L’importance des langues est universelle.

Cependant, dans les pays anglophones comme le Royaume-Uni, l’enseignement des langues a été négligé.

Selon Karen Thomas et Jim Butcher, cela a des implications pour les industries du voyage, du tourisme et de l’hôtellerie et leurs travailleurs. Le Dr Thomas était le chercheur principal d’une étude sur le sujet.

Les Drs Thomas et Butcher ont co-écrit cet aperçu « Good Tourism » à l’invitation de Tourism’s Horizon, un partenaire « GT » Insight.

Il ne devrait pas vraiment être nécessaire de plaider la cause des langues.

En tant que destination mondiale, le Royaume-Uni (UK) accueille des visiteurs du monde entier. Les prévisions du tourisme récepteur récemment publiées par VisitBritain estiment à 35,1 millions de visites et à 29,5 milliards de livres sterling (~ 36,5 milliards de dollars) de dépenses pour 2023.

Comme le savent tous ceux qui ont visité un pays sans pouvoir parler la langue locale, communiquer avec les touristes dans leur langue maternelle peut les faire se sentir plus bienvenus, à l’aise, respectés et confiants.

Les compétences en langues étrangères dans le tourisme sont donc essentielles pour offrir de bonnes vacances ; au Royaume-Uni comme dans n’importe quel pays.

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« Éducation et formation au voyage et au tourisme »

Il ne s’agit pas non plus de l’expérience touristique. De la négociation de contrats au développement de partenariats dans le monde entier, la capacité à communiquer efficacement est essentielle.

Promouvoir une plus grande compétence linguistique est de plus en plus nécessaire depuis que le Royaume-Uni a quitté l’UE, ce qui a entraîné la fin de la pratique consistant à importer des travailleurs hôteliers multilingues d’ailleurs en Europe.

Le Brexit a été, pour le moins, une affaire difficile. Mais cela devrait inciter le Royaume-Uni à prendre au sérieux les perspectives des citoyens britanniques sur le marché du travail et dans la société.

Le gouvernement s’attaque actuellement aux pénuries de compétences en partie par la promotion de l’apprentissage, ce qui est positif. Mais dans le tourisme et l’hôtellerie, pourquoi ne pas viser haut et promouvoir les langues dans le cadre de la lutte contre les pénuries de compétences qui existent là-bas ?

Qui apprend les langues ? Qui ne leur enseigne pas ?

La réalité actuelle est assez lamentable.

Notre étude 2018 de la Canterbury Christ Church Universityqui a été commandé par UKinbound, a constaté que le nombre d’élèves prenant des langues au niveau A avait diminué d’un tiers entre 1996 et 2016, avec seulement 8 500 étudiants prenant le français, 7 500 prenant l’espagnol et seulement 3 400 prenant l’allemand.

Tout aussi décourageant, le rapport a révélé qu’entre 2000 et 2015, le nombre de diplômes en langues proposés par les universités britanniques a également diminué d’un tiers, reflétant une demande réduite. Et seuls 16 des 43 programmes d’études en langues modernes au Royaume-Uni ont mentionné une carrière dans le tourisme comme raison d’apprendre une langue.

Ceux qui sont impliqués dans l’éducation touristique peuvent difficilement s’en plaindre. Sur les 78 établissements proposant des cours de tourisme de premier cycle, seuls 25 proposent des langues dans le cadre du programme. Et seulement 6% des 87 programmes de troisième cycle proposent une langue, et uniquement en option.

Une plus grande synergie entre les départements de langues et les écoles de commerce dans lesquelles se trouvent la plupart des étudiants en tourisme et hôtellerie serait une bonne idée. Mais l’autarcie bureaucratique et les récits condescendants de «l’étudiant en tant que consommateur» constituent un obstacle au progrès dans l’enseignement supérieur au Royaume-Uni.

Le problème ne peut pas être résolu par de petits changements ou ajustements. Le manque de compétence linguistique est un problème culturel profondément enraciné ici au Royaume-Uni, et ailleurs aussi.

Toute politique significative pour résoudre ce problème impliquerait une renaissance de l’offre dans les écoles. Cela nécessiterait également une volonté des éducateurs de faire appel aux ambitions et aux passions des jeunes étudiants de premier cycle.

Pour revigorer les langues, la pédagogue et linguiste Shirley Lawes dit que nous devons être audacieux. Elle soutient que trop souvent, nous réduisons l’étude des langues étrangères à une compétence fonctionnelle qui enseigne le genre de choses que vous trouvez dans un livre de phrases « passe-partout ».

La beauté de la langue et son rôle de passeport vers d’autres cultures jouent trop souvent les seconds rôles par rapport à une vision instrumentale basée sur ce qui est jugé pertinent.

On peut dire que la «pertinence» a remplacé l’amour de la culture dans notre système éducatif. Et ce n’est guère inspirant pour les jeunes.

Le cas des compétences linguistiques dans le tourisme

Il y a beaucoup à gagner en parlant la langue locale pendant les vacances, que vous souhaitiez comprendre l’histoire locale ou vous faire des amis.

C’est encore plus vrai quand on pense à la main-d’œuvre du tourisme. Comprendre et communiquer avec les clients est important.

Il y a, bien sûr, l’idée courante selon laquelle « tout le monde parle anglais » et qu’il n’est pas nécessaire d’apprendre une autre langue. Cette approche instrumentale de la langue n’est pas disponible pour les anglophones non natifs !

Plus important encore, il passe à côté du rôle de la langue dans l’enrichissement culturel, à la fois de manière formelle (lire de la littérature dans d’autres langues) et informelle (se connecter avec de nouveaux amis qui ne parlent pas couramment l’anglais).

Le langage ne fait pas que communiquer. Ce n’est pas purement instrumental, ou un moyen pour une fin. Lorsque nous parlons et discutons, nous, comme pourrait le dire un sociologue, donner du sens.

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« RH et développement du capital humain »

Nos idées et nos intérêts ne sont pas préformés. Nous les développons dans et à travers nos relations avec le monde, et les voyages peuvent y jouer un rôle important.

Le tourisme et l’hôtellerie sont assez différents des autres industries en ce sens que les avantages d’élargir ses relations – culturelles, personnelles et économiques – sont au centre.

Il est reconnu depuis longtemps que les employés du tourisme et de l’hôtellerie agissent comme des « intermédiaires culturels », faisant la médiation entre une culture (généralement la leur) et les cultures des visiteurs.

Ce n’est pas seulement le rôle du guide touristique, mais aussi du personnel d’accueil et d’attente, des agents de voyage, des chauffeurs et autres.

Bien sûr, les voyages, le tourisme, l’hôtellerie sont une industrie ; les impératifs commerciaux normaux de profits et pertes s’appliquent. Mais il a ses racines dans l’établissement de liens personnels et l’élargissement des horizons.

Les langues permettent aux professionnels du voyage, du tourisme et de l’hôtellerie d’exploiter plus efficacement ce potentiel, non seulement pour les clients payants, mais aussi pour eux-mêmes.

Pourquoi acquérir des compétences linguistiques dans le tourisme

Outre le potentiel de relations personnelles plus riches et d’horizons plus larges, il existe des raisons de bon sens axées sur la carrière pour lesquelles les compétences linguistiques dans le tourisme et l’hôtellerie sont importantes pour les individus.

Les compétences linguistiques améliorent les perspectives d’emploi, ouvrant des opportunités plus diverses dans plus d’endroits. Ils améliorent efficacement les compétences et différencient un travailleur du tourisme ou de l’hôtellerie d’une main-d’œuvre souvent étiquetée à tort comme « non qualifiée ».

Les linguistes qui sont capables d’utiliser leurs compétences au profit de leurs clients peuvent être en mesure, au fil du temps, d’exiger des salaires plus élevés et de suivre des parcours professionnels plus enrichissants.

Au lendemain de COVID-19, alors que nous sortons de nos portes et regardons au-delà de nos côtes pour profiter de la convivialité et des connexions que nous avons manquées pendant la pandémie – alors que les touristes et les personnes hospitalières recherchent des horizons plus larges – ce serait le bon moment pour inverser notre éloignement de la promotion et de l’encouragement des compétences linguistiques dans le tourisme.

L’image sélectionnée (haut de l’article) : Compétences linguistiques dans le tourisme : pourquoi l’Anglosphère doit les apprécier. Comprendre? Image de Towfiqu barbhuiya (CC0) via Unsplash.

À propos des auteurs

Dr Karine Thomas

Karine Thomas est conférencier et directeur du Pôle Tourisme et Evénementiel à Université Christ Church de Cantorbéry, Angleterre. Le Dr Thomas travaille au sein de la Christ Church Business School pour créer des opportunités de se connecter avec l’industrie et « créer un échange de connaissances collaboratif qui répond aux besoins de l’économie des visiteurs ».

Jim Boucher est un conférencier et écrivain qui a écrit plusieurs livres sur la sociologie et la politique du tourisme. Dr Butcher blogue sur Politique du tourismetweete à @jimbutcher2et initié Horizon du tourisme : des millions de voyages sur la sous-pile.

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