7 mars 2021

Mexique: une histoire d’amour

Un immense bâtiment historique lumineux au Mexique
Publié: 12/01/21 | 12 janvier 2021

Certaines choses ne sont tout simplement pas censées être. Parfois, peu importe à quel point vous voulez quelque chose, l’univers semble conspirer contre vous.

Bien que je pense que vous faites votre propre destin, je pense que l’univers a une façon de dire: «Hé, le moment n’est pas opportun. Vous devriez repenser vos plans. »

C’était donc avec mon déménagement au Mexique.

L’année dernière, j’ai écrit comment j’avais prévu de m’y installer pour l’hiver.

J’avais besoin d’une pause mentale, je voulais économiser de l’argent en louant mon appartement et j’avais un certain nombre d’amis qui vivaient là-bas. Mon objectif était de travailler, de manger des tacos, d’avoir une petite bulle sociale et de passer beaucoup de temps socialement éloigné à la plage.

Mais, grâce à une nouvelle société de gestion qui a refusé de me permettre de sous-louer mon appartement, ces projets se sont évanouis. Et même si je ne suis pas au-dessus d’avoir quelqu’un qui habite là-bas «sous le radar», la plupart des gens au Texas ont besoin d’une voiture – et une carte de stationnement pour mon immeuble nécessiterait certainement l’approbation de ma société de gestion immobilière.

Il n’y aurait donc pas d’hiver au Mexique pour moi.

Mais j’ai découvert quelque chose au cours de ce processus: le Mexique est impressionnant.

Oui, je sais que je suis en retard à cette fête. Tellement tard que les hôtes nettoient la vaisselle et me demandent où diable j’étais toute la nuit.

Le Mexique n’est pas une terre inconnue. Nulle part où je suis allé ne pouvait être considéré comme «hors des sentiers battus».

Mais alors que ce n’était pas ma première fois dans le pays – j’avais brièvement touché ses rives dans le cadre d’une croisière et une fois passé trois jours dans une station balnéaire lors d’un voyage de presse en 2011 – c’était ma première fois vraiment voyant il.

Avant ce voyage, je n’avais jamais beaucoup réfléchi au Mexique. C’est juste à quelques heures d’Austin, donc j’avais toujours pensé que je pourrais y aller n’importe quand. Pourquoi visiter le Mexique alors que je pouvais voir la Polynésie française à la place?

Les gens explorent rarement leur propre jardin. Pour beaucoup, les voyages concernent les longs vols et les destinations lointaines.

C’était donc pour moi pendant longtemps. Bien que ces dernières années, le Mexique soit monté plus haut sur ma liste d’endroits à visiter alors que de plus en plus d’amis en raffolaient, il n’a tout simplement jamais semblé atteindre le sommet. Je ferais des plans pour y aller, seulement pour être distrait par un objet brillant (c’est-à-dire un autre pays).

Oh, comme je le regrette après avoir vu ce que j’avais manqué!

Le Mexique est magique.

Pendant les six semaines que j’ai passées là-bas, j’en ai passé près de trois à Tulum (ce qui était terrible), une à Playa del Carmen, cinq jours au Yucatán et deux semaines à Oaxaca.

Le plan initial était de passer quelques semaines à Tulum puis de déménager à Playa del Carmen, où vivaient des amis. Nous formions notre petite bulle sociale, je travaillais et je restais jusqu’en mars. Mais à la troisième semaine, je savais que cela n’arriverait pas. J’ai détesté Tulum et je n’ai pas vraiment vibré avec Playa. (Voici un long article sur les raisons pour lesquelles je détestais Tulum au cas où vous l’auriez manqué.)

Playa était agréable. Il y avait une belle plage, de bons restaurants et bars, et beaucoup de nomades numériques. Je me vois rentrer, rencontrer des gens et faire la fête sur la plage. Mais à l’ère du COVID, ce n’est pas ce que je voulais faire, donc Playa ne se sentait pas vraiment l’endroit où il fallait être en ce moment.

Entre cela et ma situation d’appartement, j’ai réalisé que mon séjour au Mexique se terminait plus tôt que prévu.

Mais que faire de mon temps restant qui était également sans danger pour le COVID?

Un parc relaxant au Mexique

À Tulum, un ami et moi avons pris une voiture pour le Yucatán – ce qui était comme traverser dans Shangri-La. Soudain, les routes se sont améliorées. Des masques étaient portés partout, il y avait des restrictions sur la taille des groupes et les heures d’ouverture étaient limitées. Voici un endroit qui a pris COVID au sérieux – et j’ai adoré. La zone se sentait en sécurité, et son nombre de cas (seulement quelques dizaines par semaine dans tout l’État) en témoignait.

C’était aussi la première fois depuis mon arrivée que je me sentais vraiment comme si j’étais dans un autre pays, pas un endroit conçu pour les touristes qui voulaient une version «sûre» du Mexique. J’ai adoré l’architecture espagnole, la cuisine incroyable et diversifiée et, bien sûr – aussi cliché soit-il – les gens. Tant de gens voulaient juste s’arrêter et parler, et j’y ai ressenti beaucoup d’hospitalité.

À Mérida, nous avons trouvé Mezcalería La Fundación, un bar à mezcal recommandé par quelques blogueurs, mais il semblait fermé. Sur un coup de tête, j’ai décidé de faire le tour du pâté de maisons jusqu’à ce restaurant de hot-dogs que j’avais vu et de leur demander s’ils savaient si le bar serait ouvert plus tard.

«Le bar a fermé définitivement à cause de la pandémie», a-t-elle répondu.

«Merde,» dis-je en me tournant vers mon ami. «Je suppose que nous irons au marché maintenant.»

Le serveur s’est tourné vers l’autre gars de la boutique et, en espagnol trop vite pour que je comprenne, a commencé à parler, puis s’est tourné vers moi. «Ce type vous emmènera dans un endroit à proximité. C’est très bien. »

Nous avons donc suivi un inconnu dans la rue vers le bar à mezcal fermé. Au début, je pensais qu’il y avait eu un problème de communication, mais il a frappé à une autre porte à la place, une si à peine perceptible que je l’avais franchie deux fois. Un homme est sorti, des mots ont été prononcés et on nous a dit d’entrer.

«Whoa,» m’écriai-je. « Nous sommes dans un speakeasy mezcal! » J’étais radieuse, car j’adore les speakeasies et les bars à cocktails raffinés.

« Ohh, ce n’est pas le speakeasy, » dit le barman. «Pour cela, suivez-moi.

Il marcha jusqu’au bout du bar, puis ouvrit la bibliothèque dans un autre bar secret. Un bar dans un bar!

«Quel est le nom de ce bar?» J’ai demandé.

«Nous n’avons pas de nom», a déclaré l’hôtesse.

«Comment les gens trouvent-ils cet endroit?»

«Vous devez avoir notre numéro. Il est partagé par le bouche à oreille. »

Après quelques verres dans le bar secret, nous avons rencontré le propriétaire, Roberto. Il travaillait dans la publicité mais en a eu assez et a lancé une marque de mezcal. Le bar dans lequel nous étions, Acervo, a ouvert il y a un an mais a été gardé assez secret. Le speakeasy, qui n’a pas de nom, de médias sociaux ou de site Web mais qui possède un beau jardin extérieur, a été lancé juste avant la pandémie.1

En apprenant que nous allions à Oaxaca, il m’a donné le numéro de son ami. « Il vous apprendra tout sur le mezcal. »

Puis dans la nuit nous sommes allés; la musique et la danse remplissaient les rues et les places.

Même dans le contexte de la pandémie, le Yucatán, et en particulier sa capitale, Mérida, adhérant aux règles de santé publique, a montré que vous pouviez équilibrer la vie et le COVID tout en réduisant le nombre de cas. (Certes, cela est aidé par leur capacité à être en mesure de faire à l’extérieur et espacés.)

Mais, alors que j’aimais Mérida, c’est Oaxaca qui m’a vraiment fait pâmer.

Une rue historique calme au Mexique

Vous êtes-vous déjà présenté quelque part et avant de vous en rendre compte, quelque chose dans l’air vous dit simplement que cet endroit est fait pour vous? C’est tout ce que vous avez toujours voulu et que vous allez en être amoureux pour toujours?

C’était Oaxaca pour moi. La nourriture, le mezcal, l’architecture et (bien sûr) les gens étaient extraordinaires. La ville est un mélange de bâtiments modernes peints de couleurs vives, d’églises coloniales espagnoles historiques, de rues pavées et de nombreux parcs.

Au cours de la dernière décennie, alors que le mezcal est devenu incroyablement populaire, Oaxaca est également devenu la plaque tournante de tout ce qui concerne le mezcal, les touristes atteignant un nombre record avant COVID. Et, avec Mérida et Mexico, il est considéré comme l’un des centres gastronomiques du Mexique.

Mes amis expatriés et moi avons mangé et bu notre chemin à travers la ville. Nous avons découvert le hamburguesa, un burger de rue d’Oaxaca qui contient du bœuf, du jambon, des hot dogs, deux sortes de fromage, de l’ananas, des tomates et de la laitue, le tout dans un petit pain grillé (c’est aussi délicieux que malsain); mangé beaucoup de taupes, tacos et fromage Oaxaca; et est allé dans les montagnes pour voir des ruines et apprendre comment le Mezcal a été produit. Et, bien sûr, nous avons rencontré le copain de Roberto, qui nous a en effet fait une dégustation pédagogique de mezcal sur le toit de son bar (et qui a aidé mon amie à trouver son appartement lorsqu’elle a décidé de rester à Oaxaca pour l’hiver).

***

J’ai été surpris de voir à quel point j’aimais le Mexique. Bien sûr, elle a des problèmes: de nombreuses villes sont des zones interdites à cause des cartels, la corruption est monnaie courante, il y a beaucoup de violence et de pauvreté, et elle n’a donné à sa population aucune aide pour surmonter la pandémie. «Vous êtes seul», a déclaré le gouvernement.

Et il me reste encore beaucoup à apprendre sur le pays. Je n’en ai vu qu’un tout petit morceau à travers des verres teintés de mezcal. Il y a beaucoup plus à voir et beaucoup plus de culture, de gens et de vie dont j’avais besoin pour apprendre. J’ai à peine gratté la surface.

Mais c’est une raison de plus pour revenir.

Je ne peux pas croire que j’ai raté cet endroit si longtemps.

Ce que je me trompe, j’étais!

Je ne ferai pas la même erreur deux fois.

1- Si vous souhaitez vous rendre au speakeasy, vous devez faire une réservation. Envoyez un SMS au +52 999 658 1678 pour obtenir le mot de passe de cette soirée. Le jeudi, ils ont du jazz.

2 – Parlons COVID. Le Mexique est ouvert au tourisme. Il ne nécessite aucun test ni mise en quarantaine. (J’ai eu un test PCR avant d’y aller parce que c’est juste la bonne chose à faire.) Et c’est pourquoi tant de gens y vont pour faire la fête. Je veux dire, Tulum était fou, et j’étais content de sortir de là. Des masques et des restrictions ont été imposés au Yucatán et à Oaxaca, mais pas autant à Quintana Roo (où se trouvent Tulum, Playa del Carmen et Cancún).

Mais, franchement, je ne conseillerais pas d’aller au Mexique maintenant. Les cas ont beaucoup augmenté depuis mon arrivée et même des endroits autrefois sûrs comme Oaxaca ne sont plus aussi sûrs. Je sais que cela semble hypocrite de ma part depuis que j’y étais – mais les choses étaient différentes en novembre et, si je devais prendre la même décision maintenant, je ne le ferais pas. Le Mexique peut attendre.

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