16 juin 2021

Tourisme Guam: quelle est la prochaine étape?

Il y a tout juste un an, les voyages et le tourisme étaient en plein essor dans le territoire américain de l’océan Pacifique occidental.

Les responsables du Bureau des visiteurs de Guam (GVB) ont exprimé jeudi plus d’optimisme quant à la réouverture du tourisme au début de 2021 que la pandémie COVID-19 a bouleversée, tout en mettant en garde contre près de 579 millions de dollars de pertes de revenus touristiques projetées en raison de l’industrie du cannabis.

GVB, a-t-il déclaré, est resté cohérent avec ses préoccupations concernant l’impact de l’industrie du cannabis sur le tourisme et l’image de Guam en tant que destination familiale.

Lors d’une réunion du conseil d’administration du GVB jeudi, les responsables ont fourni des détails et des statistiques sur l’impact du cannabis récréatif sur le tourisme.

Le ralentissement économique à Guam résulte en grande partie des pertes d’emplois dans le secteur privé dues à la pandémie, en particulier dans l’industrie du tourisme. Lorsque le chômage a grimpé en flèche en mars, la plupart des pertes d’emplois étaient des mises à pied temporaires, mais cela commence à changer.

Neuf mois après que la pandémie COVID-19 a creusé un trou dans l’économie de Guam, l’économie autrefois prometteuse stagne, laissant des milliers de personnes sans travail et menaçant de pousser des milliers d’autres – en particulier les femmes et les immigrants – hors de la population active.

Le ministère du Travail de Guam a signalé que le taux de chômage était passé à 17,3% en juin 2020, contre 4,6% l’année précédente.

Dans sa présentation, Perez a déclaré que Guam risquait de perdre environ 35% des marchés touristiques japonais et taïwanais et 40% du marché coréen avec le début d’une industrie du cannabis récréatif.

Guam perdra également 100% des voyages scolaires en provenance du Japon, de la Corée et de Taiwan, a-t-il déclaré.

Il perdra également le «marché de l’argent», ou les personnes âgées, les voyages en provenance du Japon et de Taïwan de 50% et de la Corée de 100%.

Guam perdra également 5% de la tranche d’âge des touristes moins sensibles – ceux de 25 à 49 ans, a ajouté Perez.

Therese Arriola, membre du conseil d’administration de Perez et de GVB, également membre du CCB, a déclaré que le GVB n’avait «facilité» qu’un rapport d’impact économique antérieur sur une industrie du cannabis pour adultes que le CCB avait commandé. C’est un rapport CCB, ont-ils dit.

Le rapport d’impact économique requis, ont-ils dit, ne quantifie que les avantages de la création d’une nouvelle industrie et ne prend pas en considération ses effets sur le tourisme.

L’étude, menée avant la pandémie COVID-19, prévoyait entre autres quelque 133 millions de dollars de ventes annuelles de cannabis une fois que l’industrie sera pleinement opérationnelle.