7 mars 2021

Le rover Perseverance de la NASA jette un aperçu de l’atterrissage sur Mars

Après l’atterrissage, deux des caméras de danger (Hazcams) ont capturé des vues de l’avant et de l’arrière du rover, montrant l’une de ses roues dans la terre martienne.

  • L’équipe Perseverance a été soulagée de voir les rapports de santé du rover
  • Les rapports du rover ont montré que tout semblait fonctionner comme prévu
  • Contrairement aux anciens rovers, la majorité des caméras de Perseverance capturent des images en couleur

Moins d’un jour après que le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA a atterri avec succès à la surface de Mars, les ingénieurs et les scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de l’agence dans le sud de la Californie travaillaient dur, en attendant les prochaines transmissions de Perseverance. Au fur et à mesure que les données arrivaient, relayées par plusieurs engins spatiaux en orbite autour de la planète rouge, l’équipe de Persévérance a été soulagée de voir les rapports de santé du rover, qui montraient que tout semblait fonctionner comme prévu.

Une image haute résolution prise lors de l’atterrissage du rover a ajouté à l’excitation. Alors que le rover Mars Curiosity de la NASA a renvoyé un film en stop motion de sa descente, les caméras de Perseverance sont destinées à capturer une vidéo de son atterrissage et cette nouvelle image fixe a été prise à partir de cette séquence, qui est toujours relayée sur Terre et traitée.

Contrairement aux anciens rovers, la majorité des caméras de Perseverance capturent des images en couleur. Après l’atterrissage, deux des caméras de danger (Hazcams) ont capturé des vues de l’avant et de l’arrière du rover, montrant l’une de ses roues dans la terre martienne. La persévérance a également été vue de près de l’œil de la NASA dans le ciel: la reconnaissance de Mars de la NASA. Orbiter, qui a utilisé une caméra haute résolution spéciale pour capturer le vaisseau spatial naviguant dans le cratère de Jezero, avec son parachute à la traîne. La caméra HiRISE (High Resolution Camera Experiment) a fait de même pour Curiosity en 2012. JPL dirige la mission de l’orbiteur, tandis que l’instrument HiRISE est dirigé par l’Université de l’Arizona.

Plusieurs charges pyrotechniques devraient tirer plus tard vendredi, libérant le mât de Perseverance (la «tête» du rover) d’où il est fixé sur le pont du rover. Les caméras de navigation (Navcams), qui sont utilisées pour la conduite, partagent l’espace sur le mât avec deux caméras scientifiques: la Mastcam-Z zoomable et un instrument laser appelé SuperCam. Le mât devrait être relevé le samedi 20 février, après quoi les Navcams devraient prendre des panoramas du pont du rover et de ses environs.

Dans les jours à venir, les ingénieurs examineront les données système du rover, mettront à jour son logiciel et commenceront à tester ses divers instruments. Dans les semaines suivantes, Perseverance testera son bras robotique et effectuera son premier court trajet en voiture. Il faudra au moins un ou deux mois avant que Perseverance ne trouve un endroit plat pour déposer Ingenuity, le mini-hélicoptère attaché au ventre du rover, et encore plus avant qu’il ne prenne enfin la route, commençant sa mission scientifique et recherchant sa première échantillon de roches et sédiments martiens.