15 janvier 2021

Qui sont les dictateurs? Gouvernements, réseaux sociaux ou les deux?

Bien que les plateformes de médias sociaux soient considérées comme des entreprises privées, en Ouganda, son président a empêché Facebook de fonctionner. En Amérique, en réaction inverse, le gouvernement américain a fermé le compte Twitter de son président sur les réseaux sociaux. Quelle influence le gouvernement d’une nation devrait-il avoir sur les médias sociaux?

Aux États-Unis, Facebook, Twitter et d’autres médias sociaux bloquent le président Trump. Aux États-Unis, les grandes entreprises de technologie ont trouvé un moyen de désactiver les serveurs des réseaux sociaux concurrents comme Parler.

En Ouganda, le président Yoweri Kaguta Museveni, 76 ans, du parti au pouvoir NRM, qui cherche un sixième mandat consécutif, ordonne aux réseaux sociaux de cesser leurs activités en Ouganda pour éviter les critiques.

Étant donné que les plateformes de médias sociaux sont considérées comme des entreprises privées sans mandat public, le danger est que ces géants de la technologie à but lucratif contrôlent l’opinion publique. En Ouganda, en interdisant l’accès à ces grandes entreprises privées, cela signifie que les gouvernements peuvent obtenir des votes en éliminant l’accès public aux rivaux politiques.

C’est une situation dangereuse non seulement pour la liberté d’expression aux États-Unis, mais elle a une tendance mondiale et est utilisée depuis des années par les dictatures.

Lors d’un discours télévisé à la nation il y a deux jours sur les élections générales qui se tiendront en Ouganda le 14 janvier 2021, alors que le président américain sortant Donald Trump faisait face à une interdiction des médias sociaux, le président ougandais Yoweri Museveni qui avait ordonné l’interdiction de Facebook social Les médias ont eu le soutien de la Commission ougandaise des communications (UCC) qui a publié une directive exigeant que toutes les entreprises et opérateurs de télécommunications arrêtent l’accès et l’utilisation de toutes les applications de messagerie en ligne et plates-formes de médias sociaux immédiatement jusqu’à avis contraire.

Plusieurs opérateurs ont ainsi publié des déclarations à leurs estimés clients via leurs plateformes de médias sociaux. Les opérateurs locaux, y compris Airtel, MTN, Roke Telkom et d’autres, sont tenus par les termes et conditions de leurs licences d’opérateur émises par UCC.

Cette évolution est l’aboutissement d’une dispute entre le parti au pouvoir au gouvernement – le Mouvement de résistance nationale (NRM) – et Facebook à la suite de la suppression des comptes d’agents du gouvernement pour avoir prétendument participé à la CIB (Comportement inauthentique coordonné) pour cibler le débat public avant le élection selon le responsable de la communication de Facebook pour l’Afrique subsaharienne, Kezia Anim-Addo.

Le président Museveni a déclaré: «Nous n’avons besoin de conférences de personne. … Je les ai prévenus [Facebook] et a dit que s’il devait opérer en Ouganda, alors il devrait être non discriminatoire. Le gouvernement a fermé Facebook. C’est inévitable et intolérable. Ils ne peuvent pas décider pour nous ce qui est bon ou mauvais. »

Le blocage des réseaux sociaux se serait produit indépendamment du fait que cela se produit à chaque cycle électoral, le dernier étant lors des élections générales de 2016. Les Ougandais se sont habitués à des fermetures similaires uniquement pour les contourner en téléchargeant un réseau privé virtuel (VPN).

Museveni fait face à 10 autres candidats à la suite d’une campagne torride, son plus proche rival étant le jeune Robert Kyagulanyi AKA Bobi Wine.

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