23 janvier 2021

Devenir victime de son propre succès?

Le sur-tourisme au Japon a conduit les habitants à inventer une nouvelle phrase: kankō kōgai, ou la pollution du tourisme. »

Parlons d'un éléphant dans la pièce. Dernièrement, je me demande si les gens commencent à voyager en arrière… Par en arrière je veux dire, voudriez-vous visiter un endroit pour « dire que vous avez été » sans vraiment savoir ce qu'il y a? Êtes-vous heureux d'être parfaitement inconscient d'une culture différente de la vôtre? Vous ne connaissez pas les choses impressionnantes à voir et à faire à votre destination?

Eh bien, de nombreux voyageurs au Japon semblent planifier leurs voyages de cette façon. Après tout, le Japon semble être LA destination du moment! Vous avez juste besoin de jeter un œil aux images flottant sur les plateformes de médias sociaux pour voir cela et le battage médiatique que cela crée, invitant plus de gens à visiter.

Les questions que je discute ci-dessous ne sont pas exclusives au pays du soleil levant, mais je voulais souligner certains changements majeurs du tourisme au Japon que j'ai vus ces dernières années. Si vous souhaitez savoir comment la pollution touristique affecte le Japon, lisez la suite pour en savoir plus!

Cet article sur le surtourisme au Japon couvrira:

  • Pourquoi visiter le Japon?
  • Préoccupations au sujet du sur-tourisme au Japon
  • Exemples de pollution touristique au Japon
    • Overtourisme à Kyoto
    • Overtourisme dans d'autres régions du Japon
  • Pourquoi être un voyageur durable: la vue d'ensemble
  • Comment éviter de contribuer au sur-tourisme au Japon
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Overtourisme à Kyoto, Japon | Le touriste invisible
Les touristes se pressaient le long de Matsubara-dori, une rue populaire de Kyoto

Pourquoi visiter le Japon?

Dernièrement, j’ai remarqué une tendance inquiétante qui déferle sur les groupes de voyage et les forums en ligne: les gens réservent des vols vers le Japon ignorant exactement POURQUOI ils veulent y aller.

Les questions qui apparaissent le plus souvent dans ces groupes incluent «Billets réservés! Que puis-je faire là-bas? »Et« Dans la semaine prochaine, quelles villes dois-je visiter? »Et cela me préoccupe beaucoup. Cela semble un peu en arrière, compte tenu des choses à faire et des endroits où séjourner seraient normalement les énormes cartes à tirer vers une destination.

Je suis conscient que cela va sembler ironique de la part de quelqu'un qui partage des itinéraires pour aider les autres à voyager, mais je m'inquiète du sur-tourisme au Japon. Le problème ici est de savoir si ces billetteries spontanées ne sont pas au courant de choses simplistes comme les attractions à voir à leur destination, mais vont simplement dire « J'y suis allé! », comment peuvent-ils être attendus connaître (ou se soucier) des comportements plus complexes comme les coutumes et l'étiquette dans un pays qui tient ces choses si chères?

Fushimi-Inari, Kyoto
Fushimi-Inari, Kyoto

Cette récente révélation ci-dessus déborde en moi en posant plus de questions:

Tokyo sera-t-elle la prochaine Rome? Des rues jonchées de détritus et de touristes bruyants noyant la culture locale? Une fausse toile de fond pour les célèbres bâtiments et structures qui ornent fièrement les rues et les ruelles comme un marqueur de l'ingéniosité, du pouvoir et des succès de leurs ancêtres?

Kyoto sera-t-il le prochain Taj Mahal? La paix et la tranquillité de ce 17e merveille du siècle étouffée par l'agitation animée de grands groupes de personnes, la sérénité et l'ambiance ponctuée de selfie-sticks?

Shibuya, Tokyo
Quartier commerçant de Shibuya, Tokyo

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Ce n'est un secret pour personne que le Japon est un nation farouchement monoethnique, avec des niveaux d'immigration incroyablement bas et une influence culturelle externe. En réponse au vieillissement de la population, ils prévoient d'utiliser des robots pour combler les lacunes du marché du travail, et non en faisant appel à des étrangers.

Que vous soyez d'accord ou pas d'accord avec ce sentiment général n'est pas pertinent, nous pouvons tous convenir que le Japon a un patrimoine culturel unique et riche et ils ne sont pas pressés de diluer cela ou de le mélanger de quelque façon que ce soit.

Il est également évident que les touristes sont fascinés par cette culture (bien qu'ils ne la comprennent pas beaucoup) et affluent vers la nation insulaire par millions. Au cours des trois dernières années seulement, le tourisme au Japon a augmenté de 21% contre un niveau de référence de 1% pour l'Europe, par exemple.

D'ici 2020, le gouvernement japonais espère accueillir 40 millions de visiteurs pour les Jeux olympiques de Tokyo, soit plus d'un quart de touristes de plus que les 28 millions qui ont visité la nation insulaire en 2017 seulement.

D'après ce que je peux voir, le Japon n'a pas besoin de plus de touristes, il en a besoin de plus conscient touristes.

Torii Gate à marée basse, l'île de Miyajima
Miyajima est un site sacré, qui abrite la porte Torii la plus visitée du Japon

Avec l'afflux récent de visiteurs au Japon, il devient clair qu'une majorité de touristes n'a aucune idée ou respect des coutumes locales. Il semble que de nombreux problèmes touristes irrespectueux afin d'obtenir une validation sur les médias sociaux, ce qui contribue à de graves problèmes tels que la pollution du tourisme. Par exemple, voici quelques récents impacts négatifs du tourisme au Japon:

Overtourisme à Kyoto

  • Les maiko (geishas en formation) sont harcelées par les touristes pour des selfies alors qu'elles se rendent au travail, les laissant en larmes.
  • Les magnifiques bambouseraies d'Arashiyama, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, ont été effacées par des touristes gravant leurs noms dans le bambou, tout comme laisser leur marque semblable à l'amour des serrures à Paris.
  • Les propriétaires de restaurants ont été déçus et ennuyés par le battage médiatique sur les réseaux sociaux. Des touristes inconsidérés entrent dans les restaurants juste pour prendre des photos à publier en ligne, puis repartent sans rien commander.
  • Des bus chargés de touristes ont visité Kyoto uniquement pour une excursion d'une journée. Lors de mon récent voyage au Japon, j'ai remarqué ces douze autocars stationnés dans l'image ci-dessous près de la petite rue pavée de Sannenzaka. Il y a suffisamment de stationnement ici pour 42 autocars, donc nous disons 42 autocars 50 fois dans chacun = 2100 excursionnistes entassés dans cette zone relativement compacte de Kyoto à tout moment (et cela n'inclut pas les espaces pour les voitures ordinaires). Ces rues centenaires n'ont pas été conçues pour faire face à autant de monde à la fois. Les touristes étaient trop occupés à essayer de se passer les uns les autres pour que personne ne s'aventure dans les commerces locaux bordés le long de la rue.
Overtourisme à Kyoto, Japon | Le touriste invisibleOvertourisme à Kyoto, Japon | Le touriste invisible
  • Un autre événement controversé qui se déroule actuellement à Kyoto est la construction de la grande chaîne d'hôtels Park Hyatt, des suites dans ce domaine. Il y aura 70 chambres disponibles à partir de décembre 2019. Pendant la saison des cerisiers en fleurs, ces chambres avec vue sur Gion partiront de 2 000 USD par nuit. Bien sûr, cela crée des emplois dans la construction locale et au moins les suites tentent de rester en harmonie avec les bâtiments traditionnels qui les entourent. Mais, cette zone peut-elle gérer même plus touristes?
Park Hyatt, Gion, Kyoto | Le touriste invisible
Construction de 70 nouvelles chambres au Park Hyatt à Gion, Kyoto

Problèmes de sur-tourisme dans d'autres régions du Japon

  • Les touristes finissent par soigner les blessures de cerfs sacrés mécontents dans des endroits comme Nara et Miyajima de les narguer avec de la nourriture afin d'obtenir un selfie avec eux, ainsi que de laisser traîner des restes de nourriture qui peuvent rendre les cerfs malades. Un cerf a été retrouvé mort avec quatre kilogrammes de plastique dans l'estomac.
  • Dans Biei, Hokkaido, les touristes ont empiété sur les terres agricoles et piétiné les cultures pour obtenir des photos dignes d'Instagram. Un tel endroit populaire était le célèbre arbre de la philosophie. Afin de dissuader les touristes de pénétrer sur sa propriété, un agriculteur a été contraint de couper l'arbre en 2016. Cela n'a toutefois pas empêché les touristes de pénétrer sur les terres agricoles pour le trouver. Parfois, les agriculteurs ne peuvent pas utiliser leurs tracteurs dans les voies agricoles en raison de voitures de tourisme stationnées illégalement.
Il est facile de voir pourquoi les touristes sont attirés par Biei, Hokkaido (crédit: Pixabay)
  • Le gouvernement japonais a eu recours à une stricte répression de l'Airbnb illégal et des hébergements similaires chez l'habitant ou «minpaku» à travers le pays en réponse à un nombre écrasant de plaintes. Ces nouvelles lois visent à aider à atténuer les impacts négatifs sur les communautés des hordes de touristes dérangeant les habitants à toute heure dans des logements non réglementés dans des zones non zonées.
  • Dans Nagasaki, le prêtre du Watatsumi Shrine était devenu tellement fatigué de la forte augmentation du vandalisme, du vol de précieux talismens et du comportement globalement irrespectueux, il a annoncé une interdiction générale de tous les touristes étrangers. La réception de 30 à 40 grands bus touristiques chaque jour signifiait que le prêtre était également soumis à l'agression des guides touristiques lorsqu'il demandait aux grands groupes de ne pas bloquer l'entrée sacrée pour les fidèles locaux.
  • À Shirakawa-go, un autre site du patrimoine mondial de l'UNESCO, le stationnement illégal dans le petit village éloigné a augmenté rapidement récemment en raison de l'augmentation du nombre de touristes.
  • Dans l'une des attractions les plus visitées du Japon et sur un autre site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Porte Grand Torii à Miyajima (illustré dans le tweet ci-dessous), est menacé. Les touristes ont enfoncé des pièces de monnaie dans des fissures se formant dans le bois pour la bonne chance, qui au fil du temps se dilatera et compromettra la stabilité de la structure. À partir de juin 2019, le Torii fera l'objet de travaux de rénovation pour repeindre et réparer les dégâts.

Sérieusement. Beaucoup désagréable.

Je pourrais continuer encore et encore, mais maintenant je suis sûr que vous comprenez ce que je veux en venir ici. Il est donc crucial de connaître les choses à faire et à ne pas faire lors de votre visite au Japon pour éviter de contribuer aux problèmes ci-dessus.

Que diable font ces touristes sauf détruire les choses mêmes qu'ils aiment? Ne réalisent-ils pas que leurs actions individuelles ont un impact énorme?

Cerf sacré à Nara
Le cerf sacré à Nara peut blesser les touristes qui veulent ce selfie parfait

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Pourquoi être un voyageur durable: la vue d'ensemble

Certaines personnes comprennent et respectent la nécessité de maintenir la beauté naturelle des lieux. C'est pourquoi nous avons assisté à une telle augmentation de l'écotourisme ces dernières années. Mais qu'en est-il de la beauté et de la signification du culture d'un lieu? Avons-nous suffisamment réfléchi à l'impact du tourisme sur ce sujet? Si nous ne le faisons pas, nous courons le risque de détruire la raison même pour laquelle les gens voudront visiter (un parallèle direct aux périls que l'écotourisme s'efforce d'éviter).

Cette idée que j’ai eue – respecter les coutumes culturelles, les peuples et les communautés, et se comporter essentiellement comme un «touriste invisible», a été l’un des principaux moteurs de mon démarrage de ce blog. Voir ce qui se passe au Japon est déchirant, car les Japonais ont le plus haut niveau de respect les uns envers les autres et envers le monde naturel. Le respect est magnifiquement imbriqué dans tous les aspects de leur vie.

Ema au Temple Kodai-ji, Kyoto, Japon | Le touriste invisible
Le Japon a de fortes traditions culturelles, comme laisser des emas ou des «souhaits» dans les sanctuaires shinto

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Enfant, je me souviens avoir appris à «regarder mais ne touchez pas» lorsque vous explorez d'anciennes stalagmites dans une grotte. « Mais papa, Qu'importe si je le touche une seule fois? »Je me souviens avoir demandé. « Si tout le monde faisait ça, il n'y aurait plus de stalagmite à regarder maintenant », a-t-il répondu.

C'est une leçon que j'ai essayé d'appliquer à la façon dont nous abordons le tourisme en général – mélangez-vous, faites preuve de respect, apprenez leur langue (dans la mesure du possible) et comprenez la façon dont les gens y vivent. Si vous faites cela, vous ne le détruirez pas pour la prochaine génération.

C'est pourquoi je suis très passionné d'être « invisible » et d'encourager les autres à le faire, tout comme l'éthique « Leave No Trace » qui promeut la conservation lorsque vous voyagez à l'extérieur. J'ai même consacré un article entier sur la façon dont nous pouvons encore voyager et éviter de contribuer aux problèmes de sur-tourisme pour essayer de faire passer le mot sur les voyages durables.

En tant qu'écrivain de voyage, je m'efforce de ne pas être considéré comme faisant partie du problème, mais comme faisant partie de la solution à cet engouement récent «regardez-moi» qui balaie Internet en ce qui concerne les voyages (si vous êtes observateur, vous avez peut-être remarqué qu'il n'y a pas de photos de moi sur mon blog ou sur les réseaux sociaux associés). Les voyages doivent être axés sur les expériences et non sur l'individu.

À faire et à ne pas faire à Kyoto | Le touriste invisible
Un rappel aux touristes sur ce qu'il ne faut pas faire à Kyoto

Comment éviter de contribuer au sur-tourisme au Japon

Je ne suggère en aucun cas que tout le monde devrait rester à la maison et ne jamais se soucier de voir notre monde merveilleux, car cela ne profitera vraiment à personne. Nous pouvons cependant être plus attentif sur comment (et pourquoi) nous voyageons et essayons de faire de notre mieux pour minimiser notre empreinte touristique sur les communautés locales des endroits que nous visitons. Voici quelques façons:

  • Juste être préparé et rechercher, recherche, recherche! Sachez quelles villes dynamiques il y a à visiter à votre destination et comment vous déplacer dans chacune. L'option la moins chère n'est peut-être pas l'option la plus durable.
  • En savoir plus sur les attentes concernant l'étiquette locale japonaise et l'importance des attractions pour rendre votre visite plus significative. Il ne sert à rien d’obtenir une photo dans un temple si vous ne savez pas grand-chose sur son histoire et pourquoi c’est une partie importante de la culture japonaise.
  • Sortez des principales zones touristiques! Sortez des sentiers battus, découvrez des joyaux cachés, perdez-vous dans certaines ruelles. Il y a bien plus dans une destination que ce qui se limite aux photos que vous voyez sur les réseaux sociaux et cela aide à diluer les touristes des zones les plus visitées. Pour le Japon, cela signifie explorer au-delà de la route habituelle Tokyo-Kyoto-Osaka.
  • Redonnez aux locaux au lieu de rendre leur vie plus difficile, comme éviter les Airbnbs et profiter de certaines expériences culturelles pour mieux comprendre leur mode de vie.
  • Voyager pendant les périodes creuses – à la fois quotidiennement et de façon saisonnière. Utilisez le métro et les transports publics en dehors des heures de pointe chaque jour si vous le pouvez, et évitez de voyager pendant les grandes vacances comme la Golden Week.
  • Passez plus de temps à destination. Je me rends compte que cela semble contre-intuitif, mais en répartissant vos voyages sur quelques jours plutôt que de vous précipiter dans la journée, c'est une façon plus durable et agréable de voir une destination. Cela signifie que vous pourrez visiter les sites touristiques populaires pendant les heures creuses pour réduire les impacts négatifs.
  • Et, il n’est pas nécessaire de partager TOUT ce que nous faisons sur les réseaux sociaux. Soyez dans l'instant. Parfois, ce sont les souvenirs que nous nous faisons que nous gardons pour nous qui sont les meilleurs!

Si les gens passé autant de temps à faire des recherches leurs voyages comme ils le faisaient sans cesse sur les réseaux sociaux sur ce qu’ils mangeaient pour le déjeuner ou sans vraiment savoir ce qu’ils partageaient, la pollution touristique serait en passe d’être chose du passé.

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Senso-ji, Tokyo a de riches traditions datant de plusieurs siècles
Senso-ji, Tokyo a de riches traditions datant de plusieurs siècles

Voyager ouvre nos esprits à de nouvelles idées, cultures, croyances et façons de faire. En disant cela, ce qui est acceptable de faire à la maison peut ne pas être acceptable de le faire à l'étranger. Même quelque chose comme marcher dans les rues de Tokyo en train de manger des sushis sera mal vu. N'oubliez pas que lorsque vous voyagez au Japon (ou n'importe où), vous êtes un invité et il est important de respecter votre hôte et sa maison.

Soyez un rebelle en voyageant d'une manière que la majorité ne fait pas! Il s'agit avant tout de respecter et d'apprendre ce qu'il faut faire et ne pas faire.

Que pensez-vous de ceci? Le fort sentiment d'identité culturelle du Japon est-il lentement érodé par le sur-tourisme? Avez-vous vu des touristes se comporter mal au Japon ou ailleurs? La pollution touristique affecte-t-elle votre communauté locale? Faites le moi savoir!

Si vous souhaitez apprendre à devenir un touriste invisible au Japon (ou n'importe où dans le monde!), Jetez un œil à mes guides de voyage et itinéraires spécialement conçus pour vous aider à le faire ????

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Jusqu'à la prochaine fois,

Le touriste invisible

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