13 avril 2021

Hôtel McAlpin avec son propre orchestre et hôpital

L’hôtel McAlpin a été construit en 1912 par le général Edwin A. McAlpin, fils de David Hunter McAlpin. En plus d’être le plus grand hôtel du monde, c’était aussi l’un des plus luxueux.

  1. Vers la fin de 1912, alors que la construction était presque terminée, à 25 étages, c’était le plus grand hôtel du monde.
  2. L’hôtel McAlpin a été conçu avec 2 étages spécifiques au genre et un étage surnommé le «seizième endormi» pour les travailleurs de nuit.
  3. La veille de Noël 1916, un jeune de 19 ans a été agressé sexuellement et battu par un agresseur qui avait loué 2 chambres de chaque côté de sa suite pour étouffer les cris.

Les équipements de l’hôtel McAlpin étaient aussi époustouflants que somptueux, y compris un immense bain turc et un bassin profond au 24ème étage. L’hôtel disposait également de son propre orchestre interne, ainsi que de son propre hôpital entièrement équipé.

Lorsque la construction de l’hôtel McAlpin à New York était presque terminée à la fin de 1912 en tant que plus grand hôtel du monde, le New York Times a commenté qu’il était si grand à vingt-cinq étages qu’il «semble isolé des autres bâtiments». Bénéficiant d’un personnel de 1 500 personnes, l’hôtel pouvait accueillir 2 500 personnes. Il a été construit au coût de 13,5 millions de dollars (358 millions de dollars aujourd’hui). L’hôtel a été conçu par le célèbre architecte Frank Mills Andrews, dont la conception comprenait deux étages spécifiques au sexe: les femmes qui s’enregistraient à l’hôtel pouvaient réserver une chambre à l’étage réservé aux femmes, contourner le hall et s’enregistrer directement à leur propre étage. Un autre étage, surnommé le «seizième endormi», a été conçu pour les travailleurs de nuit et a été gardé silencieux pendant la journée. L’hôtel avait également sa propre agence de voyage.

Le McAlpin a subi une expansion une demi-décennie plus tard. Les propriétaires avaient acheté cinquante pieds de façade supplémentaires sur la trente-quatrième rue deux ans plus tôt. Le nouvel ajout était de la même hauteur que le bâtiment original de vingt-cinq étages et offrait deux cents pièces supplémentaires, quatre ascenseurs supplémentaires et une grande salle de bal. Une rénovation majeure de 2,1 millions de dollars a été achevée en 1928, rafraîchissant toutes les chambres, installant des salles de bains modernes et mettant à jour les ascenseurs.

La famille McAlpin a vendu l’hôtel en 1938 à Jamlee Hotels, dirigé par Joseph Levy, président de Crawford Clothes, un important investisseur immobilier à New York pour 5 400 000 $. Jamlee aurait investi 1 760 000 $ supplémentaires en rénovations. Pendant la propriété Jamlee, l’hôtel était géré par la Knott Hotel Company jusqu’en 1952, date à laquelle la direction a été reprise par la Tisch Hotel Company. Le 15 octobre 1954, Jamlee a vendu l’hôtel à la Sheraton Hotel Corporation pour 9 000 000 $ et il a été rebaptisé Sheraton-McAlpin. Sheraton a complètement rénové l’hôtel cinq ans plus tard et l’a renommé Sheraton-Atlantic Hotel le 8 octobre 1959. Sheraton a vendu l’hôtel au partenariat d’investissement de Sol Goldman et Alexander DiLorenzo le 28 juillet 1968 pour 7,5 millions de dollars et il est revenu à l’hôtel. Nom McAlpin. Sheraton a brièvement racheté l’hôtel en 1976, par défaut des acheteurs, et l’a rapidement vendu au développeur William Zeckendorf, Jr. qui a converti le McAlpin en 700 appartements de location et l’a nommé Herald Square Apartments.

La veille de Noël 1916, Harry K. Thaw, ancien mari d’Evelyn Nesbit et meurtrier de l’architecte Stanford White, a attaqué Fred Gump, Jr., 19 ans, dans une grande suite au 18ème étage. Thaw avait attiré Gump à New York avec une promesse d’emploi, mais l’avait agressé sexuellement et l’avait battu à plusieurs reprises avec un fouet trapu jusqu’à ce qu’il soit couvert de sang. Selon le New York Times, Thaw avait loué deux chambres de chaque côté de sa suite pour étouffer les cris. Le lendemain, le garde du corps de Thaw a emmené Gump à l’aquarium et au zoo avant que le garçon ne réussisse à s’échapper. Le père de Gump a poursuivi Thaw pour 650 000 $ pour les «grossières indignités» subies par son fils. L’affaire a finalement été réglée à l’amiable.