Le dôme de Groupe FTI aurait pu commettre un crime en ayant déclaration d'insolvabilité retardée, finalement présenté le 3 juin pour sa maison mère, FTI Touristik. Le parquet de Munich a reçu une plainte pénale anonyme contre les directeurs généraux de l'entreprise, qui désigne directement le PDG, Karl Markgraf, et le directeur financier, Lars Creutzmann.

C'est ce qu'a annoncé le média allemand spécialisé fvw, ce qui représente un nouvelle tournure à l'incertitude générée en raison de la chute du troisième voyagiste européen, qui a franchi vendredi dernier la dernière étape et annulé tous les voyages depuis le 6 juillet, après que l'administrateur de la faillite n'a pas réussi à parvenir à un accord avec aucune partie qui lui permettrait de maintenir ses activités pendant cet été.

FTI a déposé une demande de mise en faillite au début du mois après une tentative d'achat ratée par le fonds d'investissement spécialisé dans le tourisme Certares à la famille Sawiris, ce qui a également suscité des soupçons dans la presse allemande. L'opération annoncée en avril devait se solder par l'acquisition du groupe touristique pour 1 € plus une injection de 125 millions d'euros, insuffisant pour faire face à la dette de près de 2 milliards d'euros contractée pendant la pandémie.

Le plus frappant est que le supposé nouveau propriétaire de FTI n'a à aucun moment soumis une demande de contrôle des fusions à l'Office fédéral allemand des cartels.

Rien entre l'annonce du rachat le 16 avril et le début de la crise le lundi 3 juin. après un week-end de négociations difficiles à Berlin avec l'administration fédérale. Ce jour-là, en milieu de matinée, le groupe touristique a publié un communiqué : il a déclaré la faillite de sa société mère, FTI Touristik, en raison d'une insolvabilité résultant d'un endettement élevé.

Le siège de FTI Touristik, société mère du groupe FTI. Source : FTI.

Les problèmes se sont accumulés

Or, les problèmes de FTI viennent d'avant, contrairement à ses concurrents n'avait pas restitué les prêts demandés pendant la pandémie de Covid-19 aux gouvernements allemand et bavarois, qui ont des échéances en 2026 et 2027. Et c'était le sujet de la réunion d'avant l'automne à Berlin, apparemment Certares voulait une réduction significative de la dette qui n'a finalement pas été accordée .

Dans le même temps, la situation financière du groupe se dégradait depuis des mois ; le 23 avril, le tour-opérateur s'est engagé par lettre aux hôteliers à normaliser les paiements : « FTI s'engage à renforcer nos conditions de paiement et notre discipline. Notre objectif est de revenir rapidement à nos conditions habituelles pendant que nous cherchons renforcer encore nos parts de marché d’ici l’été 2024 avec votre soutien. »

Les signes ont-ils été ignorés ?

Ce geste s'est avéré nécessaire car, comme on l'a appris plus tard, la méfiance avait motivé de nombreuses sociétés hôtelières qui contractaient des places avec FTI. réclamer un paiement anticipé, au lieu du paiement différé habituel de 90 jours, comme c'est l'habitude. À son tour, la méfiance s'est étendue aux agences de voyages allemandes, au point que l'une des associations les plus importantes, VURS, était sceptique quant au rachat par Certares.

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Fin février, il semblait que tout allait bien pour FTI, qui a annoncé publiquement à l'ITB Berlin qu'elle avait réalisé un chiffre d'affaires de 4,1 milliards d'euros au cours de l'exercice 2022-2023, ce qui Cela signifiait une croissance de 10%, comme il l'avait expliqué à l'époque. Et ce triomphalisme, qui a été suivi pendant trois mois d'une chute spectaculaire, pourrait être le germe de cette première plainte pour retard dans la déclaration d'insolvabilité gérée par le parquet de Munich.

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