16 janvier 2021

Avec un carburant d'aviation durable, une nouvelle ère de voyages aériens verts est-elle possible d'ici 2025?

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Neville Hargreaves travaille à entreprise de technologie Velocys sur la transformation des déchets quotidiens en carburéacteur à une échelle commerciale. Dans cet aperçu du «bon tourisme», le Dr Hargreaves explique pourquoi il pense que le carburant d'aviation durable est la seule solution réaliste à court terme au dilemme climatique du transport aérien.

L'impact continu du COVID-19 a été débilitant, mais il a également obligé la communauté mondiale à faire une pause et à réfléchir à l'impact de nos actions sur le monde qui nous entoure. Il existe un consensus sur le fait que nous devons profiter de cette période extrêmement perturbatrice pour assurer un redémarrage plus vert. L'aviation a un rôle extrêmement important à jouer dans la reprise; rétablir le commerce, reconnecter les communautés et relancer le tourisme. Mais nous devons faire en sorte que les voyages reprennent de la manière la plus écologique possible.

Le carburant d'aviation durable (SAF) est le seul moyen de parvenir à une décarbonation significative de l'aviation à court terme. Bien que certains évoquent la puissance de la batterie, la densité d'énergie et les performances de la technologie ne peuvent pas correspondre à un carburant à base d'hydrocarbure liquide. L'hydrogène est peut-être plus prometteur, mais sa densité volumétrique est également faible. Les deux nécessitent une refonte substantielle de l'avion. Comparativement, le SAF peut décarboner l'aviation immédiatement à l'aide des avions existants et offre ainsi la seule perspective réaliste de réduire à zéro les émissions nettes de gaz à effet de serre pour un vol long-courrier.

Au Royaume-Uni, Velocys travaille avec d’importants partenaires industriels pour développer la première usine de valorisation des déchets en jet-fuel du Royaume-Uni: Altalto. L'usine absorbera des centaines de milliers de tonnes par an de déchets résiduels ménagers et commerciaux quotidiens, des couches aux tasses à café, qui seraient autrement destinés à la décharge ou à l'incinération.

Processus de conversion des déchets en carburéacteur de Velocys:

Le processus de conversion des déchets en carburéacteur complètera les pratiques de recyclage existantes au Royaume-Uni, en prélevant des parties du flux de déchets qui ne sont pas recyclables et en les transformant en SAF. Cela permet des économies nettes de gaz à effet de serre d'environ 70% pour chaque tonne de carburéacteur conventionnel qu'elle déplace. Une fois achevé en 2025 (sous réserve de financement), Altalto produira suffisamment de SAF pour plus de 1000 vols de Londres à New York chaque année.

S'il est vrai qu'une communauté est peu susceptible de générer suffisamment de déchets pour alimenter tous les vols qu'elle souhaite prendre, elle peut apporter une contribution importante. Combinés aux déchets agricoles et forestiers qui, autrement, se décomposeraient sur le sol, il y a suffisamment de matières premières dans le monde pour répondre aux besoins de l'aviation mondiale.

Notre usine de Bayou Fuels aux États-Unis prendra les déchets des industries du papier et du bois du Mississippi; résidus ligneux qui pourriraient autrement sur le sol forestier. La durabilité de cette chaîne d'approvisionnement a été provisoirement vérifiée par la Table ronde pour les biomatériaux durables. Nos pratiques de collecte de matières premières garantissent, par exemple, qu'il reste suffisamment de résidus sur le sol forestier pour soutenir la croissance future.

Comme Altalto, le carburant produit à Bayou fournira un CO net2 économie d'environ 70% pour chaque tonne de carburant conventionnel qu'elle déplace. Mais avec la technologie de capture du carbone, nous serons en mesure de faire progresser les avantages environnementaux accumulés, permettant la production de carburants à intensité carbone négative nette.

Avec la technologie de Velocys, le premier avion à zéro émission du monde pourrait être celui qui est déjà dans le ciel aujourd'hui. Nous n'avons pas besoin de concevoir et de construire un avion flambant neuf pour atteindre le zéro net. Au lieu de cela, notre technologie, associée à la capture du carbone, pourrait permettre la production de carburants à émissions négatives qui pourraient être utilisés dans les avions existants, ne nécessitant aucune modification des moteurs. Des solutions comme celle-ci sont nécessaires de toute urgence si nous voulons retourner dans le ciel après le COVID et réduire l’empreinte carbone de l’aviation pour atteindre les objectifs nationaux et internationaux en matière de changement climatique.

Qu'est-ce que tu penses? Êtes-vous d'accord ou pas d'accord? Contestez-vous une réclamation faite ici? Ou avez-vous une question? Partagez un court commentaire ou une anecdote ci-dessous. Ou rédiger un aperçu «GT» plus approfondi. Le blog «Bon tourisme» se félicite de la diversité d'opinions et de points de vue sur les voyages et le tourisme, car les voyages et le tourisme sont l'affaire de tous.

Image en vedette (haut de l'article): Par 12659751 (CC0) via Pixabay.

A propos de l'auteur

Dr Neville Hargreaves, Velocys
Dr Neville Hargreaves

Neville Hargreaves a plus de 30 ans d’expérience dans les secteurs des carburants, de l’énergie et du conseil. Il a rejoint Velocys en 2011 dans un rôle de développement commercial. Désormais, en tant que vice-président de Waste to Fuel, Neville est responsable du développement commercial, financier et corporatif du projet de valorisation des déchets de Velocys Altalto au Royaume-Uni, ainsi que des relations et des communications avec le gouvernement britannique.

Neville a occupé un large éventail de fonctions techniques et commerciales pendant 12 ans chez Exxon et quatre ans au sein du cabinet de conseil en stratégie Bain & Company. Titulaire d'une maîtrise en chimie de l'Université de Cambridge et d'un doctorat de l'University College London, le Dr Hargreaves est membre de la Royal Society of Chemistry.

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