Profitez d’un court séjour dans la plus belle ville de Suisse

Genève est la deuxième ville de Suisse et la plus cosmopolite. Elle bénéficie de l’un des plus beaux cadres urbains d’Europe : avec le Rhône à ses côtés, le lac Léman et les Alpes enneigées environnantes. Cette ville, base de nombreuses organisations internationales, possède également de bons restaurants et de nombreux musées. C’est propre, efficace et sûr, mais assez intéressant pour une escapade d’un week-end.

Où loger à Genève

HOTEL BEAU-RIVAGE 13 Quai du Mont-Blanc (00 41 22 716 6666, www.beau-rivage.ch). Les membres de la famille royale, les politiciens et les célébrités ont apprécié le charme gracieux de cet hôtel luxueux au bord du lac établi de longue date.

£££ HOTEL BEL’ ESPERANCE 1 Rue de la Vallée (00 41 22 818 3737, www.hotel-bel-esperance.ch). Les chambres sont un peu ternes, mais spacieuses. L’hôtel a une atmosphère amicale et est proche de la vieille ville.

£ HOTEL TIFFANY 1 Rue des Marbriers (00 41 22 708 1616, www.hotel-tiffany.ch). L’hôtel Tiffany bénéficie d’un excellent emplacement sur la rive gauche du Rhône. Il y a 43 chambres ornées de jolies fioritures et peintures Art nouveau et un bon restaurant.

£ LA RESERVE GENEVE 301 Route de Lausanne, Bellevue, Genève, Suisse (00 41 22 959 5959 ; fax : 959 5960 ; www.lareserve.ch). La Réserve Genève Hotel and Spa est le premier hôtel cinq étoiles contemporain de Genève. La décoration intérieure est signée Jacques Garcia, le franc-tireur derrière l’hôtel Costes à Paris. Le style est vaguement inspiré des lodges africains, avec des tapis à imprimé animal, des murs en rotin tressé et un restaurant sous tente. Le mobilier comprend des fauteuils clubby en cuir et des lustres en résine plastique aux couleurs criardes représentant des images de la jungle. Mais à ces éléments, Garcia a ajouté une touche étonnamment décadente, combinant des rouges bordel avec des velours épais, des papiers peints «tapisserie» et plus de 800 000 feuilles d’or. Le bar cosy présente de la résine noire et de l’onyx rétroéclairé et l’excellent restaurant chinois, Tsé Fung, est recouvert de laque rouge et de riches soies vert olive. Les 102 chambres sont de taille généreuse et délicieusement tactiles, avec des bureaux en cuir foncé, des salles de bains en granit élégantes et des draps blancs impeccables. Il y a un spa spectaculaire de 2 002 mètres carrés avec un restaurant bio décoré de cuir blanc. £££

Où manger à Genève

BUVETTE DES BAINS DES PAQUIS 30 Quai du Mont-Blanc. Ce simple café en bois se trouve à la lisière de la ville sur la rive droite. Les Genevois s’y baignent en été, prennent des saunas en hiver et déjeunent. Le café ouvre à 7h pour le petit déjeuner, propose de la soupe et, pour ce prix, un plat du jour pour le déjeuner.

LE PIED DE COCHON 4 Place du Bourg-de-Four (00 41 22 310 4797, www.pied-de-cochon.ch). Si vous aimez les pieds de porc, ils sont servis de cinq façons différentes dans ce bistrot chaleureux. Alternativement, il y a la longeole, une saucisse de porc parfumée aux graines de carvi et généralement servie en tranches épaisses avec des lentilles. Il y a aussi des plats d’agneau, de bœuf et de poisson.

LES ARMURES 1 Rue du Puits St-Pierre (00 41 22 310 3442, www.hotel-les-armures.ch). Les Armures, le plus ancien restaurant de la ville, est sur trois étages. Bill et Hillary Clinton ont dîné ici. Bon pour la fondue.

U BOBBA Rue de la Corraterie 21 (022 310 53 40). Une foule cultivée se rassemble dans ce restaurant, paré de rouge et d’or et d’une attitude suintante. Particulièrement chaud est son u jardinù bobba, l’une des meilleures terrasses sur le toit de Genève. Les plats inventifs vont des médaillons de veau aux pistaches aux gnocchis trempés au gorgonzola.

La meilleure vie nocturne à Genève

ARTHUR’S 7 Rue du Rhône. Un bon endroit pour un apéritif, avec une foule jeune, un cadre élégant et une musique relaxante. AU CHAT NOIR Rue Vautier 13 (www.chatnoir.ch). Lieu de concerts pour les amateurs de jazz, de musique latine et de rock. Ouvert de 21h à 1h. CLUB LE FRANCIS 8 Bvd Helvetique. Pour les fêtes nocturnes – n’arrivez pas avant minuit – rendez-vous au Club Le Francis. Ouvert jusqu’à 5h du matin. LES HALLES DE L’ILE 1 Place de l’Ile. Situé sur une île au milieu du Rhône, c’est l’endroit idéal pour écouter du jazz en direct et bien dîner tout en regardant le fleuve tourbillonner.

Que voir à Genève

CATHEDRALE DE ST PIERRE Cour St Pierre. Le centre de la ville est dominé par l’imposante cathédrale de St Pierre, mi-romane, mi-gothique. Jean Calvin y prêcha de 1536 à 1564 ; son siège lui a survécu et se trouve toujours dans l’allée nord. Ouvert du lundi au samedi de 9h30 à 18h30 ; Dim, juin à sept, midi à 18h30 ; du lundi au samedi de 10h à 17h50 ; Dim, octobre à mai, de midi à 17h30.

MUSÉE INTERNATIONAL DE LA RÉFORME 4 Rue du Cloître (00 41 22 310 24 31 ; www.muse-reforme.ch). Retracez la vie du protestant Jean Calvin au Musée International de la Réforme. Ouvert du mardi au dimanche, de 10h à 17h.

MUSÉE INTERNATIONAL DE LA CROIX-ROUGE 17, Avenue de la Paix (00 41 22 748 95 25 ; www.micr.org). Lorsque l’homme d’affaires genevois Henry Dunant vit le carnage de la bataille de Solférino en 1859, au cours duquel 40 000 furent tués ou blessés en une journée, son horreur devant le manque de moyens l’incita à créer un « principe international, inviolable, pour le soulagement des les blessés ». La première Convention de Genève et l’organisation de la Croix-Rouge ont suivi. La Croix-Rouge internationale est devenue la première organisation humanitaire au monde. Son musée met en lumière ses origines fascinantes et présente une exposition convaincante des atrocités perpétrées par l’humanité ces dernières années. Ouvert du mercredi au lundi de 10h à 17h. JET D’EAU La fontaine la plus haute du monde projette de l’eau dans les airs avec une force incroyable (200 km/h/124 mph) pour créer un panache de 140 m. À tout moment, sept tonnes d’eau sont dans l’air.

MUSÉE PATEK PHILLIPE Rue des Vieux-Grenadiers 7 (www.patekmuseum.com). Les amateurs de montres devraient visiter cette vaste collection qui montre l’art de précision et la décoration élaborée impliqués dans la fabrication de garde-temps de qualité. Les montres exposées remontent au XVIe siècle et ont été pour la plupart assemblées à Genève. Ouvert du mar au ven, de 14h à 17h ; Sam 10h à 17h.

PLACE DU MARCHE Un tramway numéro 12 ou 13 vous fera traverser l’Arve jusqu’à la place du Marché à Carouge, faubourg établi par le roi de Sardaigne comme rival commercial de Genève dans les années 1750 et comme refuge pour catholiques, juifs et désenchantés protestants. Il n’a jamais vraiment décollé, mais a conservé un caractère distinct de village avec une architecture méditerranéenne et des rues calmes pleines de petites boutiques d’artisanat et de cafés confortables. Un délice à découvrir.

Où faire du shopping à Genève

BRACHARD 10 Corraterie. Achetez un stylo à bille Caran d’Ache, fabriqué à Genève. FRANZ CARL WEBER (12 Rue Croix d’Or). Magasin de jouets pour enfants. PIERRE BERNDT 34 Grand Rue. Prenez une paire de bougeoirs en bois doré du XVIIe siècle dans cette ancienne boutique au plafond aux poutres richement peintes.

Comment venir à Genève

AÉROPORT L’aéroport international de Genève est à 5 km du centre-ville. COMPAGNIES AÉRIENNES AU ROYAUME-UNI EasyJet (0870 600 0000 ; www.easyjet.com) dessert Genève, Buzz (0870 240 7070 ; www.buzzaway.com) propose des vols le week-end uniquement au départ de Stansted. Il y a des taxis de l’aéroport au centre-ville. Il existe également un service de train rapide et efficace.

Informations touristiques pour Genève

Visitez www.geneve-tourisme.ch

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