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Construit sur un pâturage de vaches

Le Brown Palace Hotel a ouvert ses portes en 1892 avec un atrium de huit étages conçu par l'architecte Frank E. Edbrooke (1840-1921). Plus de 400 panneaux grillagés en fer forgé sonnent dans le hall du troisième au septième étage. Deux d'entre eux sont à l'envers, l'un pour servir la tradition selon laquelle l'homme est imparfait; l'autre s'est faufilé par un ouvrier mécontent.

Le Brown Palace a été construit sur un pâturage à vaches par Henry Cordes Brown, un charpentier qui avait conduit une charrette à bœufs à travers le pays et est arrivé à Cherry Creek dans le territoire du Kansas en 1860. À la fin des années 1880, Brown possédait une grande partie du campement de l'ancien mineur devenu Denver. Il a construit des maisons, des magasins et des églises sur la plupart d'entre eux et a donné un colis à l'État pour un site pour le Capitole de l'État. L'hôtel Windsor, l'un des hôtels les plus prestigieux de Denver, a offensé Brown en refusant de l'admettre parce qu'il portait des vêtements de cow-boy. Brown a décidé de construire un hôtel qui ferait honte au Windsor tout en autorisant la tenue de cow-boy. La construction du Brown Palace Hotel a commencé en 1888 sur le bâtiment de la Renaissance italienne en utilisant du granit rouge du Colorado et du grès de l'Arizona pour l'extérieur du bâtiment. Parce qu'aucun bois n'a été utilisé pour les sols et les murs, l'hôtel a été célébré comme le deuxième bâtiment coupe-feu en Amérique.

L'architecte Frank E. Edbrooke, un vétéran de la guerre civile, a été qualifié de «doyen» de l'architecture de Denver et plusieurs de ses œuvres qui subsistent sont inscrites au registre national des lieux historiques. L'artiste James Whitehouse a été chargé de créer 26 médaillons sculptés dans la pierre, représentant chacun un animal originaire du Colorado. Ces «invités silencieux» sont encore visibles entre les fenêtres du septième étage à l'extérieur de l'hôtel.

Pour l'intérieur, Edbrooke a conçu un hall d'entrée avec des balcons s'élevant de huit étages au-dessus du sol entourés de garde-corps en fonte avec des panneaux de grillades ornés. L'hôtel achevé a coûté 1,6 million de dollars et 400 000 $ pour l'ameublement – une somme remarquable pour l'époque. Il comprenait les tapis Axministers, Wiltons et Bruxelles; Rideaux en filet Irish Point, Clury et Brussels; Lin irlandais; Haviland, Limoges et Dalton Chine; Reed et Barton en argent. Tous les meubles étaient en bois massif d'acajou blanc, de chêne antique et de cerisier. Les chaises et les canapés étaient recouverts de soie. Chaque chambre avait sa propre cheminée avec du bois d'allumage et du charbon fournis par des grooms.

À l'ouverture, l'hôtel était connu sous le nom de H.C. Palais Brown. Henry Brown est décédé à San Diego, en Californie, en 1906, à l'âge de 86 ans. Son corps a été restitué à Denver où le gouverneur lui a donné la permission de se trouver en l'état dans le bâtiment de la capitale, construit sur le terrain avec lequel il avait décroché la proposition pour Denver de devenir le Capitole territorial.

Le 24 mai 1911, un double meurtre scandaleux a eu lieu au Palais Brown qui est rapporté dans le livre de Dick Kreck Meurtre au Palais Brown: une histoire vraie de séduction et de trahison. L'histoire implique la haute société, l'adultère, la drogue et plusieurs meurtres.

À partir de 1905, chaque président depuis Theodore Roosevelt a visité l'hôtel, sauf Calvin Coolidge. Le président Dwight Eisenhower était un invité si fréquent que l'hôtel s'appelait la Maison Blanche occidentale.

Chaque année depuis 1945, le hall de l'hôtel est le site du championnat Stock Show où un bœuf de quinze cents à deux mille livres est exposé. Au cours de son histoire, l'hôtel a accueilli Buffalo Bill Cody, John Philip Sousa, plusieurs Barrymores, Lillian Russell, Mary Pickford et les Beatles. Presque tous les résidents de Denver ont une histoire d'anniversaire, d'anniversaire, de mariage ou toute autre affaire tenue au Brown Palace. La tradition de «prendre le thé» existe depuis longtemps, les clients le font depuis plus d'un siècle.

Le thé de l'après-midi est toujours servi tous les jours au milieu du hall de l'atrium, accompagné d'un pianiste ou d'un harpiste. Des porcelaines Royal Doulton spécialement commandées décorent chaque table avec des théières en argent gravé. Aucun détail n'est négligé, pas même les passoires à thé en argent. Le thé de l'après-midi comprend des scones, des pâtisseries et de délicats sandwiches au thé préparés frais tous les jours. La crème Devonshire est expédiée directement d'Angleterre. Vous pourrez choisir entre le thé traditionnel Brown ou le thé Royal Palace.

Le personnel d'attente en uniforme est formé à l'art du service à thé anglais, une réalisation rare en Amérique centrale.

En 1974, le concept de luxe avait changé. En moyenne, 60% des invités du Brown Palace assistaient à des congrès. Ils ont été hébergés par la construction en 1959 de la tour de 22 étages de l'autre côté de la rue qui a doublé la taille de l'hôtel de 226 chambres à 479 chambres. Au milieu des années 1990, Denver a ouvert un nouvel aéroport international de 4,9 milliards de dollars et a rajeuni son centre-ville avec de nouveaux magasins, de nouveaux restaurants, de nouvelles attractions culturelles et un nouveau terrain de balle.

Alors que l'hôtel Windsor a été démoli dans les années 1950, le Brown Palace n'a jamais fermé ses portes depuis son ouverture il y a 128 ans. Il reste, un magnifique hôtel quatre étoiles au cœur d'une des chaînes de montagnes suprêmes d'Amérique. Le Brown Palace est connu pour de nombreuses qualités spéciales: sa forme inhabituelle, son magnifique hall d'atrium de huit étages, son atmosphère élégante et sa capacité singulière à traiter les clients comme des rois. Dans le restaurant Palace Arms, vous pourrez voir deux aigles royaux en papier mâché – des décorations de défilé de la marche napoléonienne de l'Arc de Triomphe à Notre-Dame pour se couronner empereur.

En 2013, le Brown Palace a reçu une restauration de trois ans de la façade du bâtiment par la Building Restoration Specialties Company, basée à Denver, qui a remplacé les joints de mortier, les petites zones de pierre endommagées et réparé les solins. La pierre utilisée pour remplacer les zones endommagées de la façade était du grès de l'Utah sculpté à la main. Du papier peint peint à la main dans la salle à manger formelle et le puits sur place bien utilisé pour l'eau potable au plafond en verre peint qui donne de la lumière aux clients appréciant le thé dans l'atrium, le Brown Palace a réussi à rester à jour sans perdre son histoire.

En 2014, Crow Holding Capital Partners, une branche d'investissement de la famille Trammell Crow à Dallas, a acquis l'historique Brown Palace Hotel & Spa et le Comfort Inn Downtown Denver adjacent. En 2012, l'hôtel a rejoint la collection d'autographes de luxe de Marriott International.

A propos de l'auteur

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Stanley Turkel a été désigné historien de l'année 2014 et 2015 par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic Preservation. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié aux États-Unis. Il exploite sa pratique de consultation hôtelière en tant que témoin expert dans des cas liés à l'hôtel, fournit des conseils en gestion d'actifs et en franchisage hôtelier. Il est certifié émérite maître d'hôtel par l'Institut pédagogique de l'American Hotel and Lodging Association. (protégé par e-mail) 917-628-8549

Mon nouveau livre « Hotel Mavens Volume 3: Bob et Larry Tisch, Curt Strand, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Raymond Orteig » vient d'être publié.

Mes autres livres d'hôtel publiés

  • Grands hôteliers américains: pionniers de l'hôtellerie (2009)
  • Construit pour durer: plus de 100 ans d'hôtels à New York (2011)
  • Construit pour durer: des hôtels vieux de plus de 100 ans à l'est du Mississippi (2013)
  • Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)
  • Grands hôteliers américains Volume 2: Pionniers de l'industrie hôtelière (2016)
  • Construit pour durer: des hôtels de plus de 100 ans à l'ouest du Mississippi (2017)
  • Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)
  • Great American Hotel Architects Volume I (2019)

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