« Quand les gens viennent au Gather 55 pour un repas, ils peuvent payer le plein prix du menu ou le minimum de 2 $ », explique le gérant du restaurant.

La directrice du restaurant Gather 55, Molly Reynolds, a déclaré que pour les clients qui ne peuvent pas payer le minimum de 2 $ pour leur repas, « ils peuvent faire du bénévolat pendant une demi-heure. Et quand vous ne pouvez faire ni l’un ni l’autre, nous fournissons un chèque-repas. Environ 60 % des repas de la journée sont à prix réduits ou gratuits. La nuit, l’équipe transforme la salle à manger en un restaurant haut de gamme avec un menu tournant organisé par des chefs locaux, qui couvre le coût de leur programme de jour.

Gather 55 est une initiative de Hands On Hartford, une organisation à but non lucratif au service des personnes les plus économiquement défavorisées dans les domaines de l’alimentation, du logement et de la santé depuis plus de 50 ans. Il est également l’un des 25 bénéficiaires américains du programme de subventions Backing Historic Small Restaurants de cette année, un programme d’American Express et du National Trust for Historic Preservation.

Dans sa troisième année, le programme accorde à chaque bénéficiaire 40 000 $ – collectivement 1 million de dollars en subventions – pour les aider à améliorer l’espace physique de leur entreprise et à supporter les coûts d’exploitation critiques dans le but d’aider les restaurants à avoir un impact positif encore plus important sur leurs communautés. . Les bénéficiaires de subventions couvrent 20 États et le district de Columbia, et des restaurants historiques reçoivent cette subvention dans 11 de ces États pour la première fois.

« Que vous veniez chez nous en tant que dîneur ou en tant que doer, c’est-à-dire bénévole, nous vous souhaitons la bienvenue. »

Molly Reynolds a ajouté : « Nous avons aussi besoin de nos donateurs. Ils font de ce modèle d’aider les autres à travailler ! » Le chef Tyler Anderson, nommé chef de l’année du Connecticut et finaliste de la saison 15 de Top Chef, est le principal conseiller culinaire.

Tout comme American Express s’efforce de soutenir ses collègues, ses clients et ses communautés, la direction de Gather 55, un restaurant payant unique à Hartford, dans le Connecticut, affirme qu’elle se concentre également sur sa communauté de « diners, donateurs , et les faiseurs.

« Des restaurants comme Gather55 ont un effet d’entraînement positif sur leur communauté locale. C’est pourquoi nous sommes passionnés par le soutien aux petites entreprises et avons mis en place plusieurs programmes de subventions « Backing Small » pour les aider à croître et à étendre leur impact », a déclaré Madge Thomas, présidente de la Fondation American Express et responsable du développement durable chez American Express.

L’équipe de Gather 55 souhaite que son ancien entrepôt ressemble davantage à un restaurant traditionnel, et l’argent de la subvention l’aidera à réaliser cette vision. « Nous sommes une organisation à but non lucratif qui fournit bien plus que de simples services de repas. Avoir une organisation comme American Express, qui s’engage vraiment à soutenir la communauté, en tant que partenaire dans ce travail, rend tout possible », a déclaré Kate Shafer, directrice des partenariats et du soutien, Hands On Hartford.

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