13 mai 2021

Vivre la belle vie: le tourisme peut-il aider à sauver une communauté hôte d’elle-même?

goodtourismblog.com

Beaucoup a été fait sur la façon dont les voyages et le tourisme exploitent les communautés d’accueil. Mais notre industrie peut-elle améliorer de manière proactive la santé et le bien-être des habitants? Ani Thompson le pense. Dans cet aperçu du «bon tourisme», l’hôtelier explique comment elle a mis à profit les ressources dont elle disposait pour lutter contre le fléau des maladies non transmissibles dans ses îles Cook natales.

Aux Îles Cook, les journées se terminent bien lorsque vous partagez beaucoup de nourriture avec votre famille et vos amis. Ayant grandi polynésien dans ces belles îles, je suis d’une culture qui récompense une grande quantité de travail avec une grande quantité de nourriture. Bien sûr, il n’y a rien de mal à cette mentalité de modération. Cependant, la dure réalité est que nous menons un mode de vie déséquilibré depuis trop longtemps. Nous avons l’habitude d’avoir notre gâteau et de le manger aussi.

C’est pourquoi les maladies non transmissibles (MNT) sont répandues aux Îles Cook parmi les populations adultes et jeunes. Un rapport d’enquête par The L’approche STEPwise des Îles Cook pour la surveillance des facteurs de risque de maladies chroniques (2004) ont constaté que la population adulte âgée de 25 à 64 ans avait un taux d’obésité de 61,4%, avec une hypertension (33,2%), un diabète (23,6%) et un taux de cholestérol sanguin élevé (75,2%) également répandus. Plus récemment, Le projet Pacific Science for Health Literacy ont identifié des taux de surpoids / obésité en hausse (actuellement 91% / 72%) parmi les adultes des Îles Cook. Ces tendances sont également observées dans les groupes d’âge plus jeunes, avec Enquête mondiale sur la santé à l’école taux de surpoids / obésité de 63,7% / 35,5% chez les élèves âgés de 13 à 17 ans.

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Ces statistiques sont choquantes. Ils sont les pires parmi les pays et territoires insulaires du Pacifique (PICTS). Il n’est donc pas étonnant que le mode de vie des îles Cook, y compris la consommation généralisée de malbouffe et le manque d’exercice physique, contribue à la prévalence des MNT dans le pays.

Nous savons cela. Pourtant, nous avons tous été «trop occupés» pour résoudre ce problème dans nos lieux de travail, nos communautés et nos familles.

Pas grand-chose… jusqu’à ce que ce soit

Un peu plus de 100 employés travaillent à Pacific Resort Rarotonga et 30% d’entre eux souffriraient d’une sorte de MNT, ou un membre de leur famille le ferait. Avant le COVID, des membres du personnel m’appelaient souvent malades en raison de la goutte, de l’hypertension artérielle ou d’une autre maladie liée aux MNT. C’est si courant dans nos îles qu’il est largement accepté comme normal; pas grand-chose… jusqu’à ce que ça devienne un gros problème quand, par exemple, quelqu’un a une blessure ouverte qui ne guérit pas.

En tant qu’employeur, est-ce vraiment à moi de dire à mon personnel comment vivre? Ou cela commence-t-il à sembler harcelant? Pendant de nombreuses années, j’ai encouragé mon personnel à venir avec moi, dans ma voiture si nécessaire, à des séances de groupe de remise en forme tôt le matin dans le parc du complexe avec le personnel et les invités. C’est amusant mais peut être un peu distrayant lorsqu’il y a d’autres priorités opérationnelles. Mais je ne pouvais pas toujours me rendre chez eux en voiture tous les deux matins à 5h30 du matin. Et ils ne voulaient pas toujours être éloignés de leur famille si tôt. Je savais que ce n’était pas un moyen durable d’encourager de meilleurs modes de vie parmi mon personnel, mais pendant des années, c’était mieux que rien.

En crise, opportunité

Puis le COVID-19 est arrivé et tout s’est soudainement arrêté pour la première fois de l’histoire. Au cours de mes 38 années passées aux îles Cook, je n’avais jamais vu mon pays ou nos complexes hôteliers aussi calmes. C’était étrange. Et personne n’aurait pu prédire la durée pendant laquelle le COVID a maintenu notre pays fermé au monde.

Les premiers mois ont été relativement faciles, mais la situation a commencé à affecter la santé mentale de nombreux membres de mon personnel. Pour les occuper à la fois physiquement et mentalement, nous avons organisé des cours intégrant une formation croisée et une formation professionnelle pour le plus grand nombre possible de membres du personnel. C’était génial pour leurs CV, mais cela ne réglait pas les vrais problèmes de notre communauté, à savoir que, indépendamment de l’amélioration des compétences ou des qualifications, une fois que vous êtes malade ou que vous avez tendance à souffrir d’une maladie, cela pourrait vous mettre au chômage pendant des jours, voire même. semaines à la fin.

Avant la pandémie, j’étais au courant des endroits négligés à proximité et des opportunités manquées, en raison de notre activité à tous. Je me suis vite rendu compte qu’en tant que directeur général régional de l’un des plus grands employeurs des Îles Cook, Pacific Resort Hotel Group, J’ai eu une réelle opportunité de faire une grande différence; une occasion d’influencer positivement non seulement notre lieu de travail, mais aussi ses nombreuses familles élargies. J’ai réalisé que grâce à des programmes de sensibilisation communautaires, nous pouvions nous tenir occupés, garder notre esprit actif, ajouter de la valeur à nos communautés et faire tout ce que nous pouvions pour améliorer notre environnement non seulement pour nous-mêmes mais aussi pour nos clients à leur retour. .

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Certaines des activités que nous avons déployées comprenaient la plantation de nouvelles haies pour les maisons à proximité de nos centres de villégiature et la rénovation des espaces communautaires, y compris la création d’une clinique COVID de fortune. En utilisant les compétences de mon équipe – nos électriciens, charpentiers, plombiers, peintres et femmes de ménage; quelque 40 personnes au total – nous avons été en mesure de transformer complètement une salle de réunion communautaire presque abandonnée en un environnement propre et sûr pour le plaisir de tous.

La lueur d’espoir sur le cloud COVID a été l’opportunité qu’il nous a donnée. Et j’ai la chance de disposer des ressources du Pacific Resort Hotel Group pour aider à ajouter de la valeur à de petites zones de notre île; valeur qui, je l’espère, perdurera au-delà de ces temps sans précédent.

Lagunes bleues: vivre la belle vie dans les îles Cook.  Image fournie par Ani Thompson.
Lagunes bleues: vivre la belle vie dans les îles Cook. Image fournie par Ani Thompson.

Corps sain, esprit sain

Au moment d’écrire ces lignes, notre salle communautaire rénovée est maintenant le lieu de sept activités de groupe différentes par semaine. Bon nombre de ces activités encouragent l’exercice physique et des modes de vie sains. Tous mes collaborateurs participent à la majorité de ces activités de leur plein gré.

La salle et son programme d’activités influencent positivement la communauté au sens large, car les foules attirent les foules. Au cours des quatre derniers mois, les activités ont attiré en moyenne plus de 200 habitués (le double de nos effectifs) qui emmènent souvent leurs enfants, partenaires, frères et sœurs, etc., pour une heure par jour d’exercice. C’est encore un très petit nombre par rapport à la population de Rarotonga, mais de nouvelles idées sur la façon de lutter contre les MNT continuent de jaillir de notre humble activité communautaire.

Du point de vue des familles des membres de notre équipe, il est important de savoir que lorsque notre être cher se rend au travail, il profite de son temps là-bas; qu’ils ne se sentent pas mal à l’aise, endoloris, stressés ou que leurs maladies ne les ont pas vaincus.

Notre initiative et les expériences qui ont suivi ont été un gagnant / gagnant / gagnant. Nos employés, nos entreprises et notre communauté sont tous en meilleure santé et plus productifs grâce au fait que nous nous soucions davantage de nous. Reconnaître que nous pouvons faire une différence signifie que nous avons fait un effort supplémentaire, que nous nous sommes amusés et que nous avons aidé à lutter contre le tueur silencieux des MNT.

Des gens heureux, un endroit heureux

Lorsque les frontières rouvriront, la prochaine étape de notre voyage consistera à inclure nos invités internationaux dans nos activités communautaires; leur offrir l’opportunité de dialoguer avec les membres de notre équipe lors de leurs pauses déjeuner et pendant leur temps libre; en tant qu’individus plutôt qu’en tant que prestataires de services.

Vous remarquerez peut-être qu’en tant qu’hôtelier, je ne suis pas dans le domaine de la santé ou du fitness. Et vous pourriez demander: « Pourquoi faire ça? » Ma réponse: parce que nous ne sommes pas seulement dans les affaires du lieu, mais aussi dans les affaires des personnes. Une destination est les deux. Qui ne serait pas attiré par un pays, une communauté ou une organisation avec une âme vibrante et piquante?

En tant que professionnels du voyage et du tourisme, nous devons nous rappeler et garder à l’esprit qu’il existe une communauté locale autour de nous qui est étroitement liée et interconnectée avec nous d’une manière ou d’une autre. La communauté fait partie intégrante de notre destination. Donc, non seulement devons-nous redonner à la communauté, nous devrions être communauté.

Qui a dit que vous ne pouviez pas avoir votre gâteau et le manger aussi?

Qu’est-ce que tu penses? Partagez une courte anecdote ou un commentaire ci-dessous. Ou alors rédiger un aperçu «GT» plus approfondi. Le blog «Bon tourisme» se félicite de la diversité d’opinions et de points de vue sur les voyages et le tourisme, car les voyages et le tourisme sont l’affaire de tous.

L’image sélectionnée (haut de l’article): Barefoot Bar: Vivre la belle vie aux Îles Cook. Image fournie par Ani Thompson.

A propos de l’auteur

Ani Thompson, directrice régionale du Pacific Resort Hotel Group, Îles Cook
Ani Thompson

Né et élevé aux Îles Cook, Ani Thompson est le directeur régional du Pacific Resort Hotel Group, «Le premier groupe de villégiature de luxe des Îles Cook». Ayant accumulé divers certificats professionnels en leadership, hôtellerie et apprentissage des adultes, entre autres compétences et domaines de connaissances utiles, Mme Thompson termine actuellement son certificat de maîtrise en gestion de l’accueil avec l’Université Cornell ainsi qu’un diplôme en leadership d’entreprise avec le Tertiaire des îles Cook. Institut de formation (CITTI).

Les passions d’Ani en dehors du travail incluent le soutien à une variété de groupes de fitness et de projets dans toutes les îles Cook. Et elle est connue pour faire tourner des airs dans les festivals et clubs locaux en tant que l’un des rares DJ de Rarotonga pour l’EDM (musique de danse électronique).