Analyse.- Chaque ville devrait aspirer à être elle-même, mais nous pouvons aussi nous inspirer des succès et des échecs des autres villes. Et, à mon avis, Barcelone est coincée depuis des années à la croisée des chemins, sans décider quelle direction prendre pour le bien de son économie et de ses habitants. Il existe bien sûr de nombreux modèles de villes dont on peut s'inspirer, mais il y en a deux qui retiennent vraiment l'attention : Londres et Venise.

Gratte-ciel de la City, le quartier financier de Londres. Source : Hosteltur

Londres, une économie diversifiée

J'avoue que je suis amoureux de Londres depuis mon premier voyage dans cette métropole en 1991, avec un sac à dos sur le dos et un billet Interrail à la main. Depuis, j'y suis retourné plusieurs fois. Plus de trois décennies plus tard, la ville continue de me surprendre, comme j'ai pu le constater la semaine dernière pendant mes vacances.

Selon les données officielles, les 33,6 millions de touristes (21 millions de voyageurs internationaux et 12,6 millions de voyageurs nationaux) qui ont visité Londres en 2019, avant la pandémie, ont effectué 147,4 millions de nuitées et leurs dépenses ont atteint 15,7 milliards de livres sterling.

« Le tourisme joue un rôle essentiel dans la vie sociale et économique de Londres. Ce secteur prend en charge jusqu'à un emploi sur sept dans la capitale et contribue presque 12% du PIB de la ville », explique le conseil municipal. De plus, les voyageurs visitant la capitale britannique ont dépensé 640 millions de livres sterling dans d’autres régions du pays.

Outre le tourisme, d'autres activités animent économie diversifiée et dynamique de Londres, se nourrissant mutuellement : services financiers, innovation technologique, éducation, industries créatives, commerce de détail, construction, etc.

Borough Market, Londres, la semaine dernière. Source : Hosteltur

Un groupe de touristes attend son tour pour prendre des photos dans une rue de Londres. Source : Hosteltur.

Barcelone : concentration et inquiétude face à la monoculture touristique

À Barcelone, le tourisme représente le 14% du PIB, selon les données de la mairie. Et selon une étude commandée par la municipalité à l'Université de Gérone, avant la pandémie, la ville recevait 17,3 millions de touristes, séjournant principalement dans des hôtels (9,5 M), des appartements touristiques (3,8 M), des résidences privées (1,8 M), des auberges (1,2 M), des pensions (0,77 M) et des appart'hôtels (0, 23 M). À ce volume de touristes annuels qui passent la nuit à Barcelone, il faut ajouter les excursionnistes, les visiteurs d'un jour qui séjournent dans d'autres municipalités (10,5 millions).

Mais attention : la même étude, menée par José Antonio Donairea mis en garde contre un concentration « extrême » de touristes dans quelques quartiersprincipalement Ciutat Vella et Eixample.

Et faites attention à ce que vient de dire l'Adjoint au Maire de l'Économie et des Finances de Barcelone, Jordi Vallsdu portefeuille duquel dépendent le budget municipal et le secteur touristique : « Je pense que s'il n'y a pas d'agrandissement de l'aéroport, nous sommes condamnés au tourisme, à la monoculture touristique, car Les autres secteurs économiques ne connaissent pas de croissance.

Et, selon Jordi Valls, l'un des plus grands défis de Barcelone dans un monde de plus en plus globalisé est la diversification économique (recherche, startups, etc.) « et ces personnes ont besoin connexion aéroportuaire».

Venise : la moitié du PIB et de l'emploi, liés au tourisme

Cette monoculture ou dépendance excessive au tourisme est un fait bien connu à Venise. Dans cette ville, les secteurs du transport, du commerce et du tourisme représentent 46% du PIB et 49% de l'emploi.

Récemment, Voyages CNN, Condé Nast Traveler et Fodor, publications de référence pour des milliers de voyageurs à travers le monde, a accueilli 2024 en pointant les destinations avec le plus de problèmes liés à la surtourisme. Venise, Athènes, le Mont Fuji, Barcelone ou Amsterdam sont quelques-uns des lieux mentionnés.

Carrefour et manque de définition

Depuis longtemps, nous entendons dire que Barcelone devrait mettre « les limites du tourisme« . Ou se concentrer sur le « tourisme de qualité ». Ou qu'il est désormais temps de « gérer le succès du tourisme ». Mais il semble que la théorie avance, d'un côté, tandis que la réalité avance, de l'autre. Barcelone est à la croisée des chemins et devrait prendre des décisions fondamentales concernant leur modèle de ville dès que possible.

Le problème est que les années passent et ne pas prendre ou être en mesure de prendre des décisions en raison de manque de consensus politique (comme c'est le cas actuellement en ce qui concerne l'aéroport, les budgets municipaux, la modification du moratoire sur l'hébergement touristique ou PEUAT, etc.) nous laissera à la merci des éléments (la puissante dynamique du marché) et je crains que ce manque de définition nous entraînera davantage vers le modèle »Barcenecia« qui a fait le modèle »Barcelone».

Et une dernière note. Le manque de consensus et l'absence de décisions sont si graves que nous ne savons même pas si Barcelone aura boire de l'eau dans quelques moispuisque nous pensons encore au transfert de l'Èbre, à l'eau des bateaux ou aux usines de dessalement.


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