13 mai 2021

Le plus ancien hôtel en activité à Austin au Texas: Driskill Hotel

  1. Un terrain a été acheté pour construire l’hôtel Driskill en 1884 pour 7500 $, puis ouvert en 1886.
  2. L’hôtel a ouvert avec 60 chambres dont 12 chambres d’angle avec une caractéristique rare dans les hôtels de la région à l’époque – bains attenants.
  3. Le bâtiment a été conçu pour des entrées séparées pour les hommes et les femmes – rien d’inhabituel alors.

Le Driskill a été conçu et construit par le colonel Jesse Driskill, un éleveur qui a passé sa fortune à construire «le plus bel hôtel au sud de Saint-Louis». Il était plein d’argent de son service dans l’armée confédérée à laquelle il a fourni du bœuf tout au long de la guerre civile. En 1884, Driscoll a acheté un terrain dans le centre-ville d’Austin pour 7500 $ et a annoncé des plans pour un nouvel hôtel. Aujourd’hui, le Driskill reste l’un des meilleurs hôtels d’Austin, avec de somptueuses suites nuptiales, deux restaurants et une grande salle de bal.

Le baron du bétail Jesse Driskill a ouvert l’hôtel en 1886 dans ce qui était alors une ville frontière. Il l’a perdu deux ans plus tard lorsque sa fortune est devenue kaput après la mort de son troupeau lors d’une grave sécheresse et d’un gel.

Le Driskill est composé de deux bâtiments interconnectés; le bâtiment d’origine néo-roman de quatre étages construit en 1886 et une annexe de 13 étages construite en 1930.

Le bâtiment d’origine, conçu par l’architecte local d’Austin Jasper N. Preston, a été construit avec plus de six millions de briques pressées et des accents de calcaire blanc. Le bâtiment contient deux portiques sur les façades sud et est, qui contiennent de grandes arches de style richardsonien réputées pour être les plus grandes du Texas. La façade contient trois bustes en calcaire de Driskill et de ses fils; JW «Bud» Driskill face à Brazos Street, AW «Tobe» Driskill face à une allée du côté ouest, et Jesse Driskill face à Sixth Street, dont le buste est entouré de sculptures décoratives, y compris des longhorns sur les pignons.

L’hôtel a ouvert avec 60 chambres dont 12 chambres d’angle avec bains attenants, une caractéristique rare dans les hôtels de la région à l’époque. Au centre de l’hôtel se trouvait une rotonde ouverte de quatre étages surmontée d’une lucarne en forme de dôme, qui fonctionnait comme un conduit pour aspirer l’air chaud et refroidir le bâtiment; le puits de lumière a été enlevé lorsque la climatisation a été installée sur le toit en 1950. Le bâtiment a été conçu pour des entrées séparées pour les hommes et les femmes. Deux entrées, l’une sur la sixième rue et l’autre face à la ruelle du côté ouest du bâtiment, étaient réservées aux hommes et étaient flanquées d’un salon, d’une salle de billard, d’un magasin de cigares, d’un kiosque à journaux et d’un salon de coiffure avec bains. L’entrée des femmes sur la rue Brazos permettait aux femmes de se rendre directement dans leur chambre, évitant ainsi la fumée de cigare et les grossièretés des éleveurs dans le hall. Le deuxième étage contenait la salle à manger principale et la salle de bal, des salons séparés pour hommes et femmes, une salle à manger pour enfants et des suites nuptiales. D’autres embellissements comprenaient un système de sonnette électrique, des bureaux en marbre, un chauffage à vapeur et un éclairage au gaz.

L’annexe de 13 étages, conçue par le cabinet d’architecture El Paso Trost & Trost, a ouvert en 1930. L’annexe de 180 chambres contient un bungalow penthouse accessible uniquement depuis le toit du bâtiment. Le bungalow contient deux chambres avec salle de bain privée, un salon et une cuisine complète. Le bungalow était à l’origine utilisé comme résidence privée par les surintendants du Southern Pacific Railroad, mais a ensuite été loué à des invités de premier plan, notamment Jack Dempsey, Bob Hope et le président Lyndon Johnson. En 1979, le directeur de l’hôtel a restauré le bungalow pour en faire sa résidence privée.

En 1934, un jeune assistant du Congrès du Texas, Lyndon B. Johnson, rencontra Claudia Alta Taylor pour leur premier rendez-vous: un petit-déjeuner dans la salle à manger Driskill. Il était tellement amoureux qu’il a proposé le mariage le jour même. Lui et Lady Bird ont continué à entretenir des relations étroites avec l’hôtel, regardant même les résultats des élections pour ses campagnes vice-présidentielles et présidentielles. Et aujourd’hui, les clients peuvent séjourner dans une chambre portant son nom.

L’hôtel a tenu une grande ouverture le 20 décembre 1886 et a été présenté dans une édition spéciale de l’Austin Daily Statesman. Le 1er janvier 1887, le gouverneur Sul Ross a tenu son bal inaugural dans sa salle de bal, commençant une tradition pour chaque gouverneur du Texas depuis. En mai 1887, moins d’un an après son ouverture, Driskill a été contraint de fermer l’hôtel, car il ne pouvait plus se permettre d’exploiter l’hôtel après un hiver rigoureux et une sécheresse qui ont tué son inventaire de bétail. De plus, SE McIlhenny, directeur général de l’hôtel, et la moitié du personnel ont été embauchés par le Beach Hotel de Galveston, ce qui a accéléré la fermeture. Driskill a vendu l’hôtel en 1888 à son beau-frère, Jim «Doc» Day, qui a rouvert l’hôtel à la fin de 1888.

Le magnat d’Austin George Littlefield, responsable d’autres monuments d’Austin, a ouvert la Austin National Bank dans le coin sud-est du bâtiment; le vieux coffre-fort de banque demeure toujours. Littlefield a ensuite acheté l’hôtel pour 106 000 $ en 1895 et a juré qu’il ne fermerait plus jamais. Littlefield a investi plus de 60000 $ dans des rénovations, y compris des fresques au plafond, un éclairage électrique, un chauffage à vapeur et 28 toilettes supplémentaires, mais a tout de même vendu l’hôtel avec une perte de 25000 $ en 1903 à son concurrent bancaire, Wilmot. Wilmot a ajouté un salon de coiffure et un spa pour femmes avec des bains turcs, supervisé la construction de l’annexe et orné l’ancien fumoir de huit antiques miroirs autrichiens encadrés de feuilles d’or appartenant auparavant à Maximilian et Carlota du Mexique.

En 1950, l’hôtel entreprit une rénovation qui ferma l’entrée de la sixième rue et enleva la lucarne de la rotonde pour faire place à des unités de climatisation sur le toit. En 1952, l’ancienne Austin National Bank a été transformée en studio de télévision pour KTBC, la toute première chaîne de télévision du centre du Texas.

En 1969, le Driskill a fermé ses chambres en prévision d’une rénovation et d’une nouvelle tour contenant une façade en verre moderne, qui ne s’est jamais matérialisée. La plupart de ses meubles ont été vendus et un article d’un homme d’État américain a déclaré: «Le sort de l’hôtel Driskill est scellé.» L’hôtel a été sauvé de la boule de démolition presque à la dernière minute, quand une organisation à but non lucratif appelée Driskill Hotel Corporation a recueilli 900 000 $.

En 1908, les filles de la République du Texas se sont réunies à l’hôtel Driskill pour discuter du sort de la mission Alamo à San Antonio. Lors de la réunion, un fossé entre deux factions du groupe a éclaté sur l’opportunité de démolir ou de préserver la structure.

Braniff International Hotels, Inc., une division de Braniff Airways, Inc., de Dallas, Texas, a acheté l’hôtel en 1972 et a commencé une restauration de 350 000 $ du grand hall de l’établissement historique. Braniff a rouvert l’hôtel aux clients le 15 janvier 1973, pour des réservations très fortes et des conférences. Braniff a organisé une grande cérémonie officielle de réouverture le 10 février 1973. Plus de 1000 invités ont assisté à l’événement de gala qui comprenait un défilé de chaque gouverneur du Texas et / ou de leurs descendants, depuis 1886. Tous les profits de l’événement sont allés à la Austin Heritage Society, qui a joué un rôle stratégique dans la résurrection de l’hôtel Driskill.

En 1995, The Driskill a été acheté par Great American Life Insurance, qui a entrepris une rénovation de 30 millions de dollars pour restaurer l’hôtel à son apparence d’origine, qui avait été fortement modifiée au fil des ans. L’hôtel a fermé pendant quatre ans pour travaux de rénovation et a été rouvert lors d’une célébration du millénaire le 31 décembre 1999.

En 2013, The Driskill a été acheté par Hyatt Hotels Corporation pour 85 millions de dollars, qui s’est lancé dans une rénovation de 8 millions de dollars de l’hôtel qui a été inscrit au registre national des lieux historiques le 25 novembre 1969.

Stanley Turkel a été désigné historien de l’année 2020 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation, pour lequel il avait déjà été nommé en 2015 et 2014. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. États. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans des affaires liées à l’hôtellerie, fournit des conseils en gestion d’actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l’Institut pédagogique de l’American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d’hôtels publiés:

  • Grands hôteliers américains: pionniers de l’hôtellerie (2009)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à New York (2011)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l’est du Mississippi (2013)
  • Hôtel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)
  • Grands hôteliers américains Volume 2: Pionniers de l’hôtellerie (2016)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l’ouest du Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, usine Henry Bradley, Carl Graham Fisher (2018)
  • Grands architectes hôteliers américains Volume I (2019)
  • Hotel Mavens: Volume 3: Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés à AuthorHouse en visitant www.stanleyturkel.com et en cliquant sur le titre du livre.

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