7 mars 2021

Airbus dévoile son hélicoptère Flightlab

Airbus Helicopters entend poursuivre les tests de technologies de propulsion hybride et électrique avec son démonstrateur Flightlab

Airbus Helicopters a commencé les essais en vol à bord de son Flightlab, un laboratoire de vol indépendant de la plate-forme exclusivement dédié à la maturation des nouvelles technologies. Flightlab d’Airbus Helicopters fournit un banc d’essai agile et efficace pour tester rapidement les technologies qui pourraient ultérieurement équiper la gamme d’hélicoptères actuelle d’Airbus, et encore plus disruptives pour les futurs avions à voilure fixe ou les plates-formes (e) VTOL.

Airbus Helicopters a l’intention de poursuivre les essais de technologies de propulsion hybride et électrique avec son démonstrateur Flightlab, ainsi que d’explorer l’autonomie et d’autres technologies visant à réduire les niveaux sonores des hélicoptères ou à améliorer la maintenance et la sécurité des vols.

«Investir dans l’avenir reste essentiel, même en temps de crise, surtout lorsque ces innovations apportent une valeur ajoutée à nos clients en ciblant une sécurité accrue, une charge de travail des pilotes réduite et des niveaux sonores réduits», a déclaré Bruno Even, PDG d’Airbus Helicopters. «Disposer d’une plate-forme dédiée pour tester ces nouvelles technologies rapproche le futur du vol et reflète clairement nos priorités chez Airbus Helicopters», a-t-il ajouté.

Les essais en vol ont débuté en avril dernier lorsque le démonstrateur a été utilisé pour mesurer les niveaux sonores des hélicoptères en milieu urbain et pour étudier en particulier comment les bâtiments peuvent affecter la perception des gens. Les premiers résultats montrent que les bâtiments jouent un rôle important dans le masquage ou l’amplification des niveaux sonores et ces études seront déterminantes lorsque viendra le temps de la modélisation sonore et de la régulation, en particulier pour les initiatives de mobilité aérienne urbaine (UAM). Des essais ont été poursuivis en décembre pour évaluer le système d’alerte de choc de rotor (RSAS) destiné à alerter les équipages du risque imminent de collision avec les rotors principal et arrière.

Les tests de cette année comprendront une solution de détection d’image avec des caméras pour permettre la navigation à basse altitude, la viabilité d’un système de surveillance de la santé et de l’utilisation (HUMS) dédié aux hélicoptères légers, et un système de secours du moteur, qui fournira une alimentation électrique d’urgence dans en cas de panne d’une turbine. Les tests sur le Flightlab se poursuivront en 2022 afin d’évaluer une nouvelle conception ergonomique de commandes de vol intuitives destinées à réduire davantage la charge de travail du pilote, ce qui pourrait s’appliquer aux hélicoptères traditionnels ainsi qu’à d’autres formules VTOL telles que l’UAM.

Le Flightlab est une initiative à l’échelle d’Airbus, qui reflète l’approche de l’entreprise en matière d’innovation axée sur la création de valeur pour les clients. Airbus dispose déjà de plusieurs Flightlabs bien connus tels que l’A340 MSN1, utilisé pour évaluer la faisabilité de l’introduction de la technologie des ailes à flux laminaire sur un grand avion de ligne, et l’A350 Airspace Explorer utilisé pour évaluer les technologies de cabine connectée en vol.