24 novembre 2020

Du surtourisme à l'absence de tourisme aux Seychelles: et maintenant pour la conservation?

goodtourismblog.com

Le Dr Nirmal Shah, écologiste de renom et pro du développement durable, n’a pas de solution à la crise budgétaire de la conservation à l’ère du COVID-19. Et personne d'autre ne semble avoir de réponses non plus. Dans cet aperçu du «bon tourisme», le chef de Nature Seychelles présente une brève histoire de l’écotourisme dans la nation la plus prospère d’Afrique et nous fait part du dilemme auquel il est confronté.

Aux Seychelles, nous avons toujours su que le tourisme avait un côté sombre. Le tourisme dans de nombreux pays a conduit à la pollution, à la perte de ressources naturelles, à des conflits avec les populations locales, à l'exploitation sexuelle, etc.

Heureusement, nous en avons évité beaucoup grâce à une compréhension assez optimiste de qui nous sommes en tant que nation et de notre position dans la communauté mondiale. Nous sommes l'un des plus petits pays du monde avec très peu de ressources au milieu d'un océan à «des milliers de kilomètres de n'importe où», comme le disait le premier slogan du tourisme.

Dans les années 1970, lorsque l'aéroport international était en construction, l'Office du tourisme des Seychelles, dont mon père était membre, se demandait quel type de tourisme attirerait les Seychelles. D'après les anciens procès-verbaux de réunions, j’ai vu qu’il y avait consensus sur ce qu’ils ne voulaient pas. Ils ne voulaient rien qui ressemble à ce qu’ils appelaient le tourisme charter, ou le tourisme à dos, ou le tourisme de masse.

Sachant très bien que les Seychelles n'avaient pas d'autres ressources naturelles que des îles aux cartes postales parfaites avec un océan bleu azur, des plages de sable blanc et de hautes montagnes vertes, ils voulaient quelque chose de haut de gamme; un tourisme basé sur et favorable aux populations et à l'environnement naturel des Seychelles.

Avec le temps, cette vision de la qualité sur la quantité est devenue plus sophistiquée, mais elle a surtout fonctionné. En effet, les dollars du tourisme ont joué les rôle majeur pour propulser les Seychelles dans la position unique d'être le seul pays à revenu élevé en Afrique et le pays africain avec l'indice de développement humain le plus élevé.

Le tourisme aux Seychelles s'est appuyé sur la nature et a payé pour sa conservation

Les succès de la conservation aux Seychelles sont intimement liés aux revenus du tourisme. Un exemple souvent cité est l'emblématique réserve spéciale de l'île Cousin, qui a été achetée par BirdLife International en 1968 pour sauver l'oiseau le plus rare du monde, la paruline des Seychelles.

BirdLife et Lars Eric Lindblad – le visionnaire qui a introduit des croisières nature haut de gamme dans l'océan Indien – ont lancé le tourisme sur l'île Cousin en 1972 pour financer la conservation. C'était l'un des premiers exemples étonnants de ce que l'on a appelé «l'écotourisme» au travail.

Avant le COVID, la réserve spéciale de l'île Cousin était le programme d'écotourisme le plus ancien des Seychelles. Il a financé certaines des grandes réussites mondiales en matière de conservation et est (ou plutôt était jusqu'à COVID) ce qu'un ancien ministre seychellois du Tourisme et de la Culture a appelé «un mariage parfait entre tourisme et conservation».

Le programme d'écotourisme le plus ancien et le plus réussi est la réserve spéciale de l'île Cousin (Photo: Nature Seychelles, Serge Marizy)
Le programme d'écotourisme le plus ancien et le plus réussi est la réserve spéciale de l'île Cousin (Photo: Nature Seychelles, Serge Marizy)

Il y a (ou plutôt étaient jusqu'à COVID) beaucoup d'autres exemples de tels mariages aux Seychelles. Par exemple, certaines des stations balnéaires haut de gamme situées sur des îles privées ont collaboré avec Nature Seychelles pour réhabiliter des écosystèmes et sauver des oiseaux en danger critique d'extinction. Beaucoup ont repris la gestion de ces programmes de conservation essentiels afin que nous puissions nous concentrer sur d'autres.

D'autres parties prenantes ont déployé des initiatives de responsabilité sociale des entreprises (RSE) pour entreprendre des programmes de conservation des tortues, de réhabilitation des récifs coralliens, de reboisement des mangroves et de sensibilisation à l'environnement, et travaillent avec d'autres groupes locaux de conservation. Tous ces programmes aussi, du plus grand au plus humble, ont été laissés en l'air par COVID.

De notre première touche de surtourisme au coup de poing du non-tourisme

Il y a deux ans, le surtourisme a élevé sa vilaine tête aux Seychelles. Nous l'avons remarqué d'abord sur l'île Cousin et avons rapidement pris des mesures pour le réduire.

Aujourd'hui, nous n'avons pas de tourisme.

Lorsque la crise du COVID-19 a frappé, l'industrie du tourisme aux Seychelles s'est effondrée si vite. Depuis avril, ce «mariage parfait» et pionnier de l'écotourisme dans la réserve spéciale de l'île Cousin n'a eu aucun revenu. Cela est extrêmement préoccupant car nos programmes à long terme de suivi, de restauration, de recherche, de surveillance, d'application et de maintenance sont désormais tous menacés. Nature Seychelles a besoin d'un remplaçant pour le tourisme pour financer les budgets récurrents de la réserve et nos autres programmes de conservation.

Lorsque j’ai publié un blog intitulé «Je ne sais pas comment remplacer le tourisme comme principale source de financement de la conservation. Le faites vous? » sur un réseau social professionnel, je ne m'attendais pas au nombre de commentaires que j'ai finalement reçus.

Certaines personnes ont été déroutées par ma question car elles pensent qu'il existe de nombreuses opportunités de financement, comme le Seychelles Conservation & Climate Adaptation Trust (SeyCCAT). Mais ces fonds projets. Le problème actuellement est le budget récurrent – des éléments tels que les salaires, le carburant, les assurances, les réparations, l'entretien et cetera – que les donateurs ne financent pas. Ces frais de fonctionnement ont été payés sur les revenus du tourisme.

Cependant, la majorité des réponses ont interprété l'accident comme une fonction d'un problème inhérent au tourisme. Le récit était: «Le tourisme n'est pas un modèle durable… le tourisme est une exploitation… les populations locales ne bénéficient pas du tourisme… le tourisme appartient aux élites… les complexes hôteliers cinq étoiles endommagent l'environnement… le tourisme est une cause majeure du changement climatique… le transport aérien a être freiné… »et ainsi cela a pris de la vapeur et a continué.

Après un mois de cela et 12 489 vues et près de 200 commentaires plus tard, je n'étais pas plus sage que je ne l'avais été lorsque j'ai publié l'article pour la première fois. Alors que je ne m'attendais pas à une baguette magique, je suis triste de dire que personne n'avait proposé une idée utile, même à distance.

Ce que cela montre, c'est qu'il n'y a pas de moyen simple de remplacer le tourisme comme mécanisme de financement de base pour la conservation… du moins aux Seychelles.

Une vue panoramique de l'île de Praslin, deuxième plus grande île des Seychelles (Photo: Nature Seychelles, Ludivine Ammon)
Une vue panoramique de l'île de Praslin, deuxième plus grande île des Seychelles (Photo: Nature Seychelles, Ludivine Ammon)

Comme je le reconnais depuis de nombreuses années, le tourisme est venu facilement aux Seychelles. Il n'y avait vraiment aucune autre option de développement disponible après l'indépendance en 1976; après plus de 200 ans d'une économie agricole exploitante. Avec la société cosmopolite décontractée des Seychelles, des paysages et des paysages marins incroyables, aucune des maladies tropicales habituelles comme le paludisme et aucune catastrophe comme les cyclones, le tourisme a décollé avant même l'ouverture de notre aéroport international.

Les auteurs de la première politique touristique des Seychelles ont insisté sur le fait que le tourisme profite à la nature et aux populations locales. Ils avaient vu des vols à petit budget atterrir au Kenya, des groupes de pêcheurs sous-marins chassant sur les récifs au large de Zanzibar, des routards sur toute la côte est-africaine, et ils n'en voulaient rien. Et ils avaient raison.

Le tourisme aux Seychelles a fonctionné. Tout le monde en a profité directement ou indirectement, et notre environnement naturel a été préservé.

Mais maintenant que le tourisme s'est effondré, que faisons-nous?

Personne ne semble savoir!

Le faites vous?

Qu'est-ce que tu penses? Partagez une courte anecdote ou un commentaire ci-dessous. Ou rédiger un aperçu «GT» plus approfondi.Le blog «Bon tourisme» se félicite de la diversité d'opinions et de points de vue sur les voyages et le tourisme, car les voyages et le tourisme sont l'affaire de tous.

Image en vedette (haut de l'article): Les Seychelles sont bien connues pour leur beauté naturelle (Photo: Nature Seychelles, Peter Chadwick)

A propos de l'auteur

Dr Nirmal Jivan Shah

Nirmal Jivan Shah est un environnementaliste seychellois primé et un praticien du développement durable avec près de 40 ans d'expérience dans les secteurs gouvernemental, privé et ONG et en tant que consultant pour la Banque mondiale, l'UICN, l'UNESCO, le PNUE et d'autres. Il sert actuellement Nature Seychelles en tant que directeur général et gère le programme d’écotourisme le plus ancien des Seychelles, qui a débuté en 1972 sur l’île de Cousin.

Ayant dirigé des projets et des programmes dans les domaines de la pêche, du changement climatique, de la gestion des zones côtières, de l'agriculture, du tourisme, de la gestion des déchets, des sciences marines, de l'économie bleue et d'autres domaines, le Dr Shah a lancé des projets de renommée mondiale, notamment la sauvegarde des oiseaux en danger critique d'extinction, l'introduction de la faune. clubs et programmes environnementaux dans les écoles, faisant de l'île Cousin la première réserve naturelle neutre en carbone au monde et créant le plus grand programme de restauration des récifs coralliens au monde.

Nirmal est apparu sur CNN, BBC, Skynews, PBS, SABC, NBC’s Til Today Show, et bien d'autres. Il a écrit des centaines d'articles, de rapports techniques et d'articles et a été cité dans des journaux tels que le Gardien, le Observateur , Temps économiqueet le Financial Times.

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