6 mai 2021

Sainte-Hélène commémore le bicentenaire de Napoléon le 5 mai 2021

Napoléon vécut à Sainte-Hélène jusqu’à sa mort en 1821 à l’âge de 51 ans

  • Sainte-Hélène est la deuxième île habitée la plus isolée du monde
  • Napoléon a été exilé à Sainte-Hélène en 1815 après sa défaite à la bataille de Waterloo
  • Napoléon fut amené à Sainte-Hélène en octobre 1815 et logé à Longwood, où il mourut en mai 1821

Le 5 mai 2021 marque le bicentenaire de la mort de Napoléon Bonaparte – une date importante pour Sainte-Hélène, la deuxième île habitée la plus reculée du monde, située au milieu de l’océan Atlantique Sud. Exilé à Sainte-Hélène en 1815 après sa défaite à la bataille de Waterloo, le célèbre général militaire et empereur de France, Napoléon vécut sur l’île jusqu’à sa mort en 1821 à l’âge de 51 ans.

En 1815, le gouvernement britannique a choisi Sainte-Hélène, un territoire britannique d’outre-mer, comme lieu de détention de Napoléon Ier de France. Il fut amené sur l’île en octobre 1815 et logé à Longwood, où il mourut en mai 1821. Il fallut dix semaines au HMS Bellerophon pour se rendre sur l’île de l’Atlantique Sud et il devint vite clair que tout espoir d’évasion – et là étaient des plans – serait extrêmement mince.

Pendant cette période, l’île était fortement garnison par les troupes régimentaires britanniques régulières, les troupes du régiment local de Sainte-Hélène et la marine marchande. Les Britanniques surveillaient constamment Napoléon et la vue d’un bateau qui approchait signalait quelque 500 canons à équiper. Des preuves subsistent aujourd’hui de la fortification de l’île pour s’assurer que Napoléon ne s’est pas échappé.

Le programme de commémoration commencera au dernier lieu de repos de Napoléon dans le magnifique parc de Longwood House, exactement au moment de sa mort le 5 mai à 17h15. La cérémonie comprendra des lectures et de la musique et la descente du drapeau français en berne.

À 9h le 6 mai 2021, il y aura une messe catholique tenue également à Longwood House suivie d’une cérémonie au tombeau de Napoléon à 10h45. Le 9 mai, une deuxième cérémonie aura lieu au Tombeau et Longwood House sera ouvert au public pour visiter l’exposition de l’exil de Napoléon.

Sainte-Hélène ne ressemble nulle part ailleurs dans le monde et est sans aucun doute l’un des endroits les plus extraordinaires, fascinants et enrichissants à visiter. Cette île volcanique isolée est restée exempte de COVID-19 pendant la pandémie mondiale et ouvre maintenant ses frontières aux visiteurs une fois que la réglementation britannique le permet. L’île est imprégnée d’une riche histoire, possède un certain nombre de promenades exaltantes sur des terrains variés et difficiles, est un paradis pour les ornithologues amateurs, les astronomes, les plongeurs, les marins et les pêcheurs sportifs – et abrite un groupe de dauphins résidents qui font une apparition régulière dans la baie autour de la capitale Jamestown.