dans l'interaction avec les éléphants sauvages peuvent lire à l'avance les signes révélateurs de l'agitation. Les signes courants d'une agitation précoce étendent ses oreilles et arrêtent le battement habituel, et d'autres comportements de déplacement tels que la rupture de branches voisines, la récolte de la poussière et la projection sur le dos, et même quelques faux mouvements menaçants, avec une secousse vigoureuse du tête d'un côté à l'autre.

Maintenant, il existe de nombreuses histoires (dont beaucoup sont proches du folklore) sur certaines méthodes qui peuvent être utilisées pour dissuader un éléphant en charge. Il existe des pisteurs seniors (une race en voie de disparition rapide) qui ne jurent que par des charmes et des rituels spécifiques qui peuvent arrêter un éléphant en charge.

Personnellement, je n'ai vu aucune de ces méthodes en pratique, bien que j'aie entendu des témoignages très fiables sur de tels incidents où des éléphants en colère à pleine charge ont été arrêtés net sur leur passage.

P.E.R Deraniayagala, ancien directeur des musées nationaux du Sri Lanka, qui a effectué des études approfondies sur les éléphants au milieu des années 1900, a énuméré certains de ces chants (Gaja Angama) dans des études publiées en 1955.

Ce que je crois personnellement, c'est qu'il s'agit d'une bataille physiologique entre l'éléphant et l'homme lors de telles confrontations. Au fond de l'instinct, l'éléphant craint l'homme. Donc, ce qui doit être fait dans de telles circonstances n'est pas de montrer de la peur, mais de faire preuve de force, de confiance et de calme.

Je crois fermement aux dialogues intérieurs avec les éléphants, tendant la main à leur «sixième sens». J'ai des expériences personnelles où un éléphant en colère a le plus souvent réagi positivement au calme, à la gentillesse et à l'empathie. Les éléphants sont des animaux remarquablement intelligents et peuvent comprendre de telles émotions.

C'est à cause de cette croyance que j'ai récemment revu l'histoire du Bouddha et de l'éléphant enragé Nalagiri.

Vous rêvez d'un safari de voyage? Comment calmer un éléphant agité

Le Bouddha et Nalagiri, l'éléphant

Extrait de Pāli Vinaya, II, p. 194-196:

À Rājagṛhā à cette époque, il y avait l'éléphant féroce Nālāgiri et un tueur d'hommes (manussaghātaka). Devadatta (un cousin éloigné du Bouddha) est allé trouver ses cornacs et, profitant de son influence sur le roi Ajātaśatru, leur a ordonné de lâcher l'animal contre le Bouddha lorsque ce dernier est entré dans Rājagṛha.

Le lendemain, entouré de nombreux moines, le Bouddha est venu à la ville sur le pindapatha habituel. (signifie littéralement «placer de la nourriture dans un bol» une coutume où les moines bouddhistes font le tour de la nourriture en guise d'aumône). L'éléphant s'est déchaîné et, le tronc dressé, les oreilles et la queue rigides, s'est précipité contre le Bouddha. Les moines ont supplié le Bouddha de rentrer, mais ce dernier les a rassurés qu'aucune agression venant de l'extérieur ne pouvait le priver de sa vie.

Effrayée, la population de Rājagṛha s'est réfugiée sur les toits et a parié sur qui gagnerait, le Bouddha ou l'éléphant.

Puis le Bouddha pénétra dans Nālāgiri avec un esprit de bonté (Nālāgiriṃmettena cittena phari) et, abaissant son tronc, l'animal s'arrêta devant le Bouddha qui lui caressa le front de la main droite (dakkhiṇena hatthena hatthissa kumbhaṃ parāmasanto), disant:

«O éléphant, cette attaque serait honteuse. Fuyez l'ivresse et la paresse; les paresseux manquent les bons destins. Agissez de manière à atteindre un bon destin. »

À ces mots, Nālāgiri a rassemblé les grains de sable couvrant les pieds du Bouddha dans son tronc et les a étendus sur le dessus de sa tête; puis, toujours à genoux, il recula, gardant toujours le Bouddha en vue.

C'est à cette occasion que le peuple a scandé la strophe suivante:

«Certains les apprivoisent à coups de bâton, à fourches ou à fouets;

Avec ni bâton ni arme, l'éléphant était apprivoisé par le Grand Sage. »

Il est intéressant de noter ici que le Bouddha a d'abord utilisé l'empathie et le calme et a tendu la main avec amour à l'animal enragé. Nul doute que l'animal a senti ces forces énergétiques émanant de cet homme serein et saint.

C'est exactement ce à quoi j'évitais plus tôt. Si vous êtes un esprit pur et que vous cherchez à profiter des merveilles de la nature et de sa flore et de sa faune, non pas pour le divertissement, mais pour célébrer les merveilles de l'environnement naturel, je crois vraiment que très peu de mal peut vous arriver.

À de nombreuses reprises, confrontés à des situations difficiles dans des parcs de vie sauvage avec des éléphants, ma famille et moi avons toujours utilisé des dialogues intérieurs tels que: «Nous sommes ici non pour vous nuire, mais pour vous regarder et comprendre votre beauté et votre majesté.» Le plus souvent, ils ont travaillé.

Conclusion

Au Sri Lanka, qui serait le creuset du bouddhisme, ces magnifiques animaux sont aujourd'hui décimés par les gens. (plus de 400 tués l'année dernière). Leurs domaines vitaux sont détruits au nom du développement, avec le favoritisme politique.

Avec la diminution de l'habitat et le manque d'accès à la nourriture, les éléphants sauvages restants du Sri Lanka sont obligés d'affronter les humains. Au lieu d'être accueillis avec une «gentillesse aimante», ils sont confrontés à la cruauté, à la brutalité et à la sauvagerie, aggravant davantage la confrontation, loin de ce que Siddhartha Gautama a démontré il y a plusieurs milliers d'années.

#rebuildingtravel

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