Professeur Michael Hall sur les inspirations, les craintes et le problème de légitimité des études sur le tourisme.  Il pense qu'il y a "probablement un débat moins authentique que jamais" en études de tourisme.

Il y a beaucoup de raisons de craindre quant à l’avenir du voyage, selon Michael Hall, notamment les risques qui accompagnent son développement et la montée de l’intolérance. Il s’inquiète également du manque de « véritable débat » dans les études sur le tourisme.

Qui est le professeur Michael Hall ?

Michael Hall est probablement l’autorité universitaire la plus prolifique au monde en matière de tourisme. Il exerce son métier de professeur en Nouvelle-Zélande, à l’Université de Canterbury.

Avant que sa famille n’émigre du Royaume-Uni vers l’Australie, Michael a commencé sa vie et ses loisirs dans la station balnéaire emblématique du Royaume-Uni, Margate ; un endroit que je connais très bien en tant que résident de Canterbury (Royaume-Uni) à seulement 25 km de Margate.

Hall partage avec nous des extraits de sa jeunesse qui ont peut-être façonné son intérêt pour le tourisme :

« J’ai grandi dans l’industrie, peut-être sans m’en rendre compte. L’imprimerie de mon grand-père a imprimé les affiches de Dreamland et du Winter Garden à Margate. Ma mère avait un B&B et mon beau-père conduisait des taxis. J’ai travaillé dans l’hôtellerie et la restauration à l’université.

Enfant, Michael se procurait du fish and chips au restaurant/café familial d’Emin. L’entreprise de taxi de son beau-père était à un pâté de maisons.

Les lecteurs britanniques savent peut-être que le nom « Emin » est désormais synonyme de Margate. L’artiste Tracy Emin est associée de longue date à sa ville natale et vient d’acheter le bâtiment historique en bord de mer Loggia qu’elle a l’intention de gérer comme un équipement communautaire.

Inspiré par l’écologie et la géographie

S’il n’était pas devenu universitaire, le professeur Hall se considère comme « soit un militant environnemental, soit un cuisinier ; peut-être les deux ».

Ses inspirations académiques proviennent moins des « études touristiques » que d’écrits en écologie et en géographie (le domaine de son doctorat) qui ont captivé son imagination.

Il cite un 1973 National géographique article sur John Muir comme point de départ de ses intérêts pour la conservation, puis pour le tourisme. Par coïncidence, Muir a également quitté le Royaume-Uni (Dunbar sur la côte est écossaise) alors qu’il était enfant, dans son cas pour les États-Unis.

Muir était un défenseur de l’environnement, célèbre pour son rôle dans la création des grands parcs nationaux des États-Unis à la fin du XIXe siècle. Il a également fondé le Sierra Club, une organisation environnementaliste basée aux États-Unis.

Muir était un romantique. Il pensait que le lien avec la nature était intrinsèque à notre humanité et que le développement moderne fragilisait ce lien. Je soupçonne que le professeur Hall accepterait volontiers toute association avec les sentiments de Muir.

Une autre influence sur Hall est le géographe marxiste David Harvey.

L’analyse de Harvey sur la façon dont le développement historique du capitalisme a façonné la vie de la majorité dans les villes s’étend à la façon dont l’immobilier touristique façonne la culture et la société dans des villes comme Barcelone.

Harvey est un excellent exemple d’un penseur et d’un théoricien véritablement profond qui, sans doute, jette plus de lumière sur le tourisme que ce que nous pourrions obtenir de sources axées sur le « tourisme ».

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Des doutes sur les études de tourisme

Le professeur Hall ne manque pas d’opinions sur l’état de la recherche et des connaissances touristiques.

Il déplore l’absence d’une « sociologie distincte de la connaissance touristique ». Le tourisme n’est pas encore devenu « un domaine d’étude légitime à part entière ; comme les études sur la migration ».

Peut-être plus inquiétant encore, Hall estime qu’en dépit de la croissance exponentielle des travaux publiés et des divers « domaines » et « tournants » nouvellement déclarés, il y a « probablement moins de débats authentiques que jamais ».

Il s’agit d’une observation remarquable étant donné la perception largement répandue selon laquelle nous vivons une période particulièrement difficile pour le tourisme de masse.

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La « capacité de charge » est plus utile que le « surtourisme »

Nous avons interrogé le professeur Hall sur la mode consistant à considérer les enjeux du tourisme à travers le prisme du « surtourisme ». Il suggère que la capacité de charge était et est toujours plus utile.

Le surtourisme a encouragé « des solutions techno-rationnelles » [that] ne traitent pas les questions sous-jacentes de la consommation, de la contestation de l’espace et de la justice ».

Il n’est pas nécessaire de partager le point de vue de Hall sur la nature du problème ou sur les solutions envisagées pour constater que les problèmes sont profondément enracinés dans l’organisation de notre société.

Peut-être nous concentrons-nous trop sur la question de « quelle politique » plutôt que sur «dont la politique‘? Dans quelle mesure le processus pour y parvenir est-il démocratique ? (L’engagement démocratique dans le développement est une question soulignée par David Harvey.)

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Beaucoup de choses à craindre

Il y a un pessimisme qui traverse son interview, un état d’esprit partagé par beaucoup de ceux qui réfléchissent au rôle du tourisme dans notre avenir. Pour le professeur Hall, il y a beaucoup à craindre :

Il considère la croissance des voyages avec appréhension et estime qu’en termes d’atténuation du changement climatique, il est peut-être déjà « trop tard ».

Il craint la montée d’une intolérance généralisée ; il ne s’agit pas d’un problème de « tourisme », mais certainement d’un problème qui affecterait le tourisme.

Et, au lendemain du COVID-19, il craint que « la mobilité à grande vitesse et la destruction de la nature par l’humanité ne rendent désormais les choses plus faciles ». [pan­dem­ics] plus probable et plus percutant ».

Ses craintes sont-elles justifiées ?

Il existe des contrepoints :

  • Nous sommes à l’aube d’un avenir fondé sur l’énergie renouvelable et nucléaire, qui offre la perspective de faibles émissions ;
  • Les sondages d’opinion indiquent que la plupart des sociétés sont devenues plus tolérantes et plus acceptantes envers les autres au cours de la vie de Hall, et ;
  • La médecine et la science modernes ont entraîné une baisse drastique des décès dus aux maladies infectieuses.

Hall écrit avec le cœur et avec une grande autorité dans cette interview. Il y a ici beaucoup de matière à réflexion.

Nous espérons que cette interview, ainsi que les autres interviews Horizon de Tourism, susciteront exactement ce que Hall a identifié comme manquant : débat sérieux sur l’avenir du tourisme et sur ce que signifie être un touriste.

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À propos des entrevues Horizon du tourisme

« Good Tourism » Insight Partner Tourism’s Horizon : Travel for the Millions, en collaboration avec « GT », a sollicité les opinions franches d’experts bien connus et respectés sur le passé, le présent et l’avenir du tourisme.

Les entretiens sur l’horizon du tourisme impliquent Jim Butcher, Vilhelmiina Vainikka, Peter Smith, Saverio Francesco Bertolucci, David Jarratt et Sudipta Sarkar comme intervieweurs. Le blog « Bon Tourisme » publiera leurs faits saillants et leurs commentaires sous le titre « GT » Insights.

Lisez les transcriptions complètes de chaque entretien sur la sous-pile de Tourism’s Horizon.

Image en vedette (en haut de l’article)

Le professeur Michael Hall (photo) estime qu’il y a « probablement moins de débats authentiques que jamais » dans les études sur le tourisme.

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