3 juillet 2020

Le secrétaire américain du DOT est invité à exiger le remboursement des compagnies aériennes pour les voyages perturbés par COVID-19

Consumer Reports a appelé aujourd'hui la secrétaire du Département américain des transports, Elaine Chao, à utiliser son pouvoir pour obliger les compagnies aériennes à rembourser les passagers dont les déplacements ont été perturbés par la pandémie de COVID-19. Le CR renouvelle son appel au Secrétaire Chao pour qu'il prenne des mesures à la lumière d'un nouveau rapport du DOT montrant un grand nombre de plaintes de consommateurs frustrés par la réponse des compagnies aériennes à la crise.

Après que le DOT a récemment reçu un nombre record de plaintes, le secrétaire Chao a rappelé aux compagnies aériennes en mai leur obligation de rembourser les consommateurs lorsque les transporteurs annulent leurs vols. Elle a en outre noté que de nombreux consommateurs qui ont été contraints d'annuler leur voyage en raison de problèmes de santé ou de sécurité demandent un remboursement. Bien qu'elle ait appelé les compagnies aériennes à traiter ces passagers équitablement, elle a arrêté de prendre toute mesure qui les obligerait à le faire.

«Le ministère des Transports a été inondé de plaintes de consommateurs qui se sont vu refuser injustement le remboursement d'un voyage annulé», a déclaré Anna Laitin, directrice de l'équité financière et de la stratégie législative de Consumer Reports. «Certains ont peur de prendre l'avion parce qu'ils sont dans une catégorie à haut risque pour COVID-19 tandis que d'autres ont simplement besoin d'un remboursement parce qu'ils ont perdu leur emploi et sont à court d'argent. Le secrétaire Chao a le devoir de protéger les passagers des compagnies aériennes et devrait immédiatement prendre des mesures pour s'assurer qu'ils obtiennent les remboursements qu'ils méritent. »

En vertu de la loi actuelle, le secrétaire Chao a le pouvoir de déclarer que le refus des compagnies aériennes de fournir des remboursements est «injuste» et illégal et exige qu’elles remboursent l’argent du consommateur. Les secrétaires des transports précédents ont utilisé ce même pouvoir pour obliger les compagnies aériennes à inclure tous les frais dans les tarifs annoncés et à adopter des mesures de sécurité strictes après le 11 septembre.

Selon le dernier rapport du DOT, les consommateurs ont soumis près de 20 000 plaintes au cours du mois d'avril, et plus de 17 000 de ces plaintes de clients contrariés de ne pas pouvoir obtenir de remboursement pour les vols annulés. United a enregistré le plus grand nombre de plaintes liées au remboursement en avril, avec 2 727. Au cours des mois de mars et avril, le Ministère a reçu environ 25 000 plaintes, dont plus de 20 000 spécifiquement liées aux remboursements.

CR a entendu des milliers de personnes à travers le pays qui ont indiqué que les compagnies aériennes ne donnent des bons de voyage que pour les vols annulés au lieu de remboursements en espèces. Alors que les passagers des vols annulés par les compagnies aériennes ont droit à un remboursement complet en vertu de la loi fédérale, certains transporteurs proposent des bons comme option par défaut, obligeant les passagers à prendre des mesures supplémentaires pour récupérer leur argent.

#rebuildingtravel

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