21 octobre 2020

L'hôtel Fairmont: Nob Hill Grande Dame

La luxueuse Grande Dame au sommet de Nob Hill à San Francisco a été nommée en l'honneur du sénateur américain James Graham Fair (1834-1894) par ses filles, Theresa Fair Oelrichs et Virginia Fair Vanderbilt. Lorsque le roi d'argent James Fair a acheté le site à la fin des années 1800, son intérêt était de construire le plus grand manoir du quartier. Cependant, à sa mort en 1894, le terrain était encore sous-développé jusqu'en 1907 lorsque ses filles ont chargé la firme d'architecture et d'ingénierie Reid & Reid de concevoir un grand hôtel de style Renaissance italienne.

Les frères Reid: James (1851-1943), Merrit (1855-1932) et Watson (1858-1944) ont conçu un bâtiment de sept étages de 600 pièces en granit gris, marbre crème et pierre de terre cuite. Avant l'ouverture du nouvel hôtel, le tremblement de terre de 1906 à San Francisco et l'incendie qui a suivi ont détruit la structure. Les nouveaux propriétaires Herbert et Hartland Law, créateurs d'un médicament breveté populaire, ont entrepris un effort majeur pour reconstruire le Fairmont. Ils ont embauché Stanford White de l'éminent cabinet d'architectes McKim, Mead & White. Malheureusement, White a été impliqué dans un triangle amoureux et a été abattu par le multimillionnaire Harry Thaw. Les frères Law ont ensuite embauché l'architecte locale Julia Morgan, première femme diplômée de la prestigieuse Ecole des Beaux Arts de Paris (et génie derrière le grandiose Hearst Castle). Un an plus tard, le 18 avril 1907, l'hôtel Fairmont a ouvert ses portes et en 1908, Theresa Fair Oelrichs a racheté l'hôtel restauré.

Le Fairmont est rapidement devenu le plus célèbre de San Francisco
hôtel attirant les familles pour de longs séjours de deux à trois mois. Le Fairmont
fourni une école entièrement équipée avec musique, danse, art et un
curriculum complet de la matière. En 1926, le huitième étage a été ajouté
y compris la suite Penthouse de 6 000 pieds carrés.

En 1917, D.M. Linnard en assume la direction et en 1924
a acheté la participation majoritaire à la famille Oelrichs. En 1929, il vend le
Fairmont à George Smith, un ingénieur minier qui venait de terminer le Mark
Hôtel Hopkins. Smith a entrepris une rénovation majeure et installé une piscine intérieure,
le Fairmont Plunge.

Pendant onze semaines en 1945, le Fairmont était la capitale de
le monde accueille des délégués de plus de quarante nations représentant quatre-vingts
pourcentage de la population mondiale à rédiger la Charte des Nations Unies. En juin
Le 26 septembre 1945, le président Harry Truman a signé la nouvelle Charte. À peu près au même
temps, le financier et philanthrope Benjamin Swig a acheté cinquante-quatre pour cent
du Fairmont pour 2 millions de dollars qu'il décrit comme suit: «Quand j'ai acheté
l'hôtel, il était obsolète. C'était plus une maison d'appartements pour l'extrême
riches, dont beaucoup étaient des personnages au vrai sens du terme. C'était
délabré et négligé. La plomberie éclatait – nous avions dix à quinze fuites
un jour – il n'y avait pas de tapis sur le sol et le tout était juste un vieux
mesdames à la maison.

Swig a rapidement appris que le Plunge pool n'était pas un argent
fabricant. Il a décidé de le convertir en un restaurant et un bar appelé le S.S. Tonga
après Mel Melvin, le principal décorateur de MGM a trouvé une vieille goélette à quatre mâts
par ce nom pourrissant dans la boue près de Martinez. Les invités dînaient bientôt sur
Cuisine chinoise, dégustation de boissons exotiques sur le pont de la goélette, contemplation du
eau bleue de l'ancien Plunge avec désormais une scène flottante pour le
orchestre dans la salle Tonga. L'ambiance a été renforcée par une mise en scène tropicale
tempêtes, avec des éclairs et de la pluie brumeuse tombant de
arroseurs. Swig a engagé Dorothy Draper, la célèbre décoratrice, pour transformer le
hall et les espaces publics. Le programme de modernisation d'un million de dollars
achevé en 1950.

La Chronique de San Francisco a rapporté que presque
six miles de tissu et trois miles de tapis avaient été utilisés dans le
rénovation. Un critique a déclaré que Draper avait «capturé l'esprit du passé,
le glamour romantique des journées champenoises, les traditions de la ville mêlées
avec le moderne. Elle a ajouté le «Draper Touch» au Venetian Room Supper Club
qui a ouvert en 1947 avec 400 sièges. Il a attiré des artistes de haut vol comme
Ethel Waters, Nat King Cole, Ella Fitzgerald, Tina Turner, Sammy Davis, Jr.,
Lena Horne, Red Skelton, James Brown, Judy Collins, Tony Bennett (qui a chanté «I
Left My Heart à San Francisco »pour la première fois ici en 1962) et le Ernie
Heckscher Band qui a joué pendant 36 ans.

En 1961, Ben Swig a construit une tour attenante de 23 étages avec le
Crown Room au dernier étage et un ascenseur en verre à l'extérieur de la tour
avec les meilleures vues de la ville. Il a également ajouté le Merry-Go-Round Bar à la
célèbre salon Cirque avec ses peintures murales d'animaux sauvages et son bar enveloppant conçu
par l'architecte Art Déco Tim Pflueger en 1933.

La célèbre série télévisée de 1983 « Hôtel » basé sur
le roman à succès d'Arthur Hailey a été tourné dans le hall du Fairmont
pour la fiction «St. Gregory Hotel. »

La famille Swig a vendu l'hôtel en 1994 à Maritz, Wolffe
& Co. et le prince saoudien Alwaleed bin Talel qui exploitaient 94 hôtels
dans le monde entier sous les marques Raffles, Fairmont et Swissotel. En 2012, Oaktree
Capital Management et Woodridge Capital Partners ont acquis le Fairmont San
Francisco pour 200 millions de dollars après l'échec de Maritz, Wolffe & Co.
autorisation de convertir une partie de la propriété en résidences.

En 2009, il a été signalé que la Tonga Room du Fairmont, la
le vénérable tiki bar, ouvert en 1945, pourrait être démoli pour faire place à
une conversion de condo dans une tour adjacente. le New York Times signalé
le 3 avril 2009 que «… les San Franciscains se sont rassemblés autour de la Tonga Room.
Ils ont écrit des lettres, signé des pétitions et consommé plus de
leur juste part de boissons profondes dans ce temple du kitsch tropical au
haut de Nob Hill… .un des plus beaux exemples de faux paradis polynésien
autour. » En mai 2016, la salle Tonga a connu une résurgence et il y a
aucune décision quant à son sort ultime.

En 2015, Oaktree et Woodridge ont vendu le Fairmont San
Francisco pour 450 millions de dollars à des sociétés affiliées à Mirae Asset Global
Investments, une grande société de services financiers basée à Séoul, en Corée du Sud.
Depuis 2011, le cabinet a acquis des propriétés immobilières commerciales évaluées
8 milliards de dollars, y compris le Four Seasons Hotel Seoul de 317 chambres, le 531 chambres
Four Seasons Hotel Sydney, le Fairmont Orchid Hotel de 540 chambres et les 282 chambres
Courtyard by Marriott Seoul Pangyo.

Le Fairmont San Francisco a été ajouté au National
Registre des lieux historiques le 17 avril 2002. Il est membre du
Hotels of America, le programme officiel du National Trust for Historic
Préservation.

A PROPOS DE L'AUTEUR

Brouillon automatique

Stanley
Turkel
a été désigné historien de l'année 2014 et 2015
par Historic Hotels of America, le programme officiel du National Trust pour
Préservation historique. Turkel est le consultant hôtelier le plus publié en
les États Unis. Il exploite son cabinet de conseil en hôtel en tant que
témoin expert dans les affaires hôtelières, assure la gestion d'actifs
consultation en franchise. Il est certifié maître hôtelier émérite
par l'Institut pédagogique de l'American Hotel and Lodging Association. (email protégé)
917-628-8549

Mon nouveau livre
«Hotel Mavens Volume 3: Bob et Larry Tisch, Curt Strand, Ralph Hitz, Cesar
Ritz, Raymond Orteig »vient de paraître.

Mon autre
Livres d'hôtels publiés


Grands hôteliers américains: pionniers de l'hôtellerie (2009)


Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à New York (2011)


Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l'est du Mississippi (2013)


Hôtel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar du Waldorf (2014)


Grands hôteliers américains Volume 2: Pionniers de l'hôtellerie (2016)


Construit pour durer: hôtels de plus de 100 ans à l'ouest du Mississippi (2017)


Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, usine Henry Bradley, Carl Graham
Fisher (2018)


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