16 juin 2021

Des prix élevés pourraient avoir un impact sur la viabilité des voyages dans l’espace

Le concept de voyage spatial commercial est sans aucun doute passionnant, et cela se traduit par une forte demande pour la capacité extrêmement limitée disponible pour les voyages à venir dans et à la périphérie de l’espace.

  • Le prix extrêmement élevé du voyage spatial qui pourrait avoir un impact sur sa viabilité au-delà du court terme
  • SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin ont un marché cible composé d’environ 0,7% de la population mondiale
  • Il pourrait y avoir un manque de demande une fois que la ruée vers les billets a été satisfaite

Alors que 2021 s’annonce comme une année décisive pour les voyages spatiaux commerciaux, la viabilité de cette expérience hyper-premium et ultra-exclusive reste inconnue.

Le concept de voyage spatial commercial est sans aucun doute passionnant, et cela se traduit par une forte demande pour la capacité extrêmement limitée disponible pour les voyages à venir dans et à la périphérie de l’espace. Le vaisseau spatial Unity de Virgin Galactic a recueilli 600 réservations pour des billets pour de futurs voyages, vendus à des prix compris entre 200 000 $ US et 250 000 $ US. En outre, Blue Origin de Jeff Bezos est actuellement ouvert aux offres pour un siège sur son vol New Shepard en 2021, avec l’offre la plus élevée actuellement de 2,8 millions de dollars américains (au 20 mai 2021).

C’est en fait le prix extrêmement élevé du voyage spatial qui pourrait avoir un impact sur sa viabilité au-delà du court terme. Jusqu’à ce que des entreprises telles que SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin puissent faire évoluer leur technologie pour la rendre accessible aux non-millionnaires, ces entreprises auront un marché cible composé d’environ 0,7% de la population mondiale. Si l’on considère que de nombreuses personnes fortunées trouveront l’idée de voyager dans l’espace trop aliénante, ce pourcentage infime diminuera encore davantage. Cela signifie qu’il pourrait y avoir un manque de demande une fois que la ruée vers les billets a été satisfaite.

La mise à l’échelle de la technologie pour accroître l’accessibilité sera un obstacle dans les années à venir. Au départ, les entreprises de transport spatial gagneront un avantage concurrentiel grâce à la différenciation plutôt qu’au prix. Par exemple, la durée du voyage, le service, le confort et les points de vue décideront quelle entreprise sera leader dans l’industrie du voyage spatial à court terme. Cependant, lorsque la croissance stagne sur le marché du luxe, ces entreprises devront rendre leurs offres plus abordables. Une façon d’y parvenir est la collaboration et la consolidation, mais avec des magnats du monde des affaires de haut niveau à la tête des entreprises de voyages spatiales les plus connues, cela semble peu probable.

L’impact de la pandémie sur l’économie mondiale pourrait également nuire à la viabilité des voyages dans l’espace. Selon les dernières données, le revenu disponible brut a chuté de 4,3% d’une année sur l’autre (YOY) aux États-Unis en 2020, qui est le pays qui compte le plus de millionnaires. Cela montre que même les consommateurs de luxe des pays riches devront peut-être s’abstenir d’expériences premium dans les années à venir, car leur situation financière s’est affaiblie.

Le buzz autour des voyages dans l’espace est compréhensible. Une combinaison d’expériences d’ingénierie de classe mondiale en mouvement et de la Terre à vol d’oiseau sera très recherchée à court terme. Cependant, la demande pourrait stagner au fil des années si le prix ne diminue pas et si les problèmes d’échelle ne sont pas résolus.