« Une once de prévention vaut mieux que guérir » ~ Proverbe thaïlandais.

Ce guide de voyage à Chiang Mai a été écrit par Alan de Frequent Traveller. La meilleure façon de voir la Thaïlande est d’être un touriste invisible, donc je suis très heureux de partager ses meilleurs conseils de voyage à Chiang Mai pour savoir comment se fondre au mieux parmi les habitants lors d’un voyage. Ces conseils fournissent également un excellent aperçu des valeurs et de la culture thaïlandaises pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite.

Si vous prévoyez un voyage à Chiang Mai, ces conseils pour visiter du point de vue d’un local vous aideront à vivre une expérience plus agréable et à savoir à quoi vous attendre avant de partir. Lisez la suite pour en savoir plus !

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Le tourisme en Thaïlande se développe à un rythme de plus en plus rapide et est adopté par le gouvernement thaïlandais comme un stimulant économique pour l’économie thaïlandaise annuelle. Avec environ 38 millions de visiteurs par an, c’est une destination incontournable pour de nombreux touristes du monde entier.

La ville de Chiang Mai, dans le nord de la Thaïlande, avec son style de vie décontracté et son faible coût de la vie, attire bon nombre de ces visiteurs.

Chiang Mai est l’une des plus grandes villes de Thaïlande et abrite de nombreux étrangers qui ont profité des options de visas favorables aux expatriés de la Thaïlande et se sont installés dans la vie quotidienne à Chiang Mai.

Ainsi, bien que les Occidentaux se démarqueront toujours par leur apparence, la population thaïlandaise en général comprend que de nombreux étrangers résident également au sein des communautés locales.

En tant que touriste à Chiang Mai, à condition que certaines directives soient suivies, il est possible de se fondre dans la masse.

La Thaïlande est connue comme le « pays du sourire » et la culture thaïlandaise est très douce. Les Thaïlandais ont de nombreuses grâces sociales et certains comportements peuvent être considérés comme offensants. Ces grâces sociales ne sont pas toujours évidentes pour les autres cultures, en particulier les Occidentaux.

L’accent est mis sur le fait de sauver la face, ce qui peut être déroutant pour les étrangers, il ne faut donc pas longtemps pour se démarquer si l’on ne comprend pas ces normes sociales. Voici mes meilleurs conseils de voyage à Chiang Mai pour vous aider à vous fondre dans:

1. Connaître l’étiquette pour visiter un temple

Chiang Mai abrite plus de 300 temples bouddhistes appelés « Wats » et ces superbes structures sont une attraction incontournable. Comme ce sont des lieux de culte, il est important de traiter le site avec respect et de s’habiller convenablement.

Aucun vêtement révélateur et les hommes et les femmes doivent avoir les épaules et les genoux couverts.

Rien n’est plus irrespectueux que de voir des touristes déambuler sur les sites avec des vêtements révélateurs. La plupart des Wats ont des panneaux indiquant ce qui est attendu et si vous êtes habillé correctement et que vous gardez la voix basse lorsque vous êtes dans les temples, vous ne vous démarquerez pas.

2. Ne soyez pas ce vilain touriste

Bien que l’alcool soit facilement disponible, la population locale ne consomme généralement pas d’alcool en dehors des restaurants et des bars. Les touristes vus errer dans les marchés et les rues avec une bière à la main se démarquent et cela est considéré comme impoli.

De même, être ivre et bruyant est un signe d’irrespect. De nombreux touristes visitent Chiang Mai, ressentent l’atmosphère détendue et pensent ensuite qu’il est normal de boire dans les espaces publics. Il n’y a rien de mal à passer un bon moment, mais si vous êtes vu en train de boire en public, vous serez considéré comme un autre touriste odieux.

Dans la culture thaïlandaise, les hommes ne sont jamais vus en public sans chemise. Les touristes vus dans la rue sans chemise attireront l’attention des riverains qui seront offensés. De même, ne soyez pas ce touriste qui porte le souvenir du débardeur de bière thaïlandaise locale de la poubelle des marchés. Gardez les t-shirts de bière pour votre retour à la maison.

3. Ne montrez jamais votre colère – gardez votre sang-froid

En tant qu’étranger à Chiang Mai, il ne vous faudra pas longtemps pour réaliser que vous pouvez être traité différemment d’un local, comme lors de la visite de certains temples ou parcs nationaux. Les Thaïlandais paient un prix et les étrangers paient plus.

C’est comme ça. Parfois, le seul prix affiché est le prix thaïlandais. Ainsi, cela peut être une surprise lorsqu’on vous demande de payer plus que la personne thaïlandaise qui se tient à côté de vous.

Bien que ce concept puisse être difficile à accepter, il convient de rappeler que le salaire moyen d’un Thaïlandais est très bas et que tous les Occidentaux sont considérés comme riches. Si cela se produit et que cela se produira probablement, retirez simplement l’argent supplémentaire et payez.

Tout effort pour discuter sera accueilli par un regard vide et un silence gêné car ils seront gênés pour vous. Les Thaïlandais ne diront jamais que c’est perdre la face. Toute personne se tenant près de vous ne vous regardera pas dans les yeux et vous pourriez même être ignoré.

4. Ne prenez pas la peine d’essayer d’utiliser les passages à niveau

Le trafic à Chiang Mai ne s’arrête jamais. Les voitures, les vélos, les tuk-tuk, les scooters et un assortiment de véhicules modifiés à la maison partagent la route et souvent le trottoir. Si vous essayez d’attendre que la circulation s’arrête avant de traverser la route, vous attendez longtemps.

POINTE: Les passages à niveau ne sont qu’un guide et ne signifient pas grand-chose pour les conducteurs. Idem avec les feux rouges. Supposer que le trafic s’arrêtera est une perte de temps.

Faites comme les locaux et commencez à marcher au premier signe d’une pause sûre dans la circulation. Espérons que le trafic ralentira, mais si ce n’est pas le cas, dépêchez-vous de traverser.

5. Ne soyez pas un dodo – Portez toujours un casque

Cela peut sembler être l’un des conseils de voyage évidents de Chiang Mai, mais il est surprenant de voir combien de touristes nous avons vu faire du scooter ou de la moto dans la ville sans casque. En plus d’être illégal et extrêmement dangereux, il est facile de repérer le touriste à Chiang Mai comme celui qui roule sans casque.

De nombreux Thaïlandais choisissent malheureusement de ne pas porter de casque. C’est en partie parce qu’ils ont le sentiment que si quelque chose devait arriver, c’était censé arriver. Certains touristes visitant Chiang Mai voient ce comportement et pensent qu’il est également acceptable de ne pas porter de casque. Ce n’est pas le cas et la police ciblera les étrangers avec une grosse amende pour non-port de casque.

POINTE: Pendant que le touriste se tient sur la route en payant l’amende pour ne pas porter de casque, il remarquera que de nombreux résidents thaïlandais passent également sans casque et ne sont pas arrêtés. C’est juste un fait de la vie à Chiang Mai.

Le problème est que vous avez attiré l’attention en tant que touriste pour ne pas porter de casque, vous avez donc probablement beaucoup d’argent. Si vous ne voulez pas vous démarquer et, espérons-le, survivre à votre séjour, portez simplement un casque, comme le font la plupart des Occidentaux qui résident à plein temps à Chiang Mai.

6. N’oubliez pas qu’aucun pourboire n’est requis

C’est étrange. À Chiang Mai, le pourboire n’est pas attendu et un cadeau mort que vous êtes un étranger. Il peut sembler inhabituel de ne pas donner de pourboire, car de nombreuses cultures occidentales sont habituées à donner des pourboires.

Cependant, à Chiang Mai, vous ne serez pas considéré comme méchant en ne donnant pas de pourboire, peu importe à quel point cela peut sembler bien intentionné, cela ne fait tout simplement pas partie de la culture thaïlandaise de donner un pourboire et c’est un signe certain que vous êtes un touriste.

Si vous êtes dans un restaurant et que vous laissez derrière vous les petites pièces de monnaie, c’est bien, mais laissez 10% supplémentaires de la facture et vous risquez de trouver le personnel qui vous poursuit en partant en pensant que vous l’avez laissé derrière vous.

7. Apprenez à manger avec une cuillère

Chiang Mai possède certains des meilleurs plats du monde. C’est bon marché, épicé et plein de saveurs. La bonne méthode pour manger au restaurant consiste à utiliser une cuillère et une fourchette. Normalement, vous ne trouverez pas de couteaux, sauf dans les restaurants occidentaux destinés aux touristes, et en demander un sera source de confusion dans de nombreux petits restaurants qui répondront simplement « non ».

Pour manger un repas généralement accompagné de riz, utilisez la fourchette pour pousser les aliments sur la cuillère et mangez avec la cuillère. Ne mangez jamais avec la fourchette car elle est considérée comme impolie. L’exception concerne les nouilles où il est normal d’utiliser des baguettes.

8. Mangez dans les halles alimentaires locales de Chiang Mai

Chiang Mai ne manque pas d’endroits pour manger de la délicieuse cuisine thaïlandaise, des petits restaurants familiaux aux halles de restauration et aux restaurants haut de gamme destinés principalement aux touristes.

Pour obtenir la meilleure expérience culinaire, oubliez les restaurants haut de gamme de style occidental et dirigez-vous plutôt vers les endroits où les habitants mangent. Vous trouverez dans de nombreux centres commerciaux des aires de restauration remplies de locaux qui savent où trouver la meilleure nourriture à une fraction du coût des établissements occidentaux. S’il y a beaucoup de monde, vous savez qu’il y aura de la bonne nourriture. Les habitants mangent rarement, voire jamais, dans les restaurants de style occidental.

Ces conseils de voyage à Chiang Mai concernant les halles alimentaires vous aideront à vous fondre dans la population locale en un rien de temps :

  • Ces restaurants pour un premier visiteur peuvent être déroutants car les étals n’acceptent pas les espèces mais plutôt une carte prépayée. Les petits stands de nourriture individuels tapissent les murs avec des sièges au centre. Un stand habité se trouve au centre ou près de l’entrée où les cartes peuvent être achetées.
  • Les prix de chaque aliment sont affichés à chaque stand de nourriture, il suffit donc de vérifier ce qui vous fait envie, puis de vous rendre au stand et d’acheter une carte en payant en espèces pour un montant défini.
  • Ne soyez pas trop préoccupé par l’achat d’une carte pour le montant exact car les cartes, si elles ne sont pas complètement utilisées, peuvent être retournées et le solde remboursé. Assurez-vous simplement que votre carte a préchargé suffisamment d’argent pour couvrir vos achats.
  • Une fois que vous avez la carte, dirigez-vous vers un stand et commandez votre repas et vos boissons, etc. Le vendeur préparera votre repas fraîchement pendant que vous attendez, puis glissez votre carte en déduisant le montant défini. La même carte peut être utilisée à n’importe quel stand.
  • A chaque table ou à proximité se trouvent des couverts qui seront des fourchettes, des cuillères et des baguettes ainsi qu’un assortiment de condiments tels que du piment et des sauces.
  • Lorsque le repas est terminé, il est d’usage de remettre les assiettes, les tasses et les couverts dans un endroit central qui est généralement une table pleine de plats utilisés. Ne vous levez jamais et laissez simplement votre vaisselle sale ou vous obtiendrez de nombreux regards désapprobateurs de la part des autres convives.

9. Oui, la glace dans la bière est normale

Il fait très chaud à Chiang Mai et les habitants adorent prendre une bière fraîche avec les repas. Si vous êtes un buveur de bière, vous remarquerez bientôt que sur la plupart des tables ou à proximité se trouvent des seaux à glace. De la glace est ajoutée à la bière dans des verres pour la refroidir.

Si vous n’ajoutez pas de glace, vous vous démarquerez immédiatement en tant que touriste et les locaux penseront que vous êtes bizarre. Une fois que vous commencerez à ajouter de la glace, cela deviendra une seconde nature et vous vous demanderez pourquoi vous ne l’aviez pas bu comme ça auparavant.

POINTE: Vous pouvez alors facilement repérer le débutant en ville et rire avec les habitants qui regardent les personnes étranges qui n’utilisent pas de glace.

10. Soyez conscient des choses à faire et à ne pas faire sur le plan culturel

Certains des meilleurs conseils de voyage à Chiang Mai concernent les choses à faire et à ne pas faire. Voici un bref tour d’horizon des choses que vous devez savoir lors de votre visite en Thaïlande :

  • Ne touchez jamais personne, en particulier un enfant sur la tête. C’est la partie la plus importante du corps.
  • Ne pointez pas vos pieds directement vers un moine ou une image de Bouddha.
  • Car les femmes ne touchent jamais un moine. Si cela se produit, le moine doit effectuer un rituel de purification.
  • Enlevez toujours vos chaussures lorsque vous entrez dans une maison. Cela s’applique également à de nombreuses entreprises. Si vous voyez une étagère à chaussures à l’extérieur d’un magasin, c’est normalement un bon indice pour entrer pieds nus à l’intérieur.
  • Si vous faites tomber de l’argent, ne le touchez jamais avec vos pieds. Se tenir debout sur une image de la famille royale n’est pas seulement offensant, c’est aussi une infraction pénale.
  • Jamais, et je dis bien jamais, manquer de respect à la famille royale. Cela peut entraîner de graves peines de prison. Les Thaïlandais ont un profond respect pour la famille royale et c’est un sujet qu’il vaut mieux éviter.
  • Les choses ne vont pas se planifier? N’oubliez pas de garder votre patience et de rester calme, quoi qu’il arrive. Sinon, vous serez ignoré et perdrez le respect.

Suivez ces normes sociales et vous aurez une excellente visite dans cette ville passionnante de Chiang Mai en Thaïlande et personne ne remarquera que vous n’êtes pas aussi un local.

Pour plus d’astuces de voyage à Chiang Mai et des conseils sur la vie en Thaïlande, rendez-vous sur le blog Frequent Traveller d’Alan ou suivez ses aventures sur Instagram et Facebook !

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