26 janvier 2021

Les Américains sont impatients de reprendre leurs réunions et conventions en direct

Avec plus de 300 millions d'Américains sous ordonnance de séjour à domicile pour aider à ralentir la propagation du COVID-19, beaucoup sont désormais obligés de travailler à domicile et d'éviter tous les voyages d'affaires non essentiels. En quelques semaines, des milliers de conférences, conventions, salons et autres événements commerciaux en face à face ont été reportés ou annulés. Des estimations récentes de la U.S.Travel Association et de Tourism Economics, une société d'Oxford Economics, prédisent un impact sans précédent sur l'industrie des réunions et du voyage, qui subit des pertes sept fois plus importantes que le 11 septembre en raison de la pandémie.

Une nouvelle enquête suggère que les travailleurs américains – en particulier ceux qui ont assisté aux réunions en personne et aux conventions avant la pandémie – sont impatients d'y retourner lorsque COVID-19 est contenu et que les politiques de distanciation physique ne sont plus nécessaires.

«Les communautés à travers les États-Unis ont été durement touchées en raison de la pandémie de COVID-19 et nous ne prenons pas à la légère l'impact de cette crise», a déclaré Fred Dixon, président et chef de la direction de NYC & Company et coprésident de la Meetings Mean Business Coalition. (MMBC). « Cependant, il est encourageant de voir que 83% des Américains actuellement contraints de travailler à domicile disent qu'ils manquent d'assister aux réunions et aux conventions en personne. Tout aussi important, 78% disent qu'ils prévoient assister à autant de réunions ou plus lorsque la menace de COVID-19 disparaîtra et il est sécuritaire de le faire. »

Alors que les législateurs débattent des dispositions d'un nouveau projet de loi de récupération de la phase IV, Dixon a ajouté que la recherche envoie un message critique aux législateurs fédéraux et aux responsables de l'administration alors qu'ils envisagent des moyens de soulager les 5,9 millions d'Américains dont les emplois sont soutenus par des réunions et des conventions.

Lorsqu'on leur a demandé si les centres de congrès et les lieux d'événements devraient être éligibles au soutien et au financement du gouvernement fédéral, 49% des Américains étaient d'accord et seulement 14% n'étaient pas d'accord – s'ils avaient déjà assisté à des réunions en personne et à des congrès dans le cadre de leur travail ou non. Le pourcentage qui a accepté est à peu près à égalité avec d'autres industries qui dépendent d'activités en personne, comme l'industrie de la restauration (53% de soutien); services personnels tels que barbiers et salons de coiffure (44%); et les épiceries (43%).

«Même si les réunions sont annulées et que les voyages d'affaires sont reportés, cette recherche prouve ce que beaucoup d'entre nous soupçonnent depuis longtemps d'être vrai», a déclaré Trina Camacho-London, vice-présidente des ventes mondiales du groupe chez Hyatt Hotels Corporation et coprésidente de la MMBC. «Notre expérience collective de l'éloignement physique nous fait rêver le jour où nous pouvons tous nous réunir à nouveau et nous rencontrer en personne. C’est un indicateur fort non seulement de l’intention des consommateurs, mais aussi de la valeur de notre industrie pour les personnes, les entreprises et les communautés. »

Selon Camacho-London, l'industrie, dirigée par MMBC, s'est engagée à aider les professionnels des réunions et des événements à surmonter cette crise et à «revenir plus forts».

«En étroite collaboration avec des organisations du monde entier, nous recherchons toutes les opportunités d'apporter un soulagement économique et d'inspirer les défenseurs de l'industrie à poursuivre les actes de service locaux – du don de nourriture et de fournitures de santé aux espaces de réunion et aux fonds pour les organisations communautaires. En ces temps difficiles, aucun acte n'est trop petit. Nous exhortons tous ceux qui sont capables de s'engager à agir, à partager des informations et à faire progresser les meilleures pratiques. »

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