24 janvier 2021

Histoire de l’hôtel Fisher Island

Autrefois une île familiale des Vanderbilt, et plus tard plusieurs autres millionnaires, Fisher Island au large du sud de la Floride, a été vendue pour développement dans les années 1960. Un ouvrier du bâtiment noir, Dana Albert Dorsey, qui travaillait comme charpentier pour le chemin de fer de la côte Est de la Floride, a reconnu la nécessité de fournir un logement aux travailleurs noirs. Avec des maisons de location comme fondation, cet hôtel est devenu le premier hôtel appartenant à des Noirs en Floride – le Dorsey Hotel à Overtown.

Fisher Island se trouve dans le comté de Miami-Dade, en Floride, sur une île-barrière du même nom. En 2015, Fisher Island avait le revenu par habitant le plus élevé de tous les pays des États-Unis. Le CDP ne comptait que 218 ménages et une population totale de 467.

Nommé en l’honneur du pionnier des pièces automobiles et du promoteur immobilier de plage Carl G. Fisher, qui en était autrefois propriétaire, Fisher Island se trouve à trois miles au large du sud de la Floride continentale. Aucune route ou chaussée ne relie l’île, qui est accessible par bateau privé, hélicoptère ou ferry. Autrefois une île familiale des Vanderbilt, puis plusieurs autres millionnaires, elle a été vendue pour développement dans les années 1960. La propriété est restée vacante pendant plus de 15 ans avant le début du développement pour une utilisation multifamiliale très limitée et restrictive.

Fisher Island a été séparée de l’île-barrière qui est devenue Miami Beach en 1905, lorsque Government Cut a été dragué à l’extrémité sud de l’île pour créer un chenal de navigation de Miami à l’océan Atlantique. La construction de Fisher Island a commencé en 1919 lorsque Carl G. Fisher, un promoteur immobilier, a acheté la propriété du promoteur immobilier noir Dana A. Dorsey, premier millionnaire afro-américain du sud de la Floride. En 1925, William Vanderbilt II a échangé un yacht de luxe à Fisher pour la propriété de l’île.

Malgré les réalisations extraordinaires de Fisher, cependant, aucune plage, aucune autoroute, aucun hôtel et aucune piste de course ne porte le nom de Carl Graham Fisher. Seule l’île Fisher porte son nom.

La plupart des ouvriers de la main-d’œuvre de Fisher étaient des Noirs des États du sud, des Bahamas et d’autres îles des Caraïbes. Le centre de la communauté noire du sud de la Floride était Colored Town, créé en 1896 dans le nord-ouest de Miami. Les Noirs se sont vus refuser le même logement, les opportunités commerciales, le droit de vote et l’utilisation des plages. Mais un ouvrier du bâtiment noir qui travaillait comme charpentier pour le chemin de fer de la côte est de la Floride a reconnu la nécessité de fournir un logement aux travailleurs noirs. Dana Albert Dorsey était le fils d’anciens esclaves dont l’éducation formelle s’est arrêtée en quatrième année. Après avoir déménagé à Miami, Dorsey s’est engagée dans le maraîchage mais a rapidement commencé à investir dans l’immobilier. Il a acheté des lots pour 25 $ chacun à Coloured Town et a construit une maison de location par parcelle. Il a construit de nombreuses maisons dites de fusil de chasse et les a louées, mais n’en a jamais vendu.

Selon sa fille Dana Dorsey Chapman, dans une interview en 1990, l’excellente calligraphie de son père était le produit de sa première éducation formelle au bureau Freedman pendant la reconstruction. L’entreprise de Dorsey s’est développée aussi loin au nord que Fort Lauderdale. Il a fait don d’un terrain aux écoles publiques du comté de Dade sur lesquelles l’école secondaire Dorsey a été construite en 1936 à Liberty City. En 1970, son objectif a été modifié pour répondre aux besoins des adultes de la communauté en devenant le DA Dorsey Educational Centre. À Overtown (anciennement Coloured Town), la Dorsey Memorial Library qui a ouvert ses portes le 13 août 1941, construite sur un terrain dont il a fait don peu avant sa mort en 1940. Ce bâtiment a été rénové et restauré sous la direction de son défunt frère, Leonard Turkel, un philanthrope et homme d’affaires de Miami. Le premier hôtel appartenant à des Noirs en Floride a été le Dorsey Hotel à Overtown. L’hôtel a placé des publicités dans les journaux en noir et blanc et a été constamment amélioré par Dorsey, y compris en ajoutant de l’eau courante chaude et froide. Marvin Dunn dans son livre Black Miami in the Twentieth Century rapporte que,

La maison Dorsey était toujours remplie d’invités importants. Certains des millionnaires blancs qui ont visité ont été impressionnés par les réalisations de Dorsey, réalisées dans des circonstances difficiles. Certains sont même allés le voir pour une aide financière. Selon sa fille, pendant la Dépression, Dorsey a prêté de l’argent à William M. Burdine pour garder son magasin ouvert. À la mort de Dorsey en 1940, les drapeaux ont été réduits à moitié dans tout Miami.

En 1918, Dorsey a acheté une île de 216 acres tranchée à la pointe de Miami en 1905 lorsque le gouvernement a dragué une voie maritime de la baie de Biscayne. Son intention était de créer une station balnéaire pour les Noirs car il leur était interdit d’utiliser toutes les autres plages publiques. Lorsque ses efforts furent repoussés par le racisme flagrant de l’époque, il vendit l’île en 1919 à Carl Graham Fisher qui la nomma Fisher Island. C’est maintenant l’une des enclaves les plus riches du sud de la Floride.

Après la mort de Vanderbilt en 1944, la propriété de l’île est passée à l’héritier de US Steel Edward Moore. Moore est mort au début des années 1950 et Gar Wood, l’inventeur millionnaire de l’équipement de construction hydraulique, l’a acheté. Wood, passionné de hors-bord, a fait de l’île une retraite familiale. En 1963, Wood a vendu à un groupe de développement qui comprenait le millionnaire local de Key Biscayne Bebe Rebozo, le sénateur George Smathers, originaire de Miami et américain, puis l’ancien vice-président américain Richard Nixon, qui avait promis de quitter la politique. Au cours de sa présidence ultérieure de 1968 à 1973, et pendant le scandale du Watergate, Nixon a maintenu une maison à proximité de Key Biscayne connue sous le nom de «Key Biscayne Whitehouse» qui était l’ancienne résidence du sénateur Smathers et à côté de Rebozo, mais aucun des trois jamais résidé sur Fisher Island.

Après des années de batailles juridiques et de changements de propriété, le développement de l’île a finalement commencé dans les années 1980, avec une architecture correspondant aux manoirs originaux de style espagnol des années 1920. Bien que n’étant plus une île unifamiliale, Fisher Island reste encore quelque peu inaccessible au public et aux invités non invités et est aussi exclusive par rapport aux normes modernes qu’elle l’était à l’époque des Vanderbilt, offrant un refuge et une retraite similaires à ses riches résidents. L’île contient des manoirs, un hôtel, plusieurs immeubles d’appartements, un observatoire et une marina privée. Boris Becker, Oprah Winfrey et Mel Brooks font partie des célébrités ayant des maisons sur l’île.

Le Fisher Island Club est composé de 216 acres et d’environ 800 résidences représentant plus de 40 pays. Accessible uniquement par ferry ou yacht privé, Fisher Island est régulièrement classé comme l’un des codes postaux les plus riches des États-Unis. Le club privé réservé aux membres dispose d’un Beach Club avec l’une des seules plages vraiment privées du pays; un hôtel de luxe de 15 chambres toutes suites; un parcours de golf de championnat PB Dye de 9 trous primé; 17 courts de tennis comportant les quatre surfaces «Grand Chelem» plus 4 terrains de pickleball, deux marinas en eau profonde; une variété de lieux de restauration décontractés et formels; un spa à service complet, un salon et un centre de remise en forme; le théâtre Vanderbilt; une volière avec plus d’une douzaine d’oiseaux exotiques; et un observatoire pour l’observation des étoiles.

Fisher Island Club Hotel & Resort, membre de Leading Hotels of the World, est une propriété de caractère composée d’une collection de seulement 15 cottages, villas et suites d’hôtes historiques et repensés gracieusement aménagés qui entourent le désormais emblématique en calcaire et en marbre Vanderbilt Mansion – à quelques pas de la plage, de la piscine, du spa, des restaurants et de la marina. En avril 2018, Bloomberg a rapporté que le revenu moyen de Fisher Island était de 2,5 millions de dollars en 2015, faisant du code postal de Fisher Island le plus riche des États-Unis.

Stanley Turkel a été désigné historien de l’année 2014 et 2015 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. Il exerce son activité de conseil en hôtel en tant que témoin expert dans des affaires liées à l’hôtellerie, fournit des conseils en gestion d’actifs et en franchise hôtelière. Il est certifié maître hôtelier émérite par l’Institut pédagogique de l’American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

Son nouveau livre «Great American Hotel Architects Volume 2» vient de paraître.

Autres livres d’hôtels publiés:

  • Grands hôteliers américains: pionniers de l’hôtellerie (2009)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à New York (2011)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l’est du Mississippi (2013)
  • Hôtel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)
  • Grands hôteliers américains Volume 2: Pionniers de l’hôtellerie (2016)
  • Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l’ouest du Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, usine Henry Bradley, Carl Graham Fisher (2018)
  • Great American Hotel Architects Volume I (2019)
  • Hotel Mavens: Volume 3: Bob et Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tous ces livres peuvent être commandés à AuthorHouse en visitant www.stanleyturkel.com et en cliquant sur le titre du livre.

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