Les vues époustouflantes des écosystèmes sous-marins du Smith’s Reef Snorkel Trail sont toutes prêtes à être explorées par les communautés locales, les étudiants et les invités internationaux grâce aux travaux de réhabilitation financés par la Fondation Sandals.

  1. Le sentier rouvre avec des rénovations bienvenues pour une meilleure éducation marine, la vie. et les moyens de subsistance.
  2. Cet important travail assure la protection de la vie marine enchanteresse, la sécurité des plongeurs en apnée et la subsistance durable de ceux qui gagnent leur vie en utilisant le canal de navigation à proximité.
  3. La Fondation Sandals a contribué environ 30 000 $ US à cet effort.

En commémoration de la Journée mondiale des océans qui a eu lieu ce mois-ci, le Turks and Caicos Reef Fund, en collaboration avec le ministère de l’Environnement et des Ressources côtières, a fièrement rouvert le sentier près du rivage vieux de plus de 20 ans après avoir mis en œuvre des améliorations d’une valeur d’un peu moins de 30 000 $ US. de la Fondation Sandals.

Les travaux de restauration comprenaient le nettoyage et l’entretien continu des balises de plongée existantes, l’installation de signalisation de plage et de bouées de balisage autour du site de plongée, l’introduction de lignes de zone de baignade à l’extérieur de la zone de plongée pour empêcher les plongeurs d’entrer accidentellement dans le chenal de navigation et la fourniture de panneaux et d’autres directives notant les consignes relatives à l’étiquette des récifs.

Heidi Clarke, directrice exécutive de la Sandals Foundation, s’est réjouie de la réouverture du site emblématique, offrant des opportunités d’éducation et d’exploration économique soutenues.

« Les nouveaux panneaux des sentiers ajouteront à la riche expérience éducative des étudiants et des membres de la communauté locale qui pourront développer une appréciation et une compréhension plus approfondies de la façon dont eux aussi peuvent aider à protéger les belles ressources naturelles », a déclaré Clarke.

La réouverture du site est encore plus importante, a poursuivi Clarke, car le thème de la Journée mondiale des océans de cette année, « relie l’importance de l’océan à ce que nous connaissons trop bien en tant que ressortissants des Caraïbes – nos vies et nos moyens de subsistance. L’espace marin fait partie de notre identité en tant que région et nous sommes très heureux d’avoir rouvert ce magnifique site de plongée avec tuba avec des équipements restaurés pour protéger non seulement les écosystèmes naturels présents mais aussi la vie et les moyens de subsistance des personnes qui partagent ses ressources. « 

Alizee Zimmermann, directrice exécutive du Turks and Caicos Reef Fund, a exprimé sa gratitude à la Fondation Sandal pour les travaux de restauration de Smith’s Reef financés.

« Smith’s Reef est un site de plongée en mer emblématique apprécié des habitants et des visiteurs. Les efforts de restauration ont créé un espace sûr pour les plongeurs en apnée, les alertant de l’endroit où commence le chenal des bateaux grâce à l’ajout d’une ligne de zone de baignade. De plus, l’anneau de tuba lui-même sert à éloigner les gens des zones peu profondes et fragiles du récif, protégeant nos coraux vulnérables tout en emmenant le plongeur en excursion d’information en plaçant des balises sous-marines. Les panneaux de plage et les cartes imperméables mais recyclables en feront une expérience amusante, éducative et mémorable pour tous.

Turks & Caicos abrite la troisième plus grande barrière de corail au monde avec plus d’un million de voyageurs s’aventurant chaque année sur l’île pour explorer les merveilles de l’espace marin.

S’exprimant lors de la brève cérémonie de réouverture du sentier exécutée selon des protocoles de sécurité stricts, le directeur général de Beaches Turks and Caicos, James McAnally, a déclaré: «Alors que l’industrie touristique de l’île poursuit sa trajectoire ascendante, le site de plongée nouvellement rouvert sera un ajout bienvenu à l’aventure marine. chercheurs. »

Les clients des Beaches Turks and Caicos Resorts, a ajouté McAnally, « seront encouragés à explorer le sentier de plongée en apnée en prenant leur équipement aquatique au centre aquatique du complexe et en faisant une courte promenade le long de la plage jusqu’au site qui est également ouvert au public ».

Les récifs coralliens sont menacés dans l’ensemble des Caraïbes et de l’Atlantique tropical. Les récifs côtiers sont des atouts particulièrement précieux car ils offrent aux visiteurs une occasion unique d’accéder facilement et d’en apprendre davantage sur le merveilleux écosystème. Les rénovations du Smith’s Reef Snorkel Trail ont commencé fin 2019, mais ont connu de nombreux revers en raison du début de la pandémie de COVID-19.

Le projet poursuit le partenariat de longue date entre le Turks and Caicos Reef Fund et la Sandals Foundation, qui ont mis en œuvre au fil des ans un certain nombre d’activités pour la conservation durable des espaces marins de l’île.

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