9 mars 2021

Des groupes contestent les dernières assauts de l’administration Trump contre la loi sur les espèces en voie de disparition à Hawaï

L’administration Trump a publié deux nouveaux règlements qui enlèvent les protections vitales des terres fédérales nécessaires à la conservation des espèces menacées et en voie de disparition

Aujourd’hui, Earthjustice a déposé deux poursuites dans le district d’Hawaï en réponse aux attaques les plus récentes de l’administration sortante contre la loi sur les espèces en voie de disparition, la loi qui sert de dernier filet de sécurité pour les animaux et les plantes menacés d’extinction. Vers la fin du mois dernier, l’administration Trump a publié deux nouveaux règlements qui suppriment les protections vitales des terres fédérales et d’autres zones que la meilleure science disponible indique comme nécessaires pour la conservation des espèces menacées et en voie de disparition.

Le premier cas remet en question l’interprétation restreinte de «l’habitat» par l’administration Trump, qui renverse près d’un demi-siècle de protection pour l’habitat qui doit être restauré pour répondre aux besoins des espèces, ainsi que les zones dont les espèces auront besoin à l’avenir comme refuges pour survivre à des changements dramatiques. au climat mondial. «Les rédacteurs de cette règle étaient clairement plus préoccupés par l’assouplissement de la réglementation de l’industrie que par le maintien de l’objectif fondamental de l’ESA – assurer la protection, la conservation et le rétablissement des espèces en péril», a déclaré l’avocate d’Earthjustice, Elena Bryant, avocate principale sur la contestation de la définition de l’habitat. «Nous allons devant la Cour pour rétablir les protections de l’habitat qui sont essentielles pour tirer les espèces du bord de l’extinction.»

Le deuxième cas supprime les protections vitales des terres fédérales et d’autres zones que la meilleure science disponible indique comme nécessaires pour la conservation des espèces menacées et en voie de disparition et donne la priorité aux bénéfices des industries polluantes par rapport aux besoins de conservation des espèces sauvages menacées d’extinction. «L’habitat essentiel est une protection du substratum rocheux accordée aux espèces en péril en vertu de la Loi», a déclaré l’avocate d’Earthjustice, Leinā’ala L. Ley, avocate principale contestant la règle d’exclusion de l’habitat essentiel. «En rendant plus difficile la désignation de l’habitat essentiel, cette règle garantit pratiquement que la perte de biodiversité et de notre patrimoine naturel ne fera que s’accélérer.»

Les changements proposés sapent directement l’objectif de la Loi de prévenir l’extinction et de promouvoir le rétablissement. Les poursuites ont été déposées à Hawai’i où les nouvelles règles pourraient être particulièrement dommageables en partie en raison de l’habitat limité des espèces indigènes que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur terre.

Earthjustice a déposé les deux poursuites au nom du Conservation Council for Hawai’i, du Center for Biological Diversity, du NRDC (Natural Resource Defense Council), des Defenders of Wildlife, de la National Parks Conservation Association, du Sierra Club et de WildEarth Guardians.

American Bird Conservancy s’est joint au défi de l’exclusion de l’habitat essentiel et sera également représenté par Earthjustice.

«Le nouveau règlement facilite l’exclusion des terres fédérales de l’habitat essentiel, un résultat qui serait particulièrement nocif pour les espèces d’oiseaux inscrites qui dépendent fortement des terres fédérales comme la Chouette tachetée du Nord», a déclaré Steve Holmer, vice-président d’American Bird Conservatoire (ABC). «Ces populations d’oiseaux répertoriées sont en déclin et font face à de graves menaces. Nous devrions ajouter des protections, et non entamer le filet de sécurité de l’ESA. »

«En obligeant le US Fish and Wildlife Service à écouter l’industrie plutôt que la science lors de la désignation de l’habitat essentiel, la nouvelle règle de l’administration Trump est un désastre absolu pour les espèces en voie de disparition et les endroits où elles vivent», a déclaré Noah Greenwald, directeur des espèces en voie de disparition du Centre. pour la diversité biologique. «La loi sur les espèces en voie de disparition a été promulguée pour arrêter l’extinction, pas pour la faciliter, et nous attendons de la Cour qu’elle annule ce cadeau de l’industrie.»

«Les espèces de parcs nationaux menacées et en voie de disparition ont besoin de plus que de simples terres de parc pour leur survie et leur rétablissement», a déclaré Bart Melton, directeur du programme sur la faune de la National Parks Conservation Association. «Ces réglementations rendent plus difficile la protection des zones vitales en dehors des parcs pour la faune et donnent la priorité au profit à court terme sur l’avenir de la conservation de l’Amérique. Au milieu de la crise climatique, nous devrions travailler pour faire respecter les principaux tenants de la Loi sur les espèces en voie de disparition, au lieu de cela, ces règlements portent gravement atteinte à l’intention de la Loi. NPCA espère que ces réglementations seront annulées. »

«L’habitat essentiel est un pilier central des protections de l’ESA pour les espèces inscrites et un élément essentiel de ce qui a fait de la loi un énorme succès au cours des cinquante dernières années», a déclaré Lucas Rhoads, avocat au NRDC (Natural Resources Defense Council). «Ces règles lient les mains des Services et rendent plus difficile la protection des zones dont les espèces répertoriées ont besoin pour survivre et s’épanouir. Pour endiguer la crise de la biodiversité à laquelle nous sommes maintenant confrontés, nous avons besoin que les Services utilisent tous les outils à leur disposition – et non pas vendre à des intérêts particuliers de l’industrie au détriment de ces précieuses espèces.

«Au milieu de la toute première crise d’extinction causée par l’homme, l’une des pires choses que vous puissiez faire est d’imposer des restrictions à la protection des zones essentielles au rétablissement des espèces en péril et de donner la priorité aux bénéfices des entreprises plutôt qu’à la préservation de la biodiversité de la Terre», a déclaré Bonnie Rice, Représentant de la campagne des espèces menacées du Sierra Club. «Pourtant, c’est exactement ce que l’administration Trump a fait. Leur décimation implacable des protections vitales de la Loi sur les espèces en voie de disparition sera combattue à chaque instant. »

«Le manque d’habitat est la principale raison pour laquelle tant d’espèces sont en péril», a déclaré Jason Rylander, avocat principal de Defenders of Wildlife. «Pour que la faune ait une chance de se battre, elle a besoin d’un endroit où vivre. Si nous espérons sauver la faune la plus vulnérable de l’extinction, nous devrons donner la priorité à la restauration de l’habitat dans leur rétablissement.

«Hawai’i est la capitale mondiale des espèces menacées d’extinction; notre petite île abrite plus de 30% des espèces végétales et animales répertoriées dans le pays », a déclaré Moana Bjur, directeur exécutif du Conseil de conservation pour Hawai’i. «Pour nous, la protection des espèces et des écosystèmes menacés est nécessaire non seulement pour garantir la biodiversité et la résilience climatique, mais aussi pour honorer notre histoire et notre patrimoine culturel en tant que lieu.»

«La désignation de l’habitat essentiel est un élément crucial du processus de rétablissement des espèces qui ont reçu le statut d’inscription de l’ESA», a déclaré Lindsay Larris, directrice du programme sur la faune chez WildEarth Guardians. «Cette nouvelle règle réduit les zones même éligibles à être désignées comme habitat essentiel pour de nombreuses espèces, ce qui rend la lutte d’une espèce en voie de disparition ou menacée pour se rétablir et prospérer vraiment d’autant plus précaire dans notre monde en constante évolution et en développement.