16 juin 2021

Les éléphants du tourisme thaïlandais perdent lorsque le pragmatisme cède la place à la politique et à l’idéologie

Les livestreams de collecte de fonds sont le meilleur espoir pour les éléphants au chômage en Thaïlande.  Photo fournie par John Roberts.

"Good Tourism" Premier Partnership est pour une marque leader dans les voyages et le tourisme

Les meilleurs espoirs pour les éléphants du tourisme sans emploi en Thaïlande sont désormais les flux en direct et la générosité des donateurs. Alors que les voyages reprennent, l’expert en éléphants John Roberts craint que la politique locale et l’idéologie militante continuent d’être un obstacle à des résultats optimaux. C’est un aperçu du «bon tourisme».

Il est toujours insensé de regarder dans une boule de cristal et d’essayer de prédire ce qui va se passer dans le futur, mais c’est exactement ce que j’ai tenté en 2017 lorsque j’ai écrit «Tourisme des éléphants: les méfaits de la sagesse reçue». J’ai imaginé ce qui arriverait aux éléphants captifs de Thaïlande si des voyageurs consciencieux boycottaient leurs lieux.

Grâce au COVID-19, nous avons eu la chance de voir ce qui arrive aux éléphants captifs lorsque le tourisme international s’arrête. Au moment de la rédaction, le tourisme international a disparu de la Thaïlande depuis environ 14 mois. Il vaut la peine de regarder de près la situation actuelle car même si le tourisme international reprendra sûrement, il faudra très longtemps, voire jamais, avant qu’il ne ressemble à ce qu’il était avant la pandémie.

Voir également l’article de presse de Hollis Burbank-Hammarlund de mai 2020
«Les experts en santé des éléphants recherchent des fonds d’urgence pour les éléphants au chômage»

«Si jamais» parce que la pression des activistes sur certains marchés sources augmente. Par exemple, l’Association of British Travel Agents a, depuis le début du COVID-19, publié des lignes directrices suggérant que toutes les activités d’éléphant doivent avoir lieu avec une barrière entre l’éléphant et le touriste. En outre, le gouvernement britannique envisagerait une nouvelle loi qui, espèrent certains militants, la rendra illégal pour que les agents de voyages britanniques annoncent (et vendent?) les activités d’éléphants. (On espère que le Parlement britannique adoptera une approche consultative, scientifique et communautaire, et que toute nouvelle loi visera des améliorations plutôt que des boycotts nuisibles et alimentés par les émotions.)

Le tourisme récepteur zéro fait mal aux éléphants de Thaïlande

Alors, quelle est la situation en 2021? La situation des éléphants captifs est-elle meilleure ou pire après 14 mois sans tourisme international?

Les éléphants sans emploi laissés à eux-mêmes dans les forêts en déclin du nord de la Thaïlande. Image fournie par John Roberts.

«  Pire encore  » est la réponse unanime des personnes sur le terrain, notamment:

  • Camps avec la direction internationale qui gère des programmes de collecte de fonds en ligne de plus en plus désespérés;
  • Les vétérinaires financés par le gouvernement et les donateurs qui doivent traiter de plus en plus d’éléphants souffrant de problèmes gastro-intestinaux et de malnutrition;
  • Campagnes qui aident les éléphants non représentés au niveau international, comme le Alliance d’éléphants thaïlandais et le Fondation des éléphants du sud de la Thaïlande;
  • Les mahouts et les propriétaires qui ont dû rentrer chez eux, occupent un deuxième emploi pour nourrir leurs éléphants, ouvrent des chaînes YouTube ou Facebook pour mendier de la nourriture ou, dans de très rares cas, abandonnent leurs éléphants à presque mourir de faim;

Voir aussi «GT» Insight de Hollis Burbank-Hammarlund
«Le tourisme en crise: un camp d’éléphants au Myanmar et une communauté pivotent vers le plan B»

En outre, le village de Ban Ta Klang dans la province nord-est de Surin, qui avait déjà du mal à nourrir 300 éléphants avant la pandémie, a reçu 300 Suite les individus à s’occuper des camps d’éléphants dans les zones touristiques ont fermé leurs portes.

Dans le nord montagneux, les éléphants ont été expulsés des camps et renvoyés dans les forêts communautaires qui ont été fortement réduites par l’arrivée récente de l’agriculture industrielle. Un incident au début de la saison des pluies (avril) a vu trois éléphants tués et trois autres blessés par un seul arbre qui tombe.

La résistance politique au changement pragmatique nuit à l’éléphant de Thaïlande

Une perte de revenus touristiques a-t-elle obligé les éléphants de Thaïlande à repenser? Le gouvernement envisage-t-il une politique pour réduire le nombre d’éléphants captifs?

Les réponses, jusqu’à présent, sont «non» et «non».

Les éléphants sont toujours élevés en captivité «pour les futurs cornacs», a déclaré un cornac à qui j’ai parlé. Les gens achètent et vendent encore des éléphants, mais à un prix «réduit» d’environ 20 000 USD par éléphant plutôt que le prix pré-pandémique de 60 000 USD. (Pas plus tard qu’en 2005, même 20 000 USD auraient été considérés comme très chers pour un éléphant. Le prix a été poussé à la hausse par la tendance «acheter pour sauver». Je crois que le prix doit baisser beaucoup plus bas avant que les éléphants ne soient à nouveau considérés pour leur nature intrinsèque. valeur inestimable.)

Voir également l’article perspicace d’Anabel Lopez-Perez sur le Laos
«Les mahouts comptent: les travailleurs essentiels du Elephant Conservation Center»

Étant donné que chaque éléphant a besoin d’au moins 20 USD de fourrage par jour plus un salaire vital et des soins vétérinaires pour un mahout, ceux qui investissent suffisamment dans un éléphant pour acheter une Mercedes d’occasion doivent supposer que les temps de boom grisants reviendront.

Plus inquiétante encore est l’opposition farouche, principalement de la part des propriétaires de grands camps d’éléphants, à une tentative du gouvernement thaïlandais d’introduire des normes de bien-être obligatoires très élémentaires. On peut s’attendre à une opposition similaire au projet de loi sur les éléphants, qui placerait des réglementations de base sur une industrie, un mode de vie et une tradition actuellement non réglementés – pas tous liés au tourisme – y compris les licences pour les cornacs, les propriétaires de campements d’éléphants et les commerçants d’éléphants. (Les vagues successives de COVID-19 ont bloqué la consultation du public et de l’industrie sur ce projet de loi.)

[Thai lan­guage.] Il s’agit d’un épisode de l’un des flux en direct les plus longs et les moins désespérés d’un propriétaire / mahout d’éléphants au chômage. Les éléphants ont leurs pattes avant enchaînées car il n’y a pas beaucoup d’espace dans lequel ils peuvent se déplacer sans affecter l’activité humaine. Il va sans dire que cela est considéré comme une très mauvaise pratique de bien-être.

Des positions retranchées blessent les éléphants de Thaïlande

Il est clair que les éléphants captifs sont maintenant capturés dans un schéma de maintien qui descend en spirale. Malgré des efforts massifs en ligne, l’argent récolté pour les soigner est insuffisant. Cela a entraîné une baisse générale de la santé et du bien-être des éléphants, beaucoup d’éléphants, en particulier à Surin, qui utilisent désormais des chaînes courtes 24 heures sur 24, sans exercice ni enrichissement.

Il est tout aussi clair que les opinions des éléphants et de ceux qui chercheraient à blâmer le tourisme pour les maux des éléphants restent bien ancrées. Il semble que la plupart des deux côtés attendent un retour à la «normale» pour soit rouvrir leurs entreprises touristiques, soit redémarrer leurs campagnes de collecte de fonds activistes pour continuer comme avant.

C’est une honte. Alors que la pandémie nous a montré à quoi ressemblait la vie des éléphants sans tourisme, avant la pandémie, il y avait lieu d’être optimiste.

Voir également l’article d’actualité de David Gillbanks de mars 2019
«Les éléphants sont intelligents. Et si les emplois touristiques étaient bons pour eux? »

Par exemple, certains propriétaires d’éléphants et de camps – plus que ce à quoi je m’attendais – avaient commencé à concevoir des modèles commerciaux en tenant compte des préoccupations des militants. Cependant, comme les études évaluées par les pairs commençaient à le montrer – et comme je m’y attendais – elles n’amélioraient pas nécessairement le bien-être des éléphants. Pourtant, le fait est que de nombreux acteurs du tourisme des éléphants ont démontré qu’ils étaient prêts à changer. Je suis certain qu’ils pourraient être persuadés d’améliorer continuellement leurs pratiques grâce à des conseils fondés sur des données probantes. J’ai parlé avec certains d’entre eux et je connais des vétérinaires qui sont en contact avec beaucoup d’autres.

En outre, avant la pandémie, des groupes indépendants avaient commencé à auditer les camps d’éléphants de tous les modèles commerciaux selon des normes de bien-être internationalement reconnues sur la base d’une expérience scientifique et vétérinaire évaluée par des pairs. Les résultats de l’audit, lorsqu’ils sont corrélés aux pratiques, ont donné aux vétérinaires locaux, aux services gouvernementaux et aux organisations d’audit elles-mêmes des informations utiles. Ils étaient mieux à même de conseiller les propriétaires de camp sur les mesures spécifiques qu’ils pourraient prendre pour améliorer le bien-être des éléphants dont ils avaient la charge.

Extrait d’un livestream d’un voyageur américain de Surin, en Thaïlande, en mars 2021.

La voie à suivre

En fin de compte, si la Thaïlande et le reste du monde veulent réduire la dépendance des éléphants en captivité au tourisme, la seule voie efficace à suivre sera un plan cohérent pour réduire le nombre d’éléphants en captivité. Le plan exigera des lois strictement appliquées qui ont l’adhésion de la communauté des éléphants.

Quatorze mois depuis que toute opération de tourisme à dos d’éléphant a reçu, en personne, un touriste international, la résistance continue de l’industrie à toute ingérence perçue du gouvernement suggère que nous sommes loin d’y parvenir. Il faudra plus que la disparition prolongée des touristes ou l’interdiction de la publicité ou des ventes sur un ou deux marchés entrants.

Voir aussi «GT» Insight de Daniel Turner
«Alors que nous reconstruisons, le tourisme durable suffit-il à régénérer la nature?»

Sur une note plus positive, après 14 mois sans tourisme, nous pouvons voir quelles opérations ont pris soin de leurs éléphants pendant les périodes difficiles. Et nous pouvons voir ceux qui ont brandi des drapeaux de compassion et d ‘«éthique» pendant les bons moments pour laisser leurs éléphants et cornacs se débrouiller seuls quand les choses se compliquent.

Alors que le tourisme international reprend, le meilleur moyen pour les acteurs mondiaux du voyage et du tourisme de soutenir les éléphants de Thaïlande est de demander aux partenaires potentiels comment ils ont aidé les éléphants à traverser la pandémie et à quelles normes de bien-être internationalement reconnues et fondées sur la science ils sont audités de manière indépendante.

L’image sélectionnée (haut de l’article): Pendant les verrouillages COVID, les flux en direct de collecte de fonds sont le meilleur espoir pour les éléphants au chômage en Thaïlande. Photo fournie par John Roberts.

Qu’est-ce que tu penses? Partagez une courte anecdote ou un commentaire ci-dessous. Ou alors rédiger un aperçu «GT» plus approfondi. Le blog «Bon tourisme» se félicite de la diversité d’opinions et de points de vue sur les voyages et le tourisme, car les voyages et le tourisme sont l’affaire de tous.

A propos de l’auteur

John Roberts, Anantara Resort, Golden Triangle, Thaïlande
John Roberts

John Roberts a vu son premier éléphant captif, Sham Shere Bahadur, sur la pelouse de Tiger Tops Jungle Lodge, Népal, le 1er octobre 1999. Bien qu’il soit entouré de nombreuses choses fascinantes dans le parc national de Chitwan, il a été rapidement fasciné par les éléphants, pas seulement les créatures eux-mêmes mais par les relations complexes avec leurs cornacs.

M. Roberts est arrivé en Thaïlande en 2003 et a mis en place le Camp d’éléphants primé pour Anantara Golden Triangle Elephant Camp & Resort, où il continue de développer des activités invitées qui améliorent le bien-être des éléphants.

Il a également établi le Fondation pour les éléphants d’Asie du Triangle d’or (GTAEF) pour ramener dans un premier temps les jeunes éléphants mendiants dans leur habitat naturel. Désormais, en plus d’aider les éléphants sauvages à rester sauvages en finançant des projets de conservation d’habitats à long terme, la GTAEF se concentre sur l’aide aux cornacs et aux éléphants pour s’adapter aux réalités de la vie moderne en Asie du Sud-Est. Ses ateliers de renforcement positif de formation à la cible ont atteint plus de 800 cornacs, vétérinaires et gestionnaires responsables de milliers d’éléphants dans huit États de l’aire de répartition. Grâce à des partenariats, GTAEF fournit des soins vétérinaires aux éléphants à travers la Thaïlande en subventionnant les salaires des vétérinaires et des infirmières vétérinaires. À Ban Ta Klang – le site d’éléphants en captivité le plus peuplé d’Asie du Sud-Est et qui abrite la tradition du cornac sans doute la plus coupée de ses racines – GTAEF offre aux enfants une formation en anglais à plein temps et une éducation à la conservation.

John est membre du groupe de spécialistes des éléphants d’Asie de l’UICN CSE et coprésident du groupe de travail sur les éléphants en captivité d’Asie. Depuis le début de la pandémie COVID-19, John, son équipe GTAEF et les éléphants ont diffusé en direct presque tous les jours via Facebook à GTAEF aide les éléphants et Instagram à @GTAEF_Thaïlande.