L'expression «un éléphant dans la pièce» signifie une vérité inconfortable que nous ne pouvons ignorer. Avec les flux de trésorerie liés au tourisme, de nombreux éléphants d'Asie et leurs cornacs en Thaïlande et ailleurs sont en grande difficulté. Hollis Burbank-Hammarlund de Work for Wild Life International nous explique pourquoi c'est le cas et comment nous pouvons vous aider.

COVID-19 a soudainement tout changé. Cela comprend la vie d'environ 3 500 éléphants d'Asie en captivité en Thaïlande et les personnes qui assurent leur bien-être.

Les sanctuaires et les camps d'éléphants ont fermé. De nombreux éléphants qui travaillent, comme les humains, sont en mode verrouillage. Dans une grande partie de la Thaïlande, les forêts sauvages n'existent plus, la libération est donc impossible. Pour de nombreux éléphants en captivité, cela signifie être enchaîné indéfiniment aux chaînes jour et nuit. Pire encore, certains éléphants peuvent se retrouver dans la rue dans des situations dangereuses, mendiant des dons au nom de leurs cornacs qui vivent maintenant avec des revenus considérablement réduits ou sans revenus.

Avec l'arrivée de COVID-19, les touristes ont brusquement disparu de Thaïlande avec les fonds essentiels nécessaires pour soutenir la santé et le bien-être des éléphants vivant sous les soins de l'homme. Alors que les mois passent sous l'incertitude de cette pandémie déroutante, les services vétérinaires d'urgence seront en nombre insuffisant et les éléphants seront en difficulté.

Dans un monde parfait, les éléphants ne vivraient pas en captivité et leur sort ne dépendrait pas du tourisme. Mais ils le font et c'est le cas. Les experts en éléphants prévoient que la nourriture sera en pénurie et de mauvaise qualité dans les mois à venir. Malheureusement, pour certains éléphants, la malnutrition (et même la famine) est à l'horizon. Et donc, une spirale descendante vers des conditions de santé potentiellement mortelles semble inévitable.

Et maintenant, alors que les éléphants de Thaïlande ont plus que jamais besoin de bons soins de santé, les vétérinaires d'éléphants sont licenciés – les premiers à être supprimés de la masse salariale alors que les propriétaires d'éléphants se démènent pour réduire leur budget au strict minimum. Les plaies, les infections, les traumatismes et les effets croissants de la malnutrition ne seront pas traités. De nombreux éléphants en souffriront. Certains mourront.

Les travailleurs de la santé vétérinaire sont soumis à autant de pression que les travailleurs médicaux car beaucoup sont licenciés. Les autres, comme l'infirmière vétérinaire Siwawut Munesane (à gauche) et le Dr Tittaya Janyamethakul, doivent prendre le relais. Image fournie par l'auteur.

Urgence de Mae Noi

L'histoire de Mae Noi, une éléphante de 16 ans vivant à Huai Phakkud, en Thaïlande, est un exemple éclatant de l'importance d'une intervention vétérinaire précoce pour les éléphants en captivité et de la nécessité de garder les vétérinaires au travail pendant la pandémie de COVID-19 . En effet, ce sont des travailleurs essentiels.

Début avril 2020, l'équipe vétérinaire bénévole de la Thai Elephant Alliance Association (TEAA) – composée de vétérinaires employés dans des camps à travers le pays qui donnent de leur temps et de leurs ressources pour aider les éléphants dans le besoin – a été envoyée d'urgence sur le terrain pour évaluer la détérioration de Mae Noi. état. Il a fallu quatre heures de route le long de routes sinueuses pour atteindre son village.

L’équipe TEAA a effectué un examen physique et observé le comportement de Mae Noi. Elle voulait désespérément manger mais était physiquement incapable d'avaler de la nourriture ou de l'eau. Les tissus mous de sa bouche étaient rouge cramoisi, enflés et extrêmement douloureux. Elle était agitée et confuse, et son cornac et les villageois locaux étaient inquiets.

L'équipe a appris du cornac de Mae Noi que son régime alimentaire normal consistait en de l'herbe Napier et des fruits de plantation. Il a également raconté un bref moment ces derniers jours lorsqu'il l'a observée en train de butiner sur quelques branches d'un arbre voisin. C'était un arbre laqué birman dont la sève provoque une grave réaction allergique. Heureusement pour Mae Noi, l'équipe de vétérinaires TEAA a pu diluer la sève toxique enrobant sa bouche et sa gorge de solution saline et de chlorhexidine. Ils ont administré des médicaments anti-inflammatoires, anti-allergiques et analgésiques par voie intramusculaire.

Mae Noi a complètement récupéré de son calvaire, mais, comme tous les éléphants en Thaïlande, elle fait face à un avenir incertain chargé de la possibilité de nouvelles crises de santé avec moins d'options d'aide.

« Mae Noi, une éléphante de 16 ans vivant à Huai Phakkud, en Thaïlande, est un exemple éclatant de l'importance d'une intervention vétérinaire précoce pour les éléphants en captivité et de la nécessité de garder les vétérinaires au travail. » Mae Noi, qui avait mangé d'une plante toxique qui lui avait gonflé la bouche et lui avait fait mal, s'est complètement rétablie grâce à une intervention vétérinaire appropriée. Image fournie par l'auteur.

Elephant Healthcare Emergency Lifeline Fund garde les vétérinaires au travail

Il est essentiel de prodiguer des soins aux éléphants comme Mae Noi quand et où ils en ont besoin. Et donc un groupe d'experts en éléphants du monde entier s'est associé pour créer le Elephant Healthcare Emergency Lifeline Fund.

Les dons au fonds aideront à garder les vétérinaires éléphants de Thaïlande au travail jusqu'à ce que la crise COVID-19 soit passée, que l'économie se soit stabilisée et que les éléphants soient rétablis. Les fonds permettront également d'acheter des médicaments vétérinaires, de soutenir des examens de santé et de fournir des services vétérinaires d'urgence essentiels aux éléphants qui en ont le plus besoin.

Cette initiative de collecte de fonds est un effort conjoint des experts renommés de la santé des éléphants, le Dr Susan Mikota, directrice des programmes vétérinaires et de la recherche d'Elephant Care International (ECI); et Dr Janine Brown, physiologiste de recherche et conseillère ECI.

Les Drs Mikota et Brown travaillent en collaboration avec John Roberts de la Golden Triangle Asian Elephant Foundation (GTAEF) et moi.

Les dons seront administrés par GTAEF, une ONG enregistrée en Thaïlande qui vise à améliorer la vie et le bien-être des éléphants en captivité. L’objectif de l’équipe est de recueillir 25 000 $ ou plus. Dons au Elephant Healthcare Emergency Lifeline Fund sont collectées via Elephant Care International, une organisation à but non lucratif 501 (c) (3) basée aux États-Unis, cofondée et dirigée par Susan Mikota, DVM.

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Image en vedette (haut de la page): Dr Sarisa Klinhom (à gauche) et Dr Tittaya Janyamethakul assistent à l'éléphant Mae Noi à Huai Phakkud, Thaïlande. Image fournie par l'auteur.

A propos de l'auteur

Hollis Burbank-Hammarlund avec un ami à Green Hill Valley au Myanmar

En tant que fondateur et directeur de Travailler pour Wild Life International, Hollis Burbank-Hammarlund fait du télétravail depuis son bureau à domicile au Vermont, aux États-Unis, et se rend en Asie pour travailler sur place. En tant que développeur de projet, collecteur de fonds et responsable de la logistique, elle fait équipe avec des ONG et des experts du monde entier pour soutenir les initiatives de conservation de la faune et de bien-être animal en Indonésie, au Népal, au Vietnam, au Myanmar, au Sri Lanka et en Thaïlande, en mettant l'accent sur éléphants et orangs-outans en voie de disparition.

Les projets récents liés à l'éléphant comprennent le Elephant Healthcare Emergency Lifeline Fund (2020); «Everything Elephants» (2019); Atelier ElephantCARE ASIA (2018); et programme de formation EleVETS – Sri Lanka (2017). De 2011 à 2013, Hollis a aidé à collecter près de 750 000 $ US pour acheter et protéger de façon permanente la forêt héritée de Rawa Kuno – 7 900
acres d'habitat d'orangs-outans à risque à Bornéo.

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