Les sentiers battus sont les plus sûrs, mais la circulation est terrible »~ Jeffery Taylor.

Le tourisme étant en plein essor ces dernières années le long de la «Route d’Or» du pays, il est facile de vouloir éviter la foule et d’explorer le Japon hors des sentiers battus! Bien que planifier un voyage au Japon puisse sembler un peu intimidant, je peux comprendre que ce ne soit pas toujours une tâche facile de trouver ces destinations moins connues au Japon. Par où commencer?

 Si vous cherchez à personnaliser votre propre itinéraire hors des sentiers battus au Japon, ce guide pratique des endroits les moins fréquentés du pays vous fournira une inspiration pour votre voyage. Ici, vous trouverez de nombreuses destinations que j’ai visitées en personne, ainsi que d’autres qui figurent sur ma liste des endroits à découvrir. 

Si vous souhaitez en savoir plus sur les trésors cachés et les moins cachés du Japon, lisez la suite !

Ce guide pour explorer le Japon hors des sentiers battus couvrira:

PAR RÉGION

  • Kyushu hors des sentiers battus
  • Chūgoku hors des sentiers battus
  • Shikoku hors des sentiers battus
    • Takamatsu
    • Vallée d’Iya
    • Naoshima
  • Kansai hors des sentiers battus
  • Chūbu hors des sentiers battus
    • Nagano
    • Matsumoto
    • Takayama
  • Hokuriku hors des sentiers battus
  • Tōhoku hors des sentiers battus
  • Hokkaido hors des sentiers battus
Des endroits magnifiques à découvrir au Japon hors des sentiers battus | Le touriste invisible

Découvrez le Japon comme vous ne l’avez jamais vu

Bien sûr, la plupart des gens qui visitent le Japon pour la première fois veulent voir des villes comme Tokyo, Kyoto, Osaka et Hiroshima le long de la Route d’Or. Et pour cause!

Mais il y a littéralement tellement d’endroits moins connus et secrets au Japon que de nombreux touristes semblent manquer lors de leur visite éclair. 

Comme j’aime particulièrement tout ce qui concerne le Japon, je suis toujours à la recherche de nouvelles destinations et je planifie mes futures visites là-bas. Ce guide explore une gamme d’endroits que j’ai visités et recherchés. Y compris les petites villes du Japon, la meilleure nature au Japon, les choses à faire à chaque destination et bien plus classés par région.

J’ai même trouvé des alternatives aux destinations populaires.

REMARQUE: Parce que certains de ces endroits sont tellement préservés et peu habitués aux grands nombres de touristes, veuillez être respectueux envers les habitants et à l’environnement pendant votre séjour au Japon hors des sentiers battus.

Le surtourisme au Japon a causé des problèmes préjudiciables ces dernières années.

Personne n’aime un touriste ennuyeux alors n’oubliez pas «d’être invisible» pour garder ces spots immaculés au profit de tous!

Cela dit, êtes-vous prêt à vous aventurer au large de la Route dorée du Japon? Commençons dans le sud à Okinawa puis remontons vers le nord en direction de Hokkaido pour faciliter les choses. Quels endroits choisirez-vous d’ajouter à votre voyage au Japon?

Kyushu hors des sentiers battus

Okinawa

Nous savons tous que le Japon est célèbre pour ses montagnes enneigées et son feuillage d’automne incroyable. Mais saviez-vous qu’il y a un endroit pour s’échapper de tout cela avec des plages de sable et des eaux turquoises qui pourraient être confondues avec Hawaï? Avec ses baies de corail, Okinawa est une destination idéale pour la plongée avec tuba et la plongée.

À vol d’oiseau, les îles décontractées d’Okinawa (Okinawa Shoto 沖 縄 諸島) sont situés à un peu plus de 100 kilomètres au sud-ouest du continent japonais. L’emplacement isolé des îles et le climat tropical en font la destination idéale à visiter au Japon hors des sentiers battus.

Une fois après avoir découvert ce paysage magique et la vie locale là-bas, vous comprendrez facilement  pourquoi ce groupe de dix-sept îles abrite les centenaires (et supercentenaires) les plus âgés du monde!

Île de Kyushu

En tant que troisième plus grande île du Japon, Kyushu 九州 regorge de beautés et de joyaux historiques à découvrir. Sa plus grande ville de Fukuoka est en fait plus proche de Séoul (Corée du Sud) que de Tokyo. Ce qui a permis au port de Fukuoka de jouer un rôle vital dans le commerce avec l’Asie pendant des siècles. 

Kyushu abrite le volcan le plus actif du Japon, Mt Aso.  

Les Gorges de Takachiho sont d’une beauté incroyablement étonnante. Au cours des millénaires, la rivière Gokase a creusé son chemin à travers d’imposants basaltes volcaniques pour créer une scène. Ce qui pourrait facilement être confondue avec l’Islande! Les visiteurs peuvent marcher au-dessus des gorges et admirer la vue ci-dessous. Mais également,  profiter d’une balade en pédalo à côté des cascades.

Bénéficiant d’un paysage naturel incroyable, d’une superbe architecture provenant du Château de Kumamoto et du sombre passé de la ville portuaire Nagasaki, Kyushu détient de nombreuses récompenses pour ceux qui osent s’aventurer hors des sentiers battus au Japon.

Chūgoku hors des sentiers battus

Kurashiki

Situé à seulement 15 minutes en train de la ville d’Okayama, Kurashiki 倉 敷 peut être décrit comme la «Venise du Japon». Elle est pratiquement inconnu des touristes étrangers. 

Comme je l’ai expliqué en détail dans mon Guide du quartier historique de Kurashiki Bikan, il existe des similitudes entre Kurashiki et Venise. Les deux ont des canaux magnifiquement préservés, des cuisines locales spécialisées et des expériences culturelles.

Si vous êtes un grand amateur d’art et de culture, Kurashiki est un incontournable à ajouter à votre itinéraire au Japon. Bien que ce soit une petite ville, Kurashiki a été le berceau du denim au Japon. Ainsi que le tout premier musée consacré à l’art occidental. Et pas n’importe quel art occidental ordinaire, mais de grands noms tels que Monet, Picasso et Pollock. Profitez de cet endroit presque secret avant qu’il ne devienne populaire !

Tottori

Vous seriez pardonné de penser que les vastes dunes de sable de Tottori 鳥取 砂丘 venaient juste du Moyen-Orient. Étant donné que le Japon a un paysage si diversifié, heureusement, vous n’avez pas à aller aussi loin! Pendant les mois d’hiver, les dunes de sable de Tottori, qui s’étendent sur 16 kilomètres le long de la mer du Japon, peuvent être couvertes de neige. Ce qui rend la vue inhabituelle.

Les dunes ondulées sont la principale attraction, remontant à plus de 100 000 ans et certaines atteignant 50 mètres de haut. Récemment, les dunes ont commencé à attirer davantage de touristes étrangers. Bien que les «graffitis de sable» soient illégaux ici depuis plus d’une décennie, les autorités ciblent les visiteurs qui gravent leurs noms dans le sable pour une photo. S’il vous plaît soyez respectueux de l’histoire de cette région et ne soyez pas CE touriste.

Choses à faire à Tottori hors des sentiers battus

  • Perdez-vous (au sens figuré) le long de la route accidentée Côte des Uratomi
  • Explorez l’incroyable dunes de sable
  • Admirez des sculptures de sable créatives et des statues au Musée du sable
  • Si vous préférez, vous pouvez visiter les dunes de sable de Tottori et le musée du sable en une journée au départ d’Osaka.

Shikoku hors des sentiers battus

Cette région du pays est considérée comme l’une des plus belles du Japon. L’île principale de Shikoku surplombe un groupe d’îles proéminentes à l’horizon de la mer intérieure de Seto. Ici, des destinations telles que Takamatsu, Île de Naoshima et Vallée d’Iya sont parfaites pour sortir des sentiers battus au Japon.

Takamatsu

La ville portuaire de Takamatsu 高 松 est une étoile montante au Japon hors des sentiers battus. Avant la création du pont Seto Ohashi qui s’étend de la préfecture de Kagawa à la préfecture d’Okayama sur le continent. Takamatsu était le principal point d’entrée de Shikoku.

Abritant un château impressionnant, de beaux paysages de Ritsurinko-en jardins et la spécialité locale de Sanuki udon nouilles, vous pourrez vous détendre à Takamatsu.

Juste au large des côtes de Takamatsu se trouve Ile de Megijima (à ne pas confondre avec l’île de Miyajima). Dans le folklore japonais, l’île de Megijima est également connue sous le nom d ‘«île d’Ogre» dans le conte régional populaire de Momotoro, le «Peach Boy». Il y a un musée original qui lui est dédié.

Choses à faire à Shikoku hors des sentiers battus

  • Avez-vous déjà voulu traverser un pont vivant maintenu par des vignes étroitement torsadées? Dans Shikoku, vous aurez cette chance dans la belle Vallée d’Iya! Il est possible d’acheter à l’avance un laisser-passer pour la vallée d’Iya.
  • Vous connaissez peut-être les citrouilles tachetées dans l’ Île de Naoshima Je l’ai mentionné plus tôt. Sinon, ici, sur «l’île de l’art» du Japon, on peut les trouver. Ainsi que de nombreuses autres œuvres d’art moderne, des sculptures et une architecture intéressante. Si vous préférez, vous pouvez visiter l’île de Naoshima en une journée au départ d’Okayama.
  • Ritsurinko-en jardins de Takamatsu est considéré comme l’un des plus beaux jardins du Japon
  • Échantillon Sanuki nouilles udon, une spécialité locale.

Kansai hors des sentiers battus

Peut-être l’une des régions les plus visitées du Japon par les visiteurs internationaux. La région du Kansai regorge de sites moins fréquentés. Au-delà des grandes villes d’Osaka, Nara, Kyoto, il y a une sélection de joyaux cachés à explorer. Vous n’avez pas besoin de vous éloigner des sentiers battus au Japon pour découvrir des alternatives aux destinations populaires!

Lac Biwa

Le plus grand plan d’eau douce du Japon, le lac Biwa 琵琶湖 frôle presque la frontière Shiga de Kyoto voisin. Il s’agit d’une belle alternative au populaire Miyajima (Itsukushima) Île. Une porte similaire de Grand Torii flotte à la surface du lac, créant une image presque identique à son frère plus célèbre trouvé dans le sud du pays. Le Château de Hikone mérite également d’être visité.

Wakayama

Dans la préfecture de Wakayama 和 歌 山 県, le Péninsule de Kii est une région reconnue pour ses forêts luxuriantes et ses anciennes routes de pèlerinage. Connu comme le Kumano Kodo, un ancien réseau de sentiers et de sanctuaires traverse la péninsule. Il  attire des pèlerins d’aussi loin que Kyoto et Osaka depuis plus de 1000 ans maintenant. Ici, Mt Koya (affectueusement appelé Koyasan) est la principale attraction et le siège du bouddhisme Shingon.

Choses à faire à Kansai hors des sentiers battus

  • Profitez des magnifiques paysages environnants Lac Biwa
  • Prenez des photos avec le Japon célèbre chat de chef de gare, Tama, au chemin de fer de Kishigawa, visitez Marché de Kuroshio et Porto Europa parc d’attractions comme une excursion d’une journée au départ d’Osaka.
  • Parcourez les nombreux sentiers du Kumano Kodo. Si vous préférez, vous pouvez faire une excursion d’une journée à Wakayama et Koyasan au départ d’Osaka.

Chūbu hors des sentiers battus

Nagano

Si vous prévoyez de ne faire qu’un avec la nature au Japon, la région alpine de Nagano 長野 sera parfaite pour vous. C’est là que vous trouverez les 30 plus hauts sommets du Japon (à l’exception du mont Fuji).  Il n’est donc pas surprenant que la région soit synonyme d’aventures enneigées. Malgré cela, Nagano se transforme en une magnifique beauté émeraude hors saison et est la base idéale pour les randonnées et les activités.

En plus d’accueillir les Jeux olympiques d’hiver de 1998, Nagano est surtout connue pour Zenko-ji, l’un des temples les plus importants du Japon. Datant du 7ème siècle, elle abriterait la toute première statue bouddhiste apportée au pays. Elle aurait survécu à d’innombrables tremblements de terre et catastrophes naturelles. Au fil du temps, la ville s’est développée autour du temple. Elle est maintenant l’un des rares sites de pèlerinage restants au Japon.

POINT : Gardez un œil sur la chose la plus japonaise que vous verrez à Nagano: un distributeur automatique en forme de temple omamori (Porte-bonheur japonais) à Zenko-ji.

Contrairement à la croyance populaire, les singes des neiges de Jigodudani Monkey Park sont là toute l’année… même en été! Les visites pendant les mois les plus chauds ont certainement leurs avantages. J’ai écrit sur ce que c’est de vraiment visiter Jigokudani Snow Monkey Park en été si vous souhaitez jeter un œil.

Matsumoto

Si vous avez lu jusqu’ici, je suppose que vous cherchez plus d’endroits où aller au Japon hors des sentiers battus. Heureusement pour vous, nous ne sommes qu’à mi-parcours et j’ai plus d’endroits à partager! Incroyable Matsumoto 松本 est un de ces endroits.

Dominant la ville en contrebas, Château de Matsumoto (Matsumoto-jo) est l’un des quatre châteaux répertoriés comme trésors nationaux du Japon. Connue familièrement sous le nom de «Corbeau noir», cette structure incontournable est en fait le plus ancien château en bois du Japon! À l’intérieur du château se trouve une collection d’armes et d’artefacts impressionnants collectés tout au long du règne de ses chefs du XVIe siècle.

POINT : Si vous êtes petite comme moi, vous risquez de ne pas trouver vos jambes assez longues pour descendre les vieux escaliers en bois

Ce que de nombreux touristes ne réalisent pas, c’est que Matsumoto est une ville merveilleuse pour les amateurs d’art et de culture. Si vous connaissez les citrouilles à pois jaunes et rouges sur l’île de Naoshima. Yayoi Kusama a été chargée de les créer et ses œuvres sont célébrées au Musée d’art de la ville de Matsumoto.

Que faire à Matsumoto hors des sentiers battus

  • Explorez les bâtiments marchands traditionnels blanchis à la chaux le long de Nakawachi-dori
  • Ayez des souvenirs de grenouille kitsch Frog Street (Nawate-dori)
  • Promenez-vous dans le magnifique parc de Sanctuaire Yohashira
  • Découvrez la plus grande collection de gravures sur bois japonaises au Musée Ukio-ye
  • Goûtez au délicieux soba de la ville nouilles au sarrasin, une spécialité locale.

Takayama

Kyoto est-elle trop occupée et surpeuplée à votre goût? Takayama 高山 est l’alternative parfaite! J’ADORE absolument Takayama et je meurs d’envie de la revisiter. Takayama était pour moi la destination la plus surprenante du Japon hors des sentiers battus que j’ai visitée jusqu’à présent. Avec ses charmantes rues bordées de maisons de ville pleines de surprises. 

 Selon les statistiques, seulement 6% des touristes visitant le Japon se rendent à Takayama. Mis à part la vieille ville historique, il est probable que vous aurez une grande partie de la ville pour vous.

POINT : Rendez-vous dans les brasseries pour déguster des clichés de saké. Celui que j’ai visité a coûté 300 JPY pour goûter douze bouteilles de saké (oui, sérieusement). Chacune variant en saveur, en arôme et en quantité de riz poli. Ce système est basé sur la bonne volonté ne soyez pas ce touriste ennuyeux qui va trop loin et ruine cette expérience pour tout le monde.

Alors que de nombreux touristes à Takayama visitent le populaire Shirakawa-go 白 川 郷 comme excursion d’une journée. Il est récemment devenu clair que la ville est victime du surpeuplement. On sait que les touristes font la queue pendant deux heures pour obtenir des photos de la ville depuis un point de vue élevé! Si vous êtes intrigué par l’idée de Shirakawa-go sans la foule, j’ai écrit sur ma visite à Village folklorique de Hida No Sato, l’alternative parfaite avec de beaux paysages et des fermes au toit de chaume!

Choses à faire à Takayama hors des sentiers battus

  • En savoir plus sur la vie dans les Alpes pendant la période Edo avec mon guide de voyage Hida No Sato
  • Goûtez à de nombreuses variétés de saké au brasseries locales
  • En savoir plus sur la riche histoire de la ville lors d’une visite à pied de 2 heures à Takayama
  • Admirez les murs des étages de neige le long de la route alpine de Tateyama Korube
  • Visitez le magnifique Gorges de Korube
  • Profitez de tous les Boeuf Hida que vous pouvez manger qui est une spécialité locale.

Hokuriku hors des sentiers battus

Kanazawa

Vous êtes-vous déjà demandé ce que ce serait de marcher sur les traces des samouraïs? Jeter un coup d’œil dans leurs maisons et voyez la beauté dont ils se sont entourés? Et bien cela se passe à Kanazawa 金 沢!

Surnommé «Little Kyoto», Kanazawa brille avec fierté traditionnelle dans son bien préservé Quartier de Nagamachi. Des maisons de ville brunes vieillies bordent les rues de l’autre ville de geisha active du Japon après Kyoto. Si vous êtes incroyablement chanceux, vous pourrez peut-être en repérer un lors de votre visite ou même vous habiller comme elles. 

L’un des meilleurs jardins du Japon, Kenroku-en est  à Kanazawa. J’ai adoré me promener dans ces jardins avec des variétés de paysages si différentes à chaque coin de rue! Chaque endroit est une petite séance photo avec des étangs, des ponts, des cerisiers en fleurs, des mousses, des couleurs d’automne… Superbes en toute saison.

POINT : Kanazawa est également célèbre pour sa feuille d’or. On dit que les 20 tonnes de feuilles d’or utilisées pour couvrir le Kinkaku-ji à Kyoto provenaient de cette ville. Même le nom kanji de Kanazawa contient le symbole de l’or (金)! Pourquoi ne pas ramasser un petit souvenir à la feuille d’or lors de votre voyage?

Niigata

Niigata 新潟 市 est connu pour son superbe feuillage d’automne. Ce qui en fait une belle alternative au Nikko populaire. Au large des côtes de Nigata se trouve Île de Sado, avec une histoire fascinante. Autrefois utilisée comme une île pour les exilés politiques, vous pouvez aujourd’hui visiter les anciennes mines d’or. Vous pouvez profiter du paysage paisible de Senkaku Bayou et en savoir plus sur les personnes autrefois menacées toki oiseau au Parc forestier de Toki.

Tōhoku hors des sentiers battus

Aomori

Alors que nous atteignons le point le plus septentrional de l’île principale du Japon, Honshu, nous atteignons la charmante région vierge d’Aomori. La ville d’Aomori 青森 serait un endroit idéal pour échapper à la foule de visiteurs internationaux à Kyoto, Nara et Osaka si vous visitez vers la fin avril pendant la saison des cerisiers en fleur!

Iconique, le Château d’Hirosaki est entouré de plus de 50 variétés de fleurs de cerisier. Encadrant la structure dans une rafale de teintes roses délicates. Pagayer sur un petit bateau sous les douves de ces fleurs, sonne rêveur n’est-ce pas? L’expérience parfaite du Japon hors des sentiers battus.

Vous aurez également droit à une rue apparemment sans fin de cerisiers le long de la «plus longue route bordée de cerisiers du monde». Elle compte 6 500 cerisiers et s’étend sur 20 kilomètres! Un incroyable sommet enneigé Mt Iwaki récompense les visiteurs qui se promènent le long de cette route sud au printemps.

Choses à faire à Aomori hors des sentiers battus

  • Admirez le paysage à couper le souffle des  Gorges de l’Oirase
  • Profitez de la nature sauvage intacte qui couvrait autrefois la majeure partie du nord du Japon sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO Shirakami-Sanchi
  • Explorez le plus grand lac de caldeira du Japon, le lac Towada Parc national de Towada-Hachimantai
  • Visitez ce que certains croient être la tombe du Christ à Shingo Town
  • Achetez un pass d’autobus de l’autoroute Tohoku pour voyager facilement dans la région.

Hokkaido hors des sentiers battus

Je n’ai pas encore visité la deuxième plus grande île du Japon, mais il y a de nombreuses raisons pour lesquelles je veux le faire! Ainsi que le célèbre Festival de neige de Sapporo, Hokkaido ous montagneux semble être un paradis pour les randonneurs avec des animaux sauvages à découvrir dans toute la région. Les ours bruns et les cerfs se nourrissent dans le désert luxuriant tandis que de belles grues à couronne rouge dansent dans la neige pour attirer un compagnon.

Hokkaido abrite six parcs nationaux s’étendant des forêts à la mer. Le plus grand étant le Parc national de Daisetsuzan. Avec une telle variété de paysages, Hokkaido regorge de trésors à chaque coin de rue.

Choses à faire à Hokkaido hors des sentiers battus

  • Profitez d’une vue panoramique sur Ville de Sapporo à Sapporo TV Tower ou JR Tower Observation Deck T38
  • Faites trempette dans une source chaude entourée de forêt à Jozankei Tsuruga Resort Spa Mori No Uta
  • Montez sur le téléphérique d’Usuzan vers le site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO Géoparc mondial pour voir un volcan actif
  • Découvrez des oiseaux rares dans la nature et dansez dans des grues à couronne rouge Tsurui, Hokkaido Est
  • Admirez des paysages parfaits au lac Shikotsu à Shikotsuko-Toya, le parc national
  • Profitez de la randonnée à travers Daisetsuzan parc national, Le plus grand parc national d’Hokkaido.

Lieux à visiter au Japon hors des sentiers battus

J’aurais pu inclure dans le guide Nikko et Hakone mais j’en ai décidé autrement. Même si Nikko et Hakone sont techniquement hors des sentiers battus, ils parviennent toujours à être des endroits très populaires pour le feuillage d’automne et les foules. Exactement ce que nous essayons d’éviter!

Qu’avez-vous pensé de ces attractions touristiques moins connues du Japon? Je voulais partager certaines villes le long de la « Nouvelle Route Dorée » du Japon. Il y a tellement de merveilleux paysages ainsi qu’une belle culture à découvrir et ce, dans toutes les régions du Japon. 

Maintenant que vous savez où vous rendre au Japon hors des sentiers battus avec mon guide complet, qu’est-ce qui vous empêche d’ajouter quelques-uns de ces endroits à votre voyage? 

Si vous avez aimé cet article, j’ai écrit sur bien d’autres des destinations hors des sentiers battus et des trésors cachés sur mon blog de voyage au Japon pour vous inspirer et vous aider à planifier votre voyage au Japon. Alors allez jeter un œil.


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