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Une success story européenne COVID-19

Voici quelques exemples de projets dans ces domaines:

Anticorps pour l'immunisation passive

L'une des anciennes méthodes de médecine pour lutter contre les agents pathogènes consiste à injecter aux patients des anticorps provenant du sérum sanguin de personnes (ou d'animaux) qui ont déjà survécu à la maladie. L'antisérum diphtérique d'Emil von Behring de 1891 avait déjà cet effet, même si personne ne connaissait rien à l'époque sur les anticorps. Un autre exemple est les seringues pour l'immunisation passive («vaccination passive») des personnes qui peuvent avoir été infectées par le tétanos parce qu'elles n'ont pas été vaccinées contre celui-ci. Récemment, plusieurs médicaments contenant le virus Ebola se sont également révélés très efficaces dans les études.

La plupart des projets de développement de nouveaux médicaments contre le SRAS-CoV-2 se concentrent donc sur le sérum sanguin d'anciens patients de Covid 19, le soi-disant «sérum de convalescence». L'espoir est que certains des anticorps qu'il contient seront capables de rendre le SRAS-CoV-2 incapable de se reproduire dans le corps.

Cette logique est suivie d'un projet de la société Takeda: Dans le cadre du TAK-888 projet, l'objectif est d'obtenir un mélange d'anticorps à partir du plasma sanguin de personnes qui se sont rétablies de Covid-19 (ou plus tard de personnes qui ont été vaccinées contre Covid-19). Un tel mélange est appelé globuline hyperimmune polyclonale anti-SRAS-CoV-2 (H-IG) ; le traitement par «immunisation passive».

D'autres entreprises et groupes de recherche dans le monde suivent également cette idée de base, mais vont encore plus loin en termes de biotechnologie: ils commencent également par le sérum convalescent, mais choisissent les anticorps les plus appropriés, puis les «copient» avec des moyens biotechniques pour produire un drogue. L'un de ces projets est poursuivi par l'Institut suédois de Karolinska. Une autre société, AbCellera et Lilly, a annoncé que d'ici quelques mois, le plus efficace de plus de 500 anticorps obtenus serait utilisé pour développer un médicament pouvant être testé sur des patients. AstraZeneca (Royaume-Uni), Celltrion (Corée du Sud) et (selon les médias) Boehringer Ingelheim et le Centre allemand de recherche sur les infections (DZIF) travaillent également à développer un médicament de cette manière.

Un consortium d'institutions de recherche aux États-Unis va plus loin dans le cadre de la plateforme de préparation à une pandémie DARPA. En fin de compte, leur médicament ne devrait pas contenir de copies des anticorps les plus efficaces du plasma convalescent lui-même, mais plutôt les gènes de celui-ci – sous la forme d'ARNm. Quiconque reçoit une injection de cet ARNm produit les anticorps eux-mêmes dans son corps pendant un certain temps et est protégé. L'avantage de cette procédure: il est probablement possible de produire de grandes quantités de doses de médicament plus rapidement que si vous deviez produire les anticorps par voie biotechnologique. L'inconvénient: jusqu'à présent, il n'y a pas d'autre médicament qui fonctionne comme ça. Le projet est dirigé, entre autres, par James Crowe, Vanderbilt University, Tennessee, qui a reçu le prix Future Insight de la société allemande Merck en 2019 pour son travail de pionnier dans ce domaine.

Plusieurs projets de nouveaux médicaments varient l'approche du «sérum de convalescence». Ainsi Vir Biotechnology auparavant anticorps du sérum sanguin des patients récupéré après avoir été infecté par le SRAS en 2003. La société examine actuellement avec les instituts américains NIH et NIAID s'ils sont également en mesure d'arrêter la multiplication du SRAS-CoV-2. Vir Biotechnology coopère avec la société américaine Biogen et la société chinoise WuXi Biologics pour la production biotechnologique de «copies» de ces anticorps.

Un scientifique de l'Université d'Utrecht (Pays-Bas) a également testé des anticorps du sérum sanguin des convalescents du SRAS de 2003. Ils ont trouvé un anticorps qui peut inhiber la prolifération du SARS-CoV-2 en culture. Il devrait maintenant être testé davantage. Regeneron est avec un projet similaire: la société teste un médicament avec les anticorps monoclonaux REGN3048 et REGN3051 dans une étude de phase I avec des volontaires. Ces anticorps ont été développés pour traiter le coronavirus MERS, qui est lié au SARS-CoV-2. Projets existants à un stade précoce pour les médicaments antiviraux Une équipe de recherche de l'Université de Lübeck poursuit une autre voie

Depuis des années, elle développe des soi-disant alpha-cétoamides comme agents antiviraux contre la couronne et les entérovirus (qui sont responsables de la pourriture de la bouche, entre autres). Lors de tests en laboratoire, de nouvelles substances expérimentales inhibent la multiplication de ces virus. L'un d'eux, appelé «13b», est optimisé contre les virus corona. Il doit maintenant être testé en cultures cellulaires et avec des animaux et, en cas de résultats positifs, être testé dans des études avec l'homme en collaboration avec une société pharmaceutique.

Projets de développement de nouveaux médicaments

Un certain nombre de grandes sociétés pharmaceutiques se sont associées pour développer de nouveaux médicaments thérapeutiques (tels que des vaccins et des diagnostics) contre Covid-19. Dans un premier temps, ils mettront à disposition leurs propres collections de molécules, pour lesquelles certaines données sur la sécurité et le mode d'action sont déjà disponibles. Ceux-ci doivent être testés par l'installation «Covid-19 Therapeutics Accelerator», lancée par la Fondation Gates, Wellcome et Mastercard. Pour les molécules classées comme prometteuses, les tests sur les animaux devraient également commencer dans un délai de deux mois. Le groupe d'entreprises comprend BD, bioMérieux, Boehringer Ingelheim, Bristol-Myers Squibb, Eisai, Eli Lilly, Gilead, GSK, Janssen (Johnson & Johnson), MSD, Merck, Novartis, Pfizer et Sanofi.

Les sociétés poursuivent un plan différent: Vir Pharmaceuticals et Alnylam Pharmaceuticals. Vous avez annoncé que vous mettriez au point ce que l'on appelle des agents siRNA qui bloquent le virus en provoquant l'arrêt de certains de ses gènes. L'approche est appelée silençage génique.

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