Ruines mayas de Calakmul au Mexique
Campeche, Mexique

Calakmul est une ancienne ville maya en ruine située au cœur d’une biosphère de jungle sur la péninsule du Yucatan. Voici pourquoi c’est mon site archéologique préféré au Mexique!

Peu de gens parviennent aux ruines de Calakmul par rapport aux autres célèbres pyramides mayas du Mexique comme Chichen Itza ou Tulum – principalement en raison de son emplacement très éloigné près de la frontière du Guatemala.

Calakmul est loin de toutes les villes touristiques, ce qui nécessite un voyage assez long et dédié pour visiter le site.

C’est un véritable joyau caché pour ceux qui souhaitent sortir des sentiers battus!

Situées dans l’État mexicain de Campeche sur la péninsule du Yucatan, les ruines sont vastes et couvrent 2 kilomètres carrés (0,77 miles carrés).

De nombreuses sections n’ont jamais été fouillées, et comme il ne reçoit qu’une douzaine de visiteurs par jour, cela ressemble à une véritable expérience du genre «Indiana Jones».

Dans ce guide de voyage, vous apprendrez des conseils pour visiter Calakmul, avec une histoire intéressante sur mes ruines mayas préférées au Mexique.

Histoire des ruines mayas de Calakmul

Site archéologique de Calakmul

On pense que l’ancienne ville de Calakmul était peuplée d’environ 50 000 habitants. Il a été «redécouvert» et nommé par un biologiste nommé Cyruss Lundell, qui a survolé la région en 1931.

Calakmul signifie «deux monticules adjacents» en langue maya – ce qui est logique car je suis sûr que les deux pyramides principales ressemblaient à deux montagnes au milieu d’une jungle très plate!

La ville était alors la capitale d’un grand État régional. Le royaume de Calakmul comprenait 20 villes secondaires telles que La Muñeca, Naachtun, Sasilha, Oxpemul et Uxul. La population de tout le royaume est estimée à environ 1,7 million de personnes!

La ville tout aussi grande de Tikal dans l’actuel Guatemala se battait régulièrement avec Calakmul – jusqu’à ce que Tikal gagne et prenne le relais en 700 après JC. Finalement, la ville a été abandonnée et consommée par la jungle pendant des centaines d’années.

Les ruines de Calakmul et la jungle environnante ont été déclarées site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2002.

Points forts des ruines de Calakmul

Structure pyramidale 1
Vue depuis le sommet de la pyramide

Structure pyramidale 1

Parmi les nombreuses structures intéressantes trouvées, il y a deux pyramides gigantesques – appelées Structure 1 et Structure 2. La Structure 1 est la deuxième plus haute pyramide de Calakmul, atteignant une hauteur de 130 pieds / 40 mètres. Une chose qui distingue Calakmul des autres sites est que vous pouvez gravir ces pyramides!

Les marches des pyramides sont raides et pas très larges – peut-être juste la longueur de votre pied. Certains sont plus étroits que cela! Vous devez être prudent en escalade et de préférence ne pas avoir peur des hauteurs. Tomber serait un désastre …

Vue de la structure 1 depuis la structure 2
Escalade des pyramides

Structure pyramidale 2

Le bâtiment le plus impressionnant de Calakmul s’appelle Structure 2. Cette pyramide a été construite plusieurs fois au cours des siècles pour atteindre une hauteur finale d’environ 150 pieds / 50 mètres.

C’est la structure la plus haute et la plus grande du monde maya. Neuf tombes royales ont été trouvées à l’intérieur de la pyramide, certaines contenant de riches artefacts comme des masques de jade.

Terrain de balle maya

Calakmul possède son propre terrain de balle Maya, où les athlètes placent une balle en caoutchouc (représentant le soleil) dans un petit cercle de pierre perché très haut sur un mur, sans utiliser leurs mains OU leurs pieds.

Certaines sculptures suggèrent que le capitaine de l’équipe gagnante a été décapité, ce qui était un signe d’honneur. Le jeu de balle a plus de 3 500 ans, ce qui en fait le premier jeu organisé de l’histoire du sport.

Des jeux ont été joués pour résoudre les disputes entre les villes rivales ou comme alternative à la guerre totale.

Acropole de Chiik Nahb

L’Acropole de Chiik Nahb, ou «Place du Water Lilly» est une zone au nord du site. Grimper cette Acropole vous donne une excellente vue de la Structure 2 pour les photos.

Ce complexe est célèbre pour ses incroyables peintures murales récemment découvertes à l’intérieur.

Stèles mayas avec pigment rouge

Anciennes stèles de pierre

Beaucoup de bons stèles peut être trouvé sur ce site aussi – de grandes plaques de calcaire qui ont été finement sculptées avec des images et des glyphes.

Incroyablement, certains d’entre eux ont encore leurs pigments de couleur d’origine! C’est fou que la couleur ait duré si longtemps …

La réserve de biosphère

Dinde ocellée bleue à Calakmul
Les singes hurleurs sont bruyants!

Les ruines de Calakmul sont situées à l’intérieur de l’énorme réserve de biosphère de Calakmul, 2792 miles carrés de jungle protégée.

Vous trouverez toutes sortes d’animaux sauvages vivant dans la réserve, y compris des dindes ocellées, des singes hurleurs, des singes araignées, des tapir de Baird, des tucans et, si vous êtes SUPER CHANCEUX, le très insaisissable Jaguar!

Le meilleur moment pour observer la faune sur le chemin des ruines est tôt le matin ou juste avant le coucher du soleil en fin d’après-midi.

Conduire à Calakmul à travers la biosphère

Se rendre à Calakmul

Calakmul est beaucoup plus difficile à atteindre que les autres ruines mayas du Mexique. J’ai visité 3 fois maintenant, une fois par une combinaison de bus, de taxi et de vélo. Et deux fois plus avec une voiture de location (c’est beaucoup plus facile!)

Voiture de location

Le meilleur site pour réserver votre voiture est Discover Cars. Ils recherchent des sociétés de location de voitures locales et internationales pour vous aider à trouver le meilleur prix possible. C’est le moyen le plus simple de louer une voiture au Mexique.

CANCUN – Calakmul est à 464 km (6 heures) de Cancun en voiture.
TULUM – Les ruines sont à 334 km (4 heures) de Tulum en voiture.
CAMPECHE – Calakmul est à 300 km (4 heures) de Campeche en voiture.

En bus / taxi

La ville la plus proche de Calakmul est une petite ville appelée Xpujil. Il y a des bus qui vont de Campeche et Tulum à Xpujil via le service de bus mexicain ADO.

Une fois à Xpujil, vous pouvez ensuite louer un taxi coûteux (le trajet prend encore environ une heure) pour vous emmener aux ruines de Calakmul – ils vous attendront pendant que vous explorerez pendant quelques heures.

Camping au Campamento Yaax Che

Où loger près de Calakmul

Parce que Calakmul est fondamentalement au milieu de nulle part, vous allez devoir passer une nuit ou deux à proximité. Les villes les plus proches sont Xpujil et Chicana. Voici quelques suggestions de bons endroits où séjourner lors de votre voyage à Calakmul…


Les meilleurs hébergements à Xpujil


Camping dans la biosphère de Calakmul

Si vous êtes partant pour une aventure, je vous recommande vivement de camper dans la réserve de biosphère de Calakmul. Il y a quelques terrains de camping situés à l’intérieur, et vous pouvez même louer une tente si vous n’en avez pas. L’endroit où j’ai séjourné pendant tous mes voyages s’appelle Campamento Yaax Che.

Sachez simplement que camper pendant la nuit dans la jungle est une expérience très bruyante! Se promener dans le noir avec des singes hurleurs qui vous crient dessus depuis la cime des arbres est quelque chose que vous n’oublierez jamais …

Jungle dans toutes les directions…

Conseils pour visiter Calakmul

  • Les ruines antiques de Calakmul sont ÉNORMES. Prévoyez de passer au moins 4 heures à explorer le site, sinon plus.
  • Si vous conduisez depuis Xpujil, vous devrez d’abord entrer dans la réserve de biosphère. De là, vous avez encore une heure de route sinueuse jusqu’aux ruines.
  • Oui, vous pouvez escalader les ruines! C’est rare au Mexique ces jours-ci, mais je pense que c’est parce que ce site attire si peu de touristes.
  • Vous pouvez engager un guide à l’entrée pour environ 600 pesos MXN qui vous expliquera l’histoire et la culture du site.
  • Si vous partez un jour de semaine vers 8 heures du matin lors de leur première ouverture, vous êtes peut-être les seuls!

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J’espère que vous avez apprécié mon guide pour explorer les ruines mayas de Calakmul! J’espère que vous l’avez trouvé utile. Voici quelques autres articles qui suscitent l’envie de voyager que je vous recommande de lire ensuite:

Vous avez des questions sur Calakmul? Quelles sont vos ruines mayas préférées? Envoyez-moi un message dans les commentaires ci-dessous!

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