13 mai 2021

Le sauvetage des compagnies aériennes devrait inclure des protections pour les consommateurs

Une coalition de groupes nationaux de défense des droits des consommateurs et des passagers a appelé le Congrès dans une lettre adressée aujourd'hui à inclure dans toute loi envisagée sur le sauvetage de l'industrie aérienne des dispositions qui traitent à la fois des effets immédiats de l'épidémie de COVID-19 sur les passagers ainsi que des préoccupations de longue date en matière de protection des consommateurs.

Après des années de bénéfices records, l'industrie du transport aérien est désormais confrontée à des vents contraires financiers difficiles et douloureux en raison de la pandémie de COVID-19. En réponse, l'industrie a demandé à l'administration Trump et aux dirigeants du Congrès un plan de sauvetage de subventions, de prêts et d'allégements fiscaux totalisant plus de 50 milliards de dollars. Cela comprend 29 milliards de dollars de subventions, jusqu'à 25 milliards de dollars de prêts, trois mois de remises fiscales et l'abrogation des droits d'accise sur l'aviation jusqu'à la fin de 2021 au moins.

Pour faire face au danger immédiat du coronavirus et aux préoccupations connexes de protection des passagers pendant l'urgence nationale, les groupes ont exhorté le Congrès à exiger des compagnies aériennes qu'elles prennent des mesures pour atténuer la propagation du coronavirus dans les avions, à exiger des remboursements en espèces pour les consommateurs qui annulent des vols ou dont les vols sont annulés. par la compagnie aérienne, exiger des tarifs de re-réservation raisonnables et augmenter les niveaux de dotation des centres d'appels.

En tant que défenseurs des consommateurs, les groupes ont en outre exhorté le Congrès à tenir compte des leçons de la crise financière de 2008 en incluant une liste de protections nécessaires pour les consommateurs, telles que la fixation de frais accessoires raisonnables, la restauration d'un droit d'action privé, la mise en place de procureurs généraux de l'État pour protéger les passagers, l'interdiction de nouvelles réductions de la taille des sièges et un accès égal aux données sur les tarifs, les frais et les horaires.

«Un système de transport aérien commercialement viable est vital pour l'économie américaine, mais au cours de la dernière décennie, les compagnies aériennes ont récolté 96 milliards de dollars de bénéfices sur le dos des consommateurs avec l'assurance implicite que les contribuables les renfloueraient en cas de marché majeur. perturbation », a déclaré Sally Greenberg, directrice exécutive de la National Consumers League. « Si les compagnies aériennes vont se présenter au Congrès pour un renflouement alors qu'elles auraient pu investir dans une assurance pandémie ou augmenter leurs réserves de liquidités, les décideurs devraient exiger des engagements contraignants pour répondre aux préoccupations de longue date de la protection des consommateurs. »

« Après les attaques terroristes du 11 septembre, Consumer Reports a soutenu l'allégement des contribuables pour l'industrie du transport aérien, mais a exhorté le Congrès à exiger des protections pour répondre aux plaintes des consommateurs de longue date », a déclaré William J. McGee, conseiller en aviation pour Consumer Reports. «Malheureusement, aucune protection de ce type n’a été incluse et depuis lors, les compagnies aériennes se sont consolidées, sont devenues moins favorables aux consommateurs et ont licencié des centaines de milliers de travailleurs alors que leurs bénéfices montaient en flèche. Pendant ce temps, les consommateurs ont dû supporter des sièges plus serrés, un service client indifférent et un nombre croissant de frais coûteux. Les consommateurs ne devraient pas être laissés pour compte maintenant. »

«Le rétablissement d'un droit d'action privé est la seule solution structurelle nécessaire pour fournir une discipline industrielle suffisante pour empêcher les compagnies aériennes de bafouer tous les droits et intérêts de leurs clients», a déclaré le président de la Business Travel Coalition, Kevin Mitchell. «Le droit de poursuivre en cas de préjudice est fondamental et est un droit que le Congrès américain n'a jamais voulu retirer aux consommateurs des compagnies aériennes lors de la déréglementation de l'industrie en 1978. De plus, c'est un droit que les consommateurs exercent dans toutes les autres industries destinées aux consommateurs pour décourager les acteurs du marché d’abuser de leurs droits. »

« Comme le transport aérien est le principal moyen par lequel le coronavirus s'est rapidement propagé pour devenir une pandémie mondiale, les compagnies aériennes ont une obligation spéciale d'obéir strictement aux directives du gouvernement pour atténuer la pandémie, même si cela signifie moins de revenus et des dépenses accrues à court terme », a déclaré Paul. Hudson, président, FlyersRights.org, membre du public, FAA Aviation Rulemaking Advisory Committee et Evacuation Advisory Rulemaking Committee. «Le secrétaire du DOT, Chao, doit également appliquer strictement les lignes directrices et abandonner la faible application des droits des passagers par l'agence. Le Congrès devrait au minimum abroger l'exemption des compagnies aériennes des lois sur la protection des consommateurs applicables à toutes les autres entreprises. »

«Les derniers contribuables à l'investissement réalisés dans l'industrie du transport aérien en temps de crise ont été suivis par des bénéfices record sur le dos des consommateurs grâce à une concurrence moindre, à la transparence, au confort des passagers et à une prolifération de frais pour des services précédemment inclus dans le prix d'un billet», a déclaré Kurt Ebenhoch, directeur exécutif de Travel Fairness Now. «Cette fois, une aide publique massive à l'industrie du transport aérien doit être associée à un engagement significatif de l'industrie du transport aérien en faveur de la sécurité des passagers et de la protection des consommateurs.»

« Pendant des années, les compagnies aériennes n'ont pas accordé la priorité à la santé et à la sécurité des passagers ou aux droits des passagers, donc le Congrès doit exiger qu'elles le fassent », a déclaré Ed Mierzwinski, directeur principal des programmes fédéraux pour les consommateurs aux États-Unis.

«Il est temps de mettre l'intérêt public au premier plan alors que nous prenons des mesures pour résoudre les problèmes immédiats liés à la pandémie de COVID-19 et à l'industrie du transport aérien à long terme», a déclaré Susan Grant, directrice de la protection des consommateurs de la Consumer Federation of America. et confidentialité.

La lettre a été signée par la National Consumers League, Business Travel Coalition, Consumer Action, Consumer Federation of America, Consumer Reports, EdOnTravel.com, FlyersRights.org, Travellers United, Travel Fairness Now et U.S.PIRG.